¿Es Danza Religiosa?

¿El baile es religioso? La pregunta siempre me ha preocupado.

Por un lado, la pregunta sugiere una respuesta de sí o no cuando ninguno es suficiente.

Ciertamente, el baile aparece como una cadena principal de todas las religiones globales, incluso el cristianismo, y es una dimensión integral de casi todas las religiones indígenas. Así que sí, por supuesto, para muchas personas, el baile es o al menos puede ser "religioso".

Sin embargo, no es tan simple. Cualquiera que esté familiarizado con la historia moderna sabe que la relación entre la religión y la danza también está llena de violencia. Durante un período de al menos trescientos años, al menos cuatro potencias imperiales motivadas por objetivos misioneros cristianos, rodearon al mundo colonizando pueblos nativos de los cinco continentes y, en el proceso, tratando de detener su baile.

Entonces, no, para muchas personas, el baile no es y nunca puede ser propiamente "religioso". La respuesta depende de quién "baile" y de qué "religión" esté en cuestión.

Aún más inquietante para mí, sin embargo, es que la forma de la pregunta asume que "baile" es una cosa y "religión" otra. Asume que la "religión" representa criterios claros que existen aparte de cualquier religión en particular, y que se pueden aplicar para "bailar" para ver si "eso" hace la calificación.

En otras palabras, presupone una noción de religión desarrollada en gran medida en un medio monoteísta cristiano: uno que privilegia la creencia, el significado y la experiencia interior como el núcleo definitorio de la religión por encima y en contra de las expresiones externas. Supone la noción de "danza" que justificaba el intento occidental moderno de aniquilar las tradiciones de danza en primer lugar

La pregunta "¿Es la danza religiosa?" Apila la baraja contra la danza desde el principio. La danza no tiene ninguna posibilidad de ser otra cosa que una pobre imitación de lo que se puede lograr en otras partes de la religión por otros medios.

Por ejemplo, las discusiones que siguen de la pregunta "¿Las religiones de la danza" tienden a caer en categorías familiares? Cualquier interpretación de baile o técnica de baile es interrogada por si o no: 1) demuestra una intención religiosa; 2) representa temas religiosos, símbolos, historias o narraciones; 3) ocurre en un contexto religioso; o 4) transmite una experiencia religiosa. Todas estas discusiones refuerzan la noción de que "religión" tiene que ver con la intención, el contenido, el contexto y / o su mensaje. Todas estas discusiones refuerzan la noción de que la religión no se trata de bailar.

En lugar de preguntar "¿Es la danza religiosa?", Prefiero una pregunta diferente: ¿la religión es danza ? Quiero saber: ¿qué hace el acto de ver o participar en la danza nos permite pensar, sentir y saber sobre lo que es, puede y debe ser "religión"?

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Teniendo en cuenta mis pensamientos sobre este asunto, tenía curiosidad por asistir al reciente evento comunitario de la bailarina moderna Ron Brown: "Journey of the Great Mystery", en el Williams College. El calendario anunciaba que esta pieza "examina el papel del cuerpo en el culto, la práctica espiritual y los sistemas de creencias". El anuncio continuó: "A lo largo del camino, los artistas seleccionados compartirán sus testimonios a través del movimiento para subrayar plenamente cómo funciona el Gran Misterio en todas las denominaciones. . Los espectadores se convierten en participantes de danzas espirituales de Carolina del Sur, África Occidental y Cuba a medida que el grupo avanza hacia un destino compartido ".

"Journey of the Great Mystery" comenzó a las 3 p. M., Fuera del Williams College Museum of Art (WCMA), cuyo pequeño núcleo estructural sirvió como la biblioteca original de la universidad. En el patio, bajo un cielo azul brillante saturado de sol, los bailarines de Brown se reunieron, se tomaron de las manos y agacharon la cabeza mientras el capellán de la universidad les daba una bendición. Luego, Brown enseñó signos del lenguaje de señas estadounidense a los 60 o así se reunieron personas que todos interpretamos al unísono con las palabras de una canción grabada: "Habitaré en la casa del Señor para siempre".

El grupo -tanto público como artistas- se abrió camino dentro del museo, subió por una amplia escalera de caracol, hasta llegar a una gran sala ovalada con un piso de madera lisa y rubia. Los miembros de la audiencia formaron un círculo alrededor del borde, de tres o cuatro de profundidad, y esperaron. Un grupo de bailarines entró, todos vestidos de blanco, aplaudiendo. Realizaron una secuencia de movimientos rítmicos, relajados y sueltos en silencio. Los movimientos fueron tomados de tradiciones de baile en África y la diáspora africana, incluyendo el grito, el vudú haitiano y la yoruba cubana.

El primer grupo de bailarines se sentó. Un segundo grupo entró, haciendo un círculo dentro del círculo de la audiencia, mirando hacia afuera, y moviéndose a través de una secuencia más larga de patrones similares. El segundo grupo se sentó, dejando un anillo abierto en el centro donde cuatro personas, una a la vez, "compartieron su testimonio a través del movimiento". El primero en bailar fue el capellán judío, que cayó de rodillas, hizo gestos de oración y petición, y luego se levantó de nuevo.

Cuando terminaron las danzas individuales, Brown invitó a la audiencia a caminar con él a Thompson Memorial Chapel, una enorme iglesia de estilo gótico construida en honor a los ex alumnos veteranos. Allí tuvo lugar una secuencia similar de eventos. Después de algunas palabras del capellán, dando la bienvenida a personas de toda fe, los bailarines entraron bailando, abriéndose camino hacia una gran cruz que se extendía por el centro y los pasillos laterales y a lo largo de los bancos delanteros. Solos cortos en el frente de la iglesia seguían el baile grupal. La secuencia terminó con una ofrenda del capellán musulmán que estaba en el púlpito y cantó.

Todo el conjunto de la audiencia y los artistas desfilaron por última vez a una gran extensión de césped fuera del centro de estudiantes de la universidad. Allí, en la hierba, el público se sentó en anchos escalones de piedra mientras los bailarines se reunían en un gran círculo y bailaban la misma secuencia de movimientos que habían estado haciendo en los dos lugares previos. Esta vez, los bailarines bailaron todos juntos mirando hacia adentro, al ritmo de la batería dinámica.

¿Fue este "viaje" religioso? Si hacemos la pregunta de esta manera, podemos encontrar apoyo para responder sí. Había indicaciones: de intención religiosa (el anuncio, el título y las oraciones de apertura); de contenido religioso (los testimonios, los patrones de baile, la forma de una peregrinación); de contexto religioso (en la capilla, al menos); y de efecto religioso (los miembros de la audiencia fueron movidos a aplaudir la actuación con deleite). Desde esta perspectiva, el baile parece lograr su fin declarado, revelando "el cuerpo" como un medio para la adoración, un vehículo para la práctica espiritual y una expresión viviente de los sistemas de creencias.

Sin embargo, ¿es eso todo lo que podemos decir? ¿Es eso suficiente ? Si respondemos que sí, este baile es religioso, entonces, ¿qué significa eso para nosotros? Quizás nos abre para ver, sentir y pensar sobre la pieza de una nueva manera. Tal vez nos permite afirmar que todos los seres humanos tienen cuerpos a través de los cuales experimentan y expresan el viaje del gran misterio. Sin embargo, si lo hace al reforzar la noción de religión que continúa devaluando la danza en relación con otras formas y expresiones de religión, entonces no es suficiente.

Hay más que se puede y se debe afirmar para avanzar en nuestra comprensión y práctica de la danza y la religión.

Brown llama a su compañía, Evidencia . Tomo este nombre en serio. ¿Evidencia de qué? puedes preguntar Pero ese no es el punto. El punto es que bailar en sí mismo cuenta como evidencia de lo que sea. Bailar-la experiencia vivida de participar en un viaje itinerante-va a entregar conocimiento. ¡Y parte de lo que ese conocimiento incluirá es el conocimiento de que el baile es el medio a través del cual ese conocimiento se vuelve posible!

Entonces, ¿qué es lo que la experiencia del baile nos permite saber?

Nos permite conocer el movimiento de nuestros yoes corporales.

Cuando los bailarines comenzaron a abrirse camino en el estudio WCMA, apenas podía quedarme quieto. Estaban tan cerca de los pies de distancia. Sus aplausos fueron contagiosos. Los gestos ondulantes invitan. Mi yo corporal, inundado de nuevas vibraciones, quería avanzar, avanzar, unirse. Pero me senté. Porque he aprendido cómo. Porque todos los demás en la audiencia estaban sentados. Porque se suponía que debía hacerlo

En la tensión sensorial que sabía. Mi ser corporal es movimiento. Mi ser corporal no es una cosa o un recipiente que actúa como un contenedor de ideas o sentimientos o experiencias. Lo que pienso y siento, lo que quiero y cómo lo sigo, está todo informado por cómo me muevo y me emociona el lugar en el que estoy, las personas que me rodean y los que bailan delante de mí.

Nos permite conocer el movimiento en nuestras relaciones mutuas .

Cuando cada individuo se acercó al centro del círculo para bailar su testimonio, tomé aliento. Sé lo que es salir de la comodidad del grupo, solo, para tomar una posición. Para compartir una verdad. Requiere coraje y la voluntad de ser vulnerable. Lo sentí.

Cada testimonio fue único. Algunas de las historias fueron muy claras; algunos meramente sugerentes. Algunos de los bailarines fueron entrenados para moverse; algunos no lo fueron Algunos de los segmentos fueron pulidos; algunos no lo fueron Todos fueron serios. Sentido. Y lo que sentí más que cualquier historia en particular fue el poder de retención del grupo. Éramos el espacio, éramos el círculo de la vida que latía y respiraba, que permitía a cada individuo desplegarse en una nueva experiencia de su propio coraje y vulnerabilidad.

En la experiencia sensorial de participar en ese círculo, lo sabía. Los humanos estamos conectados, no por nuestra capacidad de empatía o de compartir. No por nuestras creencias o credos. Estamos conectados por nuestra receptividad al movimiento del otro. Estamos conectados por nuestra capacidad de hacer círculos el uno para el otro, y nuestra necesidad de que los demás hagan círculos que permitan el desarrollo corporal.

Nos permite saber que la religión es movimiento.

Cuando estaba sentado en el banco de la capilla, tratando de ver a los bailarines, estaba inundado de frustración. No pude ver! Los bancos no me dejaron. Los brazos lineales de la iglesia no me dejaron. Tuve que estirar el cuello hacia atrás y luego girarlo de nuevo, hacia adelante y hacia atrás, para tener una idea de todo el espacio de los yoes corporales en movimiento. Incluso entonces, las mitades inferiores de los cuerpos de los bailarines fueron cortadas, invisibles. Vi sus cabezas. Sus brazos. La forma y la estructura de los asientos me hacían sentir muy incómodo de ver o querer ver en cualquier otro lugar, pero justo delante de mí, y arriba, donde se alzaba el púlpito. Allí, en el púlpito, alguien podría aparecerme como una cabeza sin cuerpo.

Sabía en y a través de mi yo sensorial: la religión funciona organizando el yo corporal. Sus creencias y prácticas, espacios arquitectónicos y gestos rituales, enseñan patrones de movimiento que educan nuestros sentidos. Aprendemos a ver, oír, probar y tocar en direcciones particulares. Aprendemos a sintonizarnos con los ámbitos específicos de conciencia de los cuales, se nos enseña, fluirá la bondad. Aprendemos a hacer movimientos que prometen una vida que esos movimientos nos animan a querer.

Nos permite saber que el movimiento es nuestra relación con la tierra.

Fue un alivio emerger a la luz del sol, capaz de estirarse, moverse y respirar nuevamente. Cuando nos reunimos en los escalones, comenzaron los tambores. Los bailarines formaron un círculo frente a nosotros, y comenzó su baile.

Ahora los movimientos eran familiares: el rebote, el traqueteo, el deslizamiento, el corte. La percusión elevó a los bailarines a nuevos picos de precisión. Por encima de todo, los bailarines sonreían. Estaban mirando hacia adentro, sonriéndose el uno al otro a través de un centro vacío, bailando en redondo, haciendo que la forma del sol, mientras estaba brillando.

De repente, los movimientos que había estado viendo durante una hora tenían más sentido. Estos movimientos de baile fueron movimientos de tierra. Los bailarines estaban en la hierba. Con sus pies estaban sintiendo su camino a través de la tierra. Tocando, tocando, presionando y sintiendo la tierra presionando contra ellos. En sus movimientos, los bailarines estaban expresando y haciendo una conexión real con la tierra como la fuente y condición habilitadora de su baile.

Nos permite conocer nuestra participación corporal en la creación continua del "gran misterio".

Este baile fue evidencia. Era una evidencia de que el viaje que ese gran misterio está tomando y haciendo, su propio viaje, es inseparable del viaje que hacemos en nuestros actos continuos de concebir, perseguir y experimentar "eso".

Bailar alienta la humildad frente a la verdadera creencia. Un gran misterio no es una cosa, ningún concepto, ninguna idea, ningún ser, y de nuevo puede ser todo esto. Si nos movemos en formas que lo hacen posible, eso lo hace así.

Bailando, podemos llegar a conocer nuestra creatividad corporal inherente -la creatividad de nuestro propio movimiento- incluso, y especialmente en los ámbitos de creencia, práctica y experiencia que asociamos con la "religión". Y estamos llamados a preguntar: de la manera que entendemos y practicamos "religión", ¿qué estamos creando?

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