¿Es el ejercicio el secreto para mantener el peso?

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¿Podría el ejercicio ser el secreto para mantener el peso a largo plazo? Esto es lo que los titulares nos quieren hacer creer.

"El ejercicio mantiene el peso" – The New York Times

"El perdedor más grande: el esfuerzo físico es clave para mantener el peso apagado" – MedScape

"Nuevo estudio de los concursantes 'Biggest Loser' muestra que el ejercicio es crucial para mantener la pérdida de peso": Yahoo

Si usted es uno de los 91% de las mujeres o el 43% de los hombres que se sienten insatisfechos con su cuerpo, probablemente haya leído estos titulares con gran interés. Para la abrumadora mayoría de las personas, la pérdida de peso a largo plazo es difícil de alcanzar. Buscamos desesperadamente la fórmula mágica para encogernos y culparnos a nosotros mismos cada vez que falla el plan. ¿Podría la respuesta realmente ser tan simple como simplemente ir al gimnasio?

Alerta de alerón: no lo es.

Los titulares de las noticias que promocionan el ejercicio como una panacea para la pérdida de peso fueron generados por un estudio de investigación realizado por Kerns et al. (2017) publicado en Obesity . La Dra. Jennifer Kerns es una ex concursante en "The Biggest Loser", que ha mantenido una pérdida de peso de 120 libras, es médica en obesidad y fue consultora médica del programa de televisión "The Biggest Loser".

El Dr. Kerns y su equipo de investigación examinaron a 14 participantes en el programa "The Biggest Loser" antes, durante y 6 años después de la competencia de pérdida de peso. La metodología del estudio fue impresionante en términos de las sofisticadas técnicas utilizadas para evaluar la ingesta y el gasto de energía (para una explicación de los cálculos y el procedimiento, consulte el artículo de investigación original). Los investigadores dividieron a los participantes en 2 grupos según la cantidad de peso que pudieron mantener durante el período de 6 años; aquellos que mantuvieron más del 13% de pérdida de peso (la mediana del grupo), fueron considerados como "mantenedores", mientras que aquellos que no lo hicieron fueron considerados como "recuperadores". En promedio, los "mantenedores" pesaron 25% menos que cuando comenzaron la competencia, mientras que los "recuperadores" pesaron un 1% más que cuando comenzaron.

Los resultados del estudio indican que un aumento en el gasto de energía (actividad física) se relacionó con el mantenimiento de la pérdida de peso a largo plazo, pero no disminuyó el consumo de energía (consumiendo menos calorías). Hasta ahora, esto es consistente con los titulares, ¿verdad? Bueno, aquí está lo que la mayoría de las noticias dejan de lado.

En promedio, los participantes en el grupo "mantenedor" estaban ejerciendo 12.2 kcal / kg / día mientras que los "recuperadores" estaban ejerciendo 8.0 kcal / kg / día. Los autores estimaron que 11 kcal / kg / día (a mitad de camino entre el gasto de los grupos "mantenedor" y "recuperador") es la cantidad de ejercicio necesaria para mantener la pérdida de peso; esto equivale a 80 minutos de ejercicio moderado o 35 minutos de ejercicio vigoroso todos los días . Los participantes que recuperaron el peso estaban ejerciendo 8 kcal / kg / día, pero esa cantidad de actividad no fue suficiente para mantener la pérdida de peso. Estas estimaciones son consistentes con estudios previos que examinan los requisitos generales de actividad física para el mantenimiento de la pérdida de peso a largo plazo, por lo que los autores no solo piensan que esto se aplica a "The Biggest Loser".

Es importante notar que este estudio solo midió el gasto total de energía cada día, no evaluó qué tipos de actividades realizaban los participantes o si ejercitaban intencionalmente versus estar activos como parte de sus trabajos o rutinas diarias. Las estimaciones de las cantidades de ejercicio por día presuponen que la persona está completamente inactiva durante el resto del día (es decir, sentada o durmiendo las otras 23 horas del día), lo que obviamente no es el caso para la mayoría de las personas. Por lo tanto, la cantidad de ejercicio intencional puede haber variado dentro de los grupos según las otras actividades en las que participaron los participantes a lo largo del día. El estudio también estuvo limitado por un tamaño de muestra muy pequeño (14 participantes).

Entonces, ¿cuál es el verdadero titular de esta historia? La pérdida significativa de peso a largo plazo sigue siendo difícil de alcanzar. Todos menos uno de los participantes en el estudio recuperó peso; aquel participante que mantuvo toda la pérdida de peso a largo plazo y tenía un IMC en el rango "normal" estaba quemando 17 kcal / kg / día. Incluso el grupo de participantes que estuvo físicamente activo durante casi 1 ½ horas todos los días, recuperó en promedio el 75% del peso perdido inicialmente. Recuerde, el umbral para la pérdida de peso exitosa en este estudio fue mantener el 13% del peso inicialmente perdido. Los participantes que estuvieron activos durante menos de 80 minutos por día recuperaron más del 87% del peso inicialmente perdido; en promedio, el grupo "regainer" terminó pesando un poco más que cuando comenzaron el programa. Nuestro cuerpo lucha para mantener un cierto punto de ajuste de peso y cuanto más se pierde, más trata de compensar su cuerpo. Nuestros cuerpos fueron diseñados para la supervivencia. Eso es bueno.

Este estudio subraya la necesidad de un cambio de perspectiva. Estamos tan enfocados en la pérdida de peso que, irónicamente, alentamos comportamientos poco saludables en una búsqueda para alcanzar un IMC "saludable" por cualquier medio necesario. Como escribí en publicaciones anteriores, los trastornos alimentarios a menudo no se diagnostican, o peor aún se fomentan, en personas con pesos más altos. El New York Times escribió en 2016 sobre algunos de los concursantes de "The Biggest Loser" que participaron en este estudio y describió comportamientos preocupantes, como restringir la ingesta de alimentos, comer en exceso y ir al gimnasio para hacer ejercicio varias veces al día.

Hay un creciente cuerpo de investigación que muestra que la actividad física tiene beneficios de salud completamente independientes de la pérdida de peso y no necesitamos pasar horas todos los días en Stairmaster para obtener estos beneficios de salud. Los médicos creen que solo 30 minutos de ejercicio moderado son suficientes para mejorar su salud. Intenta encontrar una manera de mover tu cuerpo que sea divertida y placentera. Cuando dejamos de ver el ejercicio a través del punitivo lente de pérdida de peso, podemos comenzar a encontrar alegría en nutrir nuestro cuerpo a través de actividades que disfrutamos.

El Dr. Alexis Conason es un psicólogo clínico que se especializa en el tratamiento de problemas psicológicos relacionados con la cirugía bariátrica, los trastornos de comer en exceso, la insatisfacción con la imagen corporal y los problemas sexuales. Ella es la fundadora de The Anti-Diet Plan, un programa basado en mindfulness para ayudarlo a dejar de hacer dieta y comenzar a comer en sintonía con su cuerpo. Inscríbase hoy para el curso de iniciación gratuito de 30 días del Plan Anti-Dietético. Síguela en Twitter y haz clic en Me gusta en Facebook.

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