Es fino hermoso? Mirando y viendo

(Esta publicación es la secuela de esta, que desenreda algunas de las razones por las que es fácil pensar que la delgadez es en sí misma hermosa).

Profundizando en los detalles

Tómese un momento, la próxima vez que vea una imagen de alguien delgado (Delgado o Thin 2.0 [es decir, 'tonificado']), para observar lo que sucede. ¿Qué le mantiene el ojo a la sangría larga entre los abdominales superiores, o la curva más suave alrededor del ombligo, o el vacío entre la parte interna de los muslos? Se siente como si no hubiera demora entre la impresión visual y la evaluación, por mucho que lo intentaras, nunca podrías captar la percepción y, de forma neutral, experimentarla tranquilamente antes de que el juicio saltara: hermosa, no hermosa, ¿cómo se compara eso conmigo? ¿No es así? ¿Cómo puedo obtener más de ese tipo? ¿Qué sería mejor para mi vida si fuera así? Con la práctica, sin embargo, los lazos se pueden aflojar. Muy rápidamente, de hecho, descubro que si presto atención a una sola imagen, es como mirar una palabra o repetirla una y otra vez, hasta que parece extraña y surrealista y no como una palabra. Pruébalo con la palabra FINA. Pruébalo con un modelo delgado. Con el tiempo, la línea vuelve a ser solo una línea. No es hermoso ni hermoso; simplemente es. Aquellos juicios que una vez fueron tan apresurados para luchar entre ellos para alcanzar el punto de vista no pueden llegar más allá.

Esto nos da un enfoque diferente a ese espectro clásico de la estética anoréxica: la línea recta. El barrido del pómulo despeinado, el borde duro del brazo fibroso, la severidad del muslo sin grasa. ¿Hay belleza en estas cosas? Más que en la rectitud hay, por ejemplo, un cuádriceps fuerte envuelto en una capa óptima de grasa; más que en la curva suave del codo con hoyuelos?

Aquí están, liberados de su entorno: fragmentos de mí, enfermos, recuperados y bien. ¿Es uno más bello que el otro o son simplemente variaciones de la realidad? ¿Qué tipo de realidad?

Sue Blackmore, used with permission
Fragmentos de Emily anoréxica
Fuente: Sue Blackmore, usada con permiso
David Mossop, used with permission
Fragmentos de la recuperación de Emily
Fuente: David Mossop, usado con permiso
James Anderson, used with permission
Fragmentos de Emily bien
Fuente: James Anderson, usado con permiso

Mirar estos segmentos aislados tiene el interesante efecto secundario de darme cuenta de cuan más rectas son realmente muchas líneas en la salud que en la enfermedad. Si a uno le interesan las líneas rectas, que no hay una razón particular para hacerlo, la mejor manera de obtenerlos es probablemente la inanición.

Alternar entre un enfoque sostenido en la línea de forma aislada y el contexto en el que está incrustado puede ser una práctica interesante. Encuentra alguna imagen de alguien delgada (cualquiera de las dos variantes tiende a molestar o tentar más).

Mira una de sus líneas hasta que la línea pierda significado.

Luego mira la piel que lo bordea.

Luego trabaje hacia la extremidad contigua.

Luego a la cara.

Luego a la pose del cuerpo como un todo.

Luego, al fondo que rodea inmediatamente el cuerpo.

Entonces el fondo más amplio.

Mantenga esa postura lenta y neutral. ¿Qué lugar tiene esa primera línea ahora en este trozo de mundo? ¿El árbol está medio ocluido por el cuerpo igual de bello?

Jugar así con la tendencia anoréxica a acercarse a una sola parte del cuerpo – primero llevándolo al extremo que lo subvierte, luego negándolo con la mirada que gradualmente abarca – tiene un poder interesante, al menos para mí.

No estoy sugiriendo que todas las compulsiones e inseguridades se desvanezcan con una práctica tan simple, pero comienzan a hacerlo. Y cada momento de libertad hace que otro sea más probable. Recuerdo una tarde hace unos años cuando alguien se vinculó en Facebook a un éxito de relevo olímpico de alguien en mi vieja escuela. Ahora es difícil de recrear, el dolor confuso y febril que sentí al mirar su cuerpo musculoso y sin grasa, especialmente los contornos de sus abdominales, y (con perfecta conciencia de la magnitud de la contradicción) que saber nada de esto me causaba dolor. Pero había un anhelo, un alcance por la absoluta falta de fluidez de cada pulgada de ella que era dura, mientras duró, para resistir. Pero no hay más superfluidad inherente en la grasa que en el músculo (puede tener demasiado y muy poco de cualquiera), y no había más superfluidad en mi cuerpo que la suya.

Es posible, y a menudo útil, pasar a otros tipos de desactivación cognitiva.

Pregúntese qué le costaría verse así, y lo que probablemente les cueste.

Pregúntale qué sería realmente mejor de tu vida si lo hicieras.

Pregunte cuál de los muchos factores influyentes están involucrados en hacer que sea probable que se sienta así ahora: desde su estado de ánimo hasta el ángulo de la fotografía y la postproducción.

Todas estas habilidades son valiosas para desarrollar, pero también hay un poder en la práctica de simplemente mirar. No te permitas saltar a la siguiente imagen que confirma el último y tu imperfección; simplemente siéntese con este, atento, expectante, desafiándolo a hacer lo peor.

Y en el espíritu de dejar que las cosas hagan lo peor, me pregunto si dar la vuelta a las cosas y pensar en nuestras reacciones a la no delgadez podría ser un buen lugar para comenzar. (Soy consciente, mientras escribo, de que no tenemos una sola palabra para no delgadamente: tenemos las torpes opciones de "peso normal" y "peso saludable", con todas sus connotaciones adicionales, pero no hay un adjetivo inglés bien definido para 'solo bien'.)

La fotografía más grande

David Mossop, used with permission
Fuente: David Mossop, usado con permiso

Aquí hay una foto mía. No es una imagen con la que me haya sentido feliz, pero es una imagen de mí felizmente feliz. Estaba un año después del final del aumento de peso después de la anorexia. Mi compañero y yo nos estábamos quedando en la isla griega de Naxos. Estaba enamorada y estaba tan sana como podría haber estado en ese momento de mi vida: estaba dejando que la recuperación siguiera su curso, en todos los sentidos. Aquí está: la temida restauración desproporcionada de la grasa abdominal después de la desnutrición (El Ghoch et al., 2014). No sabía que esperar, y en general, estaba lo suficientemente interesado en todo lo demás que estaba cambiando para dejar de lado fotos como esta, o vislumbres en el espejo que me mostraban cosas como esta, y volvía a lo que importaba más.

Mírame aquí, como estoy mirando ahora, mientras escribo. Siente lo que sucede cuando tus ojos se apartan de mi cara, donde tal vez comienzan, a mi barriga, donde inevitablemente se asentarán un rato. Siente cuán natural, incluso en mí, es la autocorrección casi instantánea: el arrastre, el alisamiento, el aplanamiento. Nos lo hacemos a nosotros mismos, se lo hacemos a los demás, nos lo hacemos a nosotros mismos porque otros lo hacen para sí mismos y para otros porque otros nos lo hacen. Lo mismo con las líneas tenues del ceño fruncido en mi frente y el cansancio de mis párpados: puedo imaginarlos a todos fuera. Y todos se han desvanecido con el tiempo, no a través de ningún crayón mágico, sino a través de la magia real de vivir la vida bien y con paciencia y cuidado de sí mismos.

No creo que me vea físicamente hermosa en esta foto. Pero hay belleza en ella, y en mí como se representa en ella, debido a la facilidad levemente imperiosa en mi postura, la tranquila pero dudosa confianza en el fotógrafo, la disposición de estar allí, sentado, capturado pero no cautivo, mirando él más que sentirme mirado, dejándolo ver que no trato de arreglarme para él. Allí hay amor, y me alegra verlo, incluso cuando observo los "defectos" y me observo a mí mismo observándolos.

Es fácil encontrar cualquier defecto en este cuerpo, y también es fácil maravillarse con este cuerpo, donde había estado y estaba yendo. ¿Puede suceder lo mismo con los cuerpos que no son los nuestros, los cuerpos sobre los que tenemos historias mucho más limitadas? ¿Podemos encontrar en nosotros la compasión que busca las cosas en imágenes que no son las simplicidades relativas de la forma y el color, sino las mayores complejidades del carácter y la historia?

Puede parecer que hay una gran diferencia. Puedo, sin realmente reflexionar sobre ello, intuir vagamente que no me cuesta nada mirar a alguien que es bello en muchos sentidos pero también débilmente saludable, y admirarlo por su belleza y por la delgadez que puede o no mejorarlo. Mientras me veo a mí mismo, puedo saber que tengo el deber de apreciar mi cuerpo en la salud y rechazar los valores que fomentan la enfermedad y que a los ojos de algunas personas puede mejorar mi belleza, pero que pagaría un precio.

Pero si tomamos este pensamiento en serio, nos damos cuenta de que no hay diferencia. Me cuesta algo admirar la belleza a costa de la salud y la felicidad de cualquier persona, incluido yo mismo; Pierdo algo cada vez que me deleito en el sufrimiento de otro, porque al hacerlo, contribuyo con una pieza de rompecabezas más a una sociedad que se deleita así.

No podemos cambiar todo acerca de cómo respondemos a las cosas, pero podemos decidir no dar crédito a nuestras respuestas. Qué significa eso? Antes que nada, significa simplemente observar. Observe la observación. Observe sin más intención que observar. Al hacerlo, debilitará el vínculo entre usted y la observación.

Luego, no acreditar nuestras respuestas significa no tratarlas como obviamente inevitables. Significa tomarse el tiempo, una vez que simplemente nos sentamos con ellos un rato, para explorar de dónde vienen y hacia dónde pueden conducir: exponiéndolos de manera sistemática al desafío (como en la lista de preguntas de desactivación anterior). Significa rechazar, cuando podemos, actuar sobre ellos, ya sea felicitando a nuestro amigo obsesionado con el cuerpo por algo que no sea su figura, o no revisando nuestras propias fotos. Y a medida que practicamos todas estas pequeñas formas de no tratar las respuestas fáciles como el lugar de parada, tal vez nos demos cuenta un día que han dejado de surgir en nosotros tan inevitablemente como solían hacerlo. Tal vez nos demos cuenta de que tenemos un ojo más amplio para esas cosas que hablan de algo más que apariencia.

Encuentre una foto de usted mismo, o encuéntrese en el espejo, y deje que la grasa haga lo peor. Siente el auto-juicio, el anhelo de líneas más frías y hambrientas. Entonces pregúntese qué es lo peor que podría hacer. Preguntándome a mí mismo eso ahora, veo que lo peor que podría hacer sería cegarme a todo lo demás que soy en esta fotografía: curación, lleno de esperanza, lleno de amor, bañado en la puesta de sol pre-prandial. Busqué esta foto porque recordaba una vieja y vaga sensación de insatisfacción con ella. Pero salgo de allí abrigado por los recuerdos de ese día festivo, y la brillante apreciación de los años que han conducido de eso a mí. Así que gracias, grasa de barriga.

Es tan terriblemente fácil olvidarlo, o dejar que se ahogue con el clamor de esta era de superficies, pero la belleza no es meramente visual. O más bien, lo visual abarca más que lo meramente material. Deberíamos darnos más crédito por ver la belleza más allá de los contornos de un cuerpo como objeto. Un cuerpo no es un cuenco tallado: habla de nuevo. Cuando no estamos inmovilizados en fotografías o guionizados en videos, tenemos pensamientos, tenemos trasfondos, tenemos mil contradicciones, generamos emociones y convicciones y hacemos eco y las alteramos. La belleza que percibimos que tiene significado y poder de permanencia no está en el millonésimo abdomen esculpido, es en las manos que nos llegan cuando caemos, en el largo encuentro de ojos donde cesa el aliento, en los poderosos gestos que acompañan a la apasionada demolición de dogma, el ritmo compartido de quien camina a nuestro lado, el estar de pie frente a la tormenta y negarse a ser intimidado. Y más allá de lo visible, es en las profundidades de una voz que habla con un comando tranquilo, en el abrazo que tiene sinceridad, en el olor a sudor del trabajo compartido. La belleza está en todos estos fenómenos sensoriales, y en todos ellos apunta más allá. Todos ellos están en el cuerpo, requieren el cuerpo, pero lo requieren como sujeto y no como objeto.

La estética debería elevarnos, no disminuirnos. Ya sea por placer o por aprendizaje, debería dejarnos más de lo que estábamos antes, no menos. Cualquier imagen que nos menosprecie no es la belleza. Lo confundimos con la belleza y, erróneamente, le atribuimos nuestra aspiración, siempre que nos haga convertirnos en objetos.

Entonces, ¿puede haber algo bello en morir de hambre, a los extremos o menos ostentosamente? Tal vez, si se trata de una causa mayor que la auto-objetivación o alguna otra forma de miedo. Pero rara vez lo es.

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