¿Es el suicidio más común en Navidad?

[Artículo actualizado el 17 de septiembre de 2017]

Pixabay
Fuente: Pixabay

1. El suicidio es muy poco común . Falso. En los EE. UU., Casi 30,000 personas mueren por suicidio cada año, y la tasa de intentos de suicidio es mucho mayor, tanto así que se estima que hubo un intento de suicidio por minuto . En todo el mundo, el suicidio reclama más muertes que accidentes, homicidios y guerra combinados. Y muchos casos de suicidio, particularmente en los ancianos, pasan completamente desapercibidos y desaparecidos.

2. Las personas a menudo se suicidan por razones racionales . Falso. Los psiquiatras creen que más del 90 por ciento de los casos de suicidio no son el resultado de una decisión racional, sino de un trastorno mental. La ideación suicida puede ser particularmente intensa en personas con un trastorno mental que no están medicadas o que son resistentes o no cumplen con su medicación, y / o que están experimentando ciertos síntomas de alto riesgo como delirios de persecución, delirios de control, delirios de celos, delirios de culpa y alucinaciones auditivas de segunda persona (por ejemplo, una voz que dice: "Toma ese cuchillo y mátate").

3. Las personas son más propensas a suicidarse en Navidad . Falso. Contrariamente a la creencia popular, la tasa de suicidio alcanza su máximo en la primavera, no en el invierno. Esto es probablemente porque el renacimiento que marca la primavera acentúa los sentimientos de desesperanza en aquellos que ya sufren con ello. Por el contrario, en la época navideña a la mayoría de las personas con pensamientos suicidas se les ofrece cierto grado de protección por la proximidad de sus parientes y, al menos en el hemisferio norte, la perspectiva de que "las cosas mejoren desde aquí".

4. La tasa de suicidios aumenta durante tiempos de depresión económica y cae en tiempos de auge económico . Falso. La tasa de suicidios aumenta durante tiempos de depresión económica y en tiempos de auge económico, ya que las personas se sienten "abandonadas" si todos los Tom, Dick y Harry parecen estar corriendo hacia adelante. Aunque los economistas se enfocan en el tamaño absoluto de los salarios, varios estudios sociológicos han encontrado que el efecto del dinero en la felicidad resulta menos de las cosas que el dinero puede comprar (efecto de ingreso absoluto) que de comparar los ingresos de uno con el de los pares (efecto relativo del ingreso ) Esto puede explicar el hallazgo de que las personas en países desarrollados como Estados Unidos y el Reino Unido no son más felices que hace 50 años; a pesar de ser considerablemente más rico, más saludable y mejor viajado, apenas han logrado "mantenerse al ritmo de los Jones".

5.El índice de suicidio aumenta durante tiempos de guerra y conflictos . Falso. La tasa de suicidios disminuye durante los momentos de cohesión nacional o la unión, como durante una guerra o su sustituto moderno, el torneo deportivo internacional. En esos momentos no solo hay una sensación de "estar juntos", sino también una sensación de anticipación y curiosidad sobre lo que va a suceder a continuación. Por ejemplo, un estudio sobre Inglaterra y Gales encontró que el número de suicidios reportados en el mes de septiembre de 2001 (después del 11 de septiembre) fue significativamente menor que en cualquier otro mes de ese año, y menor que en cualquier mes de septiembre en 22 años. Según el autor del estudio, estos hallazgos "respaldan la teoría de Durkheim de que los periodos de amenaza externa crean una integración grupal dentro de la sociedad y reducen la tasa de suicidios a través del impacto sobre la cohesión social".

6. El suicidio es siempre un acto de desesperación individual y nunca un comportamiento aprendido . Falso. Por ejemplo, la tasa de suicidio aumenta después de la representación o el informe prominente de un suicidio en los medios. Un suicidio que se inspira en otro suicidio, ya sea en los medios o en la vida real, a veces se lo conoce como un "suicidio imitador", y el fenómeno en sí mismo como el "efecto Werther". En 1774, el erudito alemán JW Goethe (1749-1832) publicó una novela llamada Las tristezas del joven Werther en la que el personaje ficticio de Werther se suicida después de un romance nefasto. En poco tiempo, jóvenes de toda Europa comenzaron a suicidarse utilizando exactamente el mismo método que Werther y el libro tuvo que ser prohibido en varios lugares. En algunos casos, el suicidio se puede propagar a través de toda una comunidad local con un suicidio copiado dando lugar al siguiente, y así sucesivamente. Tal "contagio de suicidio" es más probable que ocurra en grupos de población vulnerables, como adolescentes descontentos y personas con un trastorno mental.

7. Alguien que ha sido ingresado en un hospital ya no corre el riesgo de suicidarse. Falso. Los pacientes psiquiátricos tienen un riesgo especialmente alto de suicidarse a pesar del cuidado y la supervisión a veces continuos que reciben: cada año en Inglaterra, unos 150 pacientes hospitalizados psiquiátricos se suicidan. El riesgo de suicidio también se incrementa en los pacientes internos y médicos en hospitales generales. Los pacientes internos médicos y quirúrgicos que padecen enfermedades que son terminales, que implican dolor o discapacidad crónica (a largo plazo) o que afectan directamente el cerebro tienen un riesgo especialmente alto de suicidio. Ejemplos de tales enfermedades incluyen cáncer, diabetes de inicio temprano, apoplejía, epilepsia, esclerosis múltiple y SIDA.

Neel Burton es autor de Growing from Depression , The Meaning of Madness , Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , y otros libros.

Encuentra a Neel en Twitter y Facebook

Neel Burton
Fuente: Neel Burton

Related of "¿Es el suicidio más común en Navidad?"