¿Es el psiquiatra de su niño un experto en autismo?

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El uno por ciento de los estadounidenses han sido diagnosticados con autismo, y un asombroso setenta por ciento de esta población padece trastornos psiquiátricos comórbidos, como trastornos afectivos, ansiedad y TOC. Así que me sorprendió saber que los psiquiatras en realidad reciben muy poco entrenamiento específico para el autismo y otros trastornos del desarrollo. "La mayoría de los psiquiatras infantiles ven menos de cinco pacientes ambulatorios y diez pacientes hospitalizados con autismo o discapacidad intelectual durante su formación completa de dos años de becas para niños", me dijo el Dr. Matthew Siegel, Director del programa de trastornos del desarrollo de Maine Behavioral Healthcare. El Maine Medical Center es una de las nueve universidades y hospitales que han formado el Consorcio de Capacitación en Neuropsiquiatría del Desarrollo, un grupo que quiere nada menos que crear una nueva generación de expertos en autismo. La beca propuesta por el Consorcio en neuropsiquiatría del desarrollo ofrecería "una experiencia de capacitación concentrada donde los becarios tratarían a cientos de pacientes en un año, bajo la guía de médicos altamente respetados en el campo", explicó Siegel.

Ya se ofrece capacitación avanzada de becas en otros campos especializados de la psiquiatría, incluidos los cuidados paliativos, los medicamentos para el sueño y los analgésicos. Los becarios en estas subespecialidades oficiales de la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS) son elegibles para recibir fondos federales, pero ese viaje desde la concepción inicial del programa hasta su respaldo por parte de la ABMS generalmente toma hasta diez años. Mientras tanto, el Consorcio ha pasado los últimos nueve meses apelando a grupos de autismo prominentes, como Autism Speaks, para obtener apoyo. "Estamos tratando de recaudar alrededor de $ 275,000 de una o más fuentes", me dijo Siegel. "Si bien la mayor parte de los costos de la beca correrían a cargo de las instituciones anfitrionas, este dinero financiaría la infraestructura necesaria para administrar el programa. Y, lo que es más importante, nos ayudaría a atraer becarios de alta calidad al permitirnos ofrecer una mayor compensación o tal vez otorgar algún tipo de alivio para préstamos estudiantiles. Conseguir que los médicos que ya han tenido una larga trayectoria educativa para realizar capacitación adicional con un salario de capacitación, en el que puedan tener que mudarse, no sea una tarea pequeña ".

Pero aunque todos los grupos a los que se acercó el Consorcio se mostraron entusiasmados con las becas, ninguno ha aceptado financiarlos. "El entrenamiento no es tan sexy como el próximo gran descubrimiento", dijo Siegel. Aún así, es difícil para mí creer que este programa – que produciría médicos educados no solo en psicofarmacología, sino en una gama de evaluaciones e intervenciones multimodales basadas en la evidencia, incluido el análisis del comportamiento aplicado (ABA), soportes de comunicación, terapia ocupacional , y consejería familiar, ha recibido tan poco apoyo. Porque los padres se enfrentan a riesgos legítimos cuando llevan a sus hijos autistas a psiquiatras con un entrenamiento mínimo. "Hay una mayor probabilidad de diagnósticos erróneos", dijo Siegel. "Existe el riesgo de un diagnóstico insuficiente o excesivo, de perder un trastorno psiquiátrico concurrente porque el médico no reconoce cómo se ve la ansiedad o los trastornos del estado de ánimo en pacientes autistas. También existe el riesgo de confiar demasiado en una sola modalidad, como la psicofarmacología. "Ha visto a niños ingresar a su unidad de pacientes hospitalizados especializados en más de una docena de medicamentos, ya que sus proveedores anteriores respondieron a cada prueba de medicamento fallida simplemente agregando algo más.

La única razón por la que mi hijo Jonah no se encuentra en un centro de tratamiento residencial ahora se debe a los asombrosos médicos que pudieron estabilizar médicamente su comportamiento severamente agresivo y autolesivo. Así que sé cuán importante es para las familias encontrar profesionales que estén educados y tengan experiencia en el cuidado de personas con autismo. Teniendo en cuenta la cantidad de padres que están luchando, y cuánto podrían ayudar estas fellowships a identificar a los psiquiatras con la capacitación adecuada, no pude evitar preguntarle a Siegel si había considerado … ¿Abastecer a alguien? Si cada familia afectada por el autismo tosiera $ 10, el Consorcio tendría suficiente dinero para financiar cientos de becas.

Él rió. "No creo que las instituciones para las que todos trabajamos sean familiares o estén cómodas con ese tipo de recaudación de fondos", dijo. Pero afortunadamente, incluso sin apoyo filantrópico, cuatro de esas instituciones planean financiar becas por su cuenta. Este otoño, la Universidad de Columbia, el Hospital Infantil de Cincinnati, la Universidad de Stanford y el Centro Médico de Maine harán publicidad para que los solicitantes comiencen en julio de 2016. "Tal vez si generamos suficiente impulso, los fondos lleguen", dijo Siegel. Tiene la esperanza de que los grandes donantes aprecien el valor de apoyar las becas Neuropsiquiatría del Desarrollo. Aunque cuesta más de $ 2.5 mil millones desarrollar un nuevo medicamento, cuesta menos de $ 100,000 formar a un profesional experimentado que teóricamente puede ejercer durante cincuenta años. Como observa Siegel, "eso es un gran retorno de la inversión".

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