¿Es el Blues de vacaciones o la depresión de temporada?

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Anticipamos que es un momento de alegría y buen ánimo, pero la temporada de vacaciones también ofrece muchas razones para sentirse abrumado y desanimado.

Por un lado, está la locura por cumplir con las expectativas: la decoración, las comidas festivas, la escritura de tarjetas, la compra de obsequios que rompe el presupuesto.

Y luego están las reuniones con parientes, que brindan muchas oportunidades para resurgir viejos conflictos y desencadenar decepciones.

Es una receta para el blues navideño. Pero, en lugar de asumir que son las críticas de tu suegra y la pila de tarjetas de Navidad sin resolver lo que te está deprimiendo, considera si tu bajo estado de ánimo tiene otra fuente: la depresión estacional.

¿Es la temporada?

La depresión estacional, también llamada trastorno afectivo estacional (SAD), es un trastorno del estado de ánimo que puede acompañar a las horas de luz más cortas que llegan justo cuando comienza la temporada de vacaciones. SAD se caracteriza comúnmente por una sensación de apatía y fatiga, sueño excesivo, problemas para concentrarse y antojos de alimentos, especialmente para los dulces y los carbohidratos, y puede alcanzar el nivel de depresión mayor. Para la mayoría, el SAD se desvanece a comienzos de la primavera, cuando los días son más largos y la exposición al sol aumenta.

Ese momento puede hacer que sea más fácil confundir al SAD con una "tristeza navideña", pero hay diferencias importantes. Y lo más importante, cada uno puede responder a diferentes enfoques de tratamiento, lo que significa que la incomprensión de lo que está pasando podría prolongar su angustia.

Las tristezas navideñas, por ejemplo, tienden a venir con sentimientos de ansiedad y tristeza. SAD, por otro lado, a pesar de sus siglas, se trata más de sentimientos de indiferencia emocional y letargo que de tristeza. A menudo también hay rumia en las fiestas decembrinas, a menudo desencadenada por un problema específico, como la preocupación por las finanzas o el desalentador contraste entre las vacaciones pasadas y el presente. A medida que se acerca el Año Nuevo, el blues puede profundizarse con el recuento interno de oportunidades perdidas y metas inalcanzables.

El tratamiento efectivo para el triste día de fiesta puede variar con los síntomas. La terapia puede ayudarlo a llegar a un acuerdo con una relación familiar disfuncional o a aprender formas de lidiar con la ansiedad. En algunos casos, los grupos de apoyo pueden ser una buena opción: grupos de duelo para ayudar con la pérdida, Deudores anónimos para ayudar con el gasto compulsivo o grupos de apoyo diseñados para hijos de alcohólicos, por nombrar solo algunos.

Dark Days, Dark Mood

¿Qué está pasando con SAD? Sus mecanismos y las razones por las cuales solo algunas personas se ven afectadas no se comprenden perfectamente, pero los investigadores creen que se debe a un cambio en la química cerebral y los ritmos biológicos que pueden surgir cuando estamos expuestos a días más cortos y menos luz solar. Eso significa que es un riesgo mayor para las poblaciones donde los inviernos son oscuros y fríos, pero cualquiera puede verse afectado.

Si encuentra que las horas diurnas más cortas tienden a enviarlo a una depresión, puede verse afectado. La buena noticia es que algunas acciones simples tienen el poder de ayudar, especialmente si usted actúa antes de que los síntomas progresen.

El más obvio es simplemente priorizar el tiempo en el sol. Es más fácil decirlo que hacerlo si su clima tiende a la oscuridad, por supuesto, pero incluso la luz del cielo nublado es mejor que nada. Intente caminar por las mañanas, cuando la luz es más intensa. Esto también tiene el beneficio de aumentar su actividad física, lo que bien puede mejorar su estado de ánimo, aunque el vínculo entre SAD y el ejercicio no se ha estudiado adecuadamente.

Las cajas de terapia de luz que imitan la luz solar también se pueden comprar en tiendas minoristas y en línea. Busque aquellos específicamente diseñados para tratar SAD. Para obtener los mejores resultados, planifique pasar al menos un par de horas al día enfrente, preferiblemente por la mañana.

(Por cierto, no encienda algunas luces interiores adicionales y espere que le den la iluminación que necesita. La iluminación interior regular, que oscila entre 300 y 500 lux, simplemente no puede acercarse al brillo del sol , que generalmente cae entre 2,000 y 10,000 lux.)

Hablar con un terapeuta también puede ofrecer una ayuda poderosa. Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Vermont descubrió que un tipo de terapia conductual cognitiva (TCC) adaptada a las personas con TAE puede ser incluso más efectiva que la terapia con luz, aunque esto puede deberse en parte a que la terapia con luz puede ser difícil de mantener al día siguiente día. Este tipo de TCC les enseña a los destinatarios maneras de desafiar los pensamientos negativos sobre los sombríos meses de otoño e invierno y les ayuda a aprender estrategias para lidiar con el mal humor en lugar de incumplir con conductas que pueden empeorarlo, como retirarse socialmente. Tales habilidades pueden ayudar a prevenir un retorno futuro del SAD. Si los meses de otoño e invierno han sido un problema para usted en el pasado, es aconsejable conectarse con un psiquiatra con experiencia en el tratamiento del SAD. Tal profesional puede evaluar sus problemas, ayudar a determinar si SAD es realmente lo que le preocupa y guiarlo a través del tratamiento. Él o ella también pueden recomendar antidepresivos, que algunos estudios han demostrado que pueden tener un efecto preventivo, especialmente si te han golpeado fuertemente los síntomas en el pasado.

No importa el diagnóstico definitivo, si te sientes deprimido estas fiestas, no ignores tu dolor. Al abordar los problemas, es mucho más probable que evite que los síntomas se descontrolen, y eso significa una posibilidad mucho mayor de que las felices fiestas en las que hemos estado preparados puedan cumplir su promesa.

David Sack, MD, está certificado por la junta en medicina de adicciones y psiquiatría de adicciones. Como CMO de Elements Behavioral Health, supervisa varios programas de tratamiento de la depresión, incluidos The Ranch en Tennessee, el centro de salud mental para mujeres Malibu Vista en California y el Centro de tratamiento Lucida en Florida.

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