¿Es el juego gratis esencial para el aprendizaje?

Hace tres años, escribí un blog aquí en Psychology Today titulado "El juego y el sentido del self del niño" en el que defendía la importancia del juego libre en la vida de un niño. Resulta que tener amplias oportunidades para el juego libre no solo tiene ventajas psicológicas para un niño; también tiene ventajas educativas.

En el Atlántico de este mes, hay un artículo sobre cómo se incorpora el juego al día escolar en las escuelas de Finlandia: "Cómo Finlandia mantiene a los niños enfocados a través del juego libre". En Finlandia, se considera que es esencial ayudar a los estudiantes a jugar libremente. los niños aprenden A los escolares de Finlandia se les da un descanso de 15 minutos por cada 45 minutos de instrucción. Durante el receso, los niños son libres de salir a jugar y socializar con sus compañeros de clase. Los docentes en Finlandia encuentran que después de sus descansos, los estudiantes están más enfocados en sus lecciones.

Anthony Pelligrini, autor de Recess: Its Role in Education and Development, y profesor emérito de psicología educativa en la Universidad de Minnesota ha elogiado este enfoque de la educación durante más de una década. Pelligrini notó que después de unos recesos cortos, los estudiantes parecían estar más atentos en el aula.

El artículo de Atlantic informa: "Pellegrini y sus colegas realizaron una serie de experimentos en una escuela primaria pública para explorar la relación entre el tiempo de recreo y la atención en el aula. En cada uno de los experimentos, los estudiantes estuvieron más atentos después de un descanso que antes de un descanso. También descubrieron que los niños estaban menos atentos cuando el tiempo de la pausa se retrasó, o en otras palabras, cuando la lección se prolongó ".

Pero, ¿qué hay de los días de invierno, cuando la nieve cubre el patio de la escuela? Según Pellegrini, las pausas no tienen que ser mantenidas al aire libre para ser beneficiosas. En uno de sus experimentos en una escuela primaria pública, "los estudiantes tuvieron su hora de recreo dentro de la escuela y los resultados coincidieron con los de otros experimentos donde los estudiantes tomaron sus descansos afuera: después de sus descansos, los niños estuvieron más atentos en clase". una cuestión de si los descansos son interiores o al aire libre. Es el hecho de que la obra es libre y sin estructura. Los niños necesitan tiempo para tomar sus propias decisiones sobre cómo usarán su tiempo de recreo.

Cuando un niño se ve privado de la oportunidad de jugar creativamente, puede haber consecuencias psicológicas y educativas. La psicóloga Alice Miller, autora de El drama del niño superdotado , dice que cuando un niño se limita a tareas orientadas a objetivos en lugar de dejar que juegue sin rumbo fijo, el mundo del niño es derrocado. Para un desarrollo saludable, Miller dice que los niños necesitan juegos gratis.

Frente a los recortes presupuestarios, muchas escuelas estadounidenses están reduciendo el recreo, el juego libre y la educación física, manteniendo su enfoque en asignaturas básicas tradicionales como lectura, escritura y aritmética. Esta no es la mejor manera de ayudar a los niños a aprender.

Incluso hay investigaciones que sugieren que el ejercicio físico que obtienen los niños simplemente caminando hacia y desde la escuela puede mejorar la capacidad de estos niños para concentrarse en el aula.

Actualización: El artículo del Washington Post de hoy hace un argumento similar sobre la importancia del juego en el día del niño: "La agitación nerviosa es un problema real . Es un indicador fuerte de que los niños no están recibiendo suficiente movimiento durante el día. Necesitamos arreglar el problema subyacente. Los tiempos de recreo deben extenderse y los niños deben jugar afuera tan pronto como lleguen a casa de la escuela. ¡Veinte minutos de movimiento al día no son suficientes! Necesitan horas de juego al aire libre para establecer un sistema sensorial saludable y para apoyar la atención y el aprendizaje de mayor nivel en el aula ".

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge es la autora de Las píldoras no son para niños en edad preescolar: un enfoque libre de drogas para niños con problemas y un próximo libro sobre TDAH, una enfermedad llamada infancia: ¿Por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense

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