¿Es hora de preocuparse cuando se les dice a los asistentes de vuelo que se sienten?

No se preocupe si a los asistentes de vuelo se les dice que se sienten sentados. Es un anuncio de rutina. La mayoría de las aerolíneas lo requieren cada vez que se enciende el letrero del cinturón de seguridad.

Un pasajero podría pensar: "Si los asistentes de vuelo necesitan estar sentados, realmente va a ser malo". No necesariamente. Los pilotos intentan hacer el anuncio temprano, incluso si se espera que la turbulencia sea ligera. Esto se debe a que, después de escuchar el anuncio, los asistentes de vuelo deben guardar los artículos sueltos en la cocina y asegurar los carros de servicio antes de sentarse.

Asegurar los carros de servicio es difícil en turbulencia. Piensa en un carrito de compras de trescientas libras con ruedas. Su ranura de almacenamiento se convierte en un objetivo en movimiento en el aire. La turbulencia puede hacer que la ranura se mueva en un sentido y el carro en otro. Cuanto más rugoso es el aire, más difícil es alinear el carrito con la ranura. La azafata necesita dos manos para guiar el carro y otra para agarrarse a una de las agarraderas de la cocina. Una mano menos de lo que se necesita, un promedio de diecisiete azafatas se lesionan al año, la mayoría al guardar cosas o guardar los carros.

Paradójicamente, prender el cinturón de seguridad temprano puede provocar lesiones a los pasajeros. El cinturón de seguridad suele estar encendido cuando los pasajeros no lo necesitan. Enojados, algunos pasajeros ignoran el letrero del cinturón de seguridad y el consejo de usar el cinturón de seguridad cuando están sentados.

Los pasajeros suelen salirse con el incumplimiento. En las raras circunstancias en que están heridos, es noticia. Los medios de comunicación, por lo que he visto, nunca dejan en claro que las lesiones se debieron a un incumplimiento. En cambio, los periodistas escriben sobre cuán extrema fue la turbulencia. Por lo general, buscan a un pasajero que estaba aterrorizado e informan que creía que la muerte era inminente. Este informe sensacionalista refuerza la creencia de que la turbulencia es inherentemente peligrosa. Los aviadores ansiosos me envían un correo electrónico diciendo que las lesiones son una prueba de que la turbulencia es peligrosa.

La turbulencia no es un peligro para el avión. La turbulencia no es peligrosa para nadie que use cinturón de seguridad. A pesar del incumplimiento del cinturón de seguridad, el número de pasajeros lesionados cada año generalmente se puede contar por un lado.

Con suerte, este blog deja en claro que nadie se lastima en las turbulencias cuando se usa el cinturón de seguridad. ¿Necesita una prueba de eso? ¿Alguna vez has oído hablar de un piloto que se lastime en la turbulencia? No, porque los pilotos siempre usan el cinturón de seguridad.

¿Esto pone el asunto a descansar? Lamentablemente, no es así, debido a la forma en que el cerebro está conectado. Joseph LeDoux es la autoridad principal en la amígdala, la parte del cerebro responsable de liberar las hormonas del estrés y su papel en la producción de miedo. Su investigación muestra que cuando los eventos relacionados con la excitación tienen lugar en una sucesión rápida, las células de memoria asocian los eventos. En la investigación de LeDoux con ratas, un tono es seguido por una descarga eléctrica.

www.nature.com/neuro/journal
Fuente: www.nature.com/neuro/journal

Durante este acondicionamiento, las células de memoria de aprendizaje rápido (plástico transitorio) de la rata asocian inmediatamente el tono con el choque. Cuando suena el tono por segunda vez, la amígdala de la rata reacciona al tono como si fuera el choque.

Sigue una fase de extinción en la que suena el tono, pero no se produce ningún choque. Las células de aprendizaje rápido (transitoriamente plásticas) aprenden rápidamente a no reaccionar al tono.

www.nature.com/neuro/journal
Fuente: www.nature.com/neuro/journal

La situación es notablemente diferente con las células de aprendizaje lento. Se requiere una serie de secuencias para que estas células asocien el tono con el choque.

Pero, una vez que las células de aprendizaje lento (plástico a largo plazo) asocian el tono con el shock, el aprendizaje es permanente. Durante la fase de extinción, la amígdala reacciona solo un poco menos.

Esto tiene profundas implicaciones para los aventureros temerosos. Un período de turbulencia en un solo vuelo puede, al exponerse a caídas repetidas, acondicionar las células de aprendizaje lento de la persona para vincular permanentemente las turbulencias con las caídas, la excitación, el miedo y el miedo ante el peligro, la amenaza vital, el pánico y terror.

La razón no ejerce ninguna influencia sobre las células de aprendizaje lento de la amígdala. Incluso después de que un viajero ansioso descubre, y está convencido intelectualmente, que la turbulencia no es una amenaza para el avión, la respuesta de la amígdala permanece inalterada. Aunque físicamente seguro, la turbulencia sigue siendo emocionalmente amenazante.

Ansiedad anticipada

Una vez que estas asociaciones están integradas en las células de la memoria de aprendizaje lento de la amígdala, la ansiedad anticipatoria es un problema. Al pensar en tomar un vuelo, el recuerdo de la turbulencia desencadena la amígdala. La excitación automáticamente causa sentimientos de miedo. Y, el miedo, porque está asociado con el peligro, causa la sensación de que si vuelan, morirán.

Aunque la sensación puede no desaparecer, el volador ansioso puede ser capaz de aflojar el agarre que la emoción ejerce sobre ellos. La amígdala nos despierta docenas de veces al día. Ordinariamente, determinamos qué causó la excitación. Si es irrelevante, eliminamos el problema. En algunas situaciones, la alerta nos alerta de algún riesgo. Si tenemos el control suficiente para enfrentarlo, termina la liberación de la hormona del estrés. Si no tenemos suficiente control, o bien escapamos de la situación o evitamos entrar en ella.

Les pido a los clientes que comiencen a notar momentos de excitación. Al primer signo de excitación, ¿hay un pequeño momento antes de que sientan miedo? Y, ¿hay un momento entre el miedo y el peligro? Sobre el terreno, en nuestra vida cotidiana, existen estas brechas. Si el cliente se da cuenta de estas lagunas, es posible que pueda desbaratar su pensamiento automático. Si es así, la excitación ya no se experimenta como miedo. El miedo ya no significa automáticamente peligro. Es posible que puedan extender lo que aprenden sobre el terreno a volar.

Si el viajero ansioso puede separar intelectualmente la excitación del miedo y el miedo del peligro, puede tolerar mejor los sentimientos causados ​​ya que la amígdala continúa produciendo hormonas del estrés debido a vínculos que no se pueden borrar. Además, la ansiedad anticipatoria puede reducirse con el ejercicio 5-4-3-2-1 en este enlace, y por lo que llamo "El punto abstracto de no retorno" en este enlace.

¿Qué hay de la desensibilización?

La desensibilización produce una mejora limitada y frágil. Según investigaciones posteriores de LeDoux, si la extinción continúa, la respuesta de la amígdala al tono puede reducirse a no más del cincuenta por ciento. Pero, después de esa reducción, si la rata se expone un tiempo adicional a la secuencia de choque de tonos, se anula el beneficio de la desensibilización. La amígdala responde como si no hubiera tenido lugar ninguna extinción.

Esto sugiere que si un vuelo turbulento es seguido por una larga serie de vuelos completamente suaves, se puede acumular cierta desensibilización. Pero a partir de entonces, se esperaría un solo vuelo turbulento cancelar la desensibilización.

Apagando el sistema de miedo

¿Qué, entonces, se puede hacer? Si una alarma de humo está haciendo ruido debido a una tostada que quema la tostadora, la alarma se puede detener sacando la batería. No importa cómo esté programada la alarma de humo, si se apaga, no puede reaccionar. No importa cómo haya programado el trauma la amígdala, si se apaga, no puede liberar las hormonas del estrés que provocan el temor.

¿Cómo se hace esto? Cuando una persona ingresa a un hospital para un procedimiento, se conecta de manera rutinaria a un IV. El IV tiene un temporizador y una bomba. Cada pocos minutos, el temporizador le indica a la bomba que entregue solución salina y valium en la corriente sanguínea de la persona. La solución salina hidrata a la persona. Valium calma a la persona.

Al volar, se produce una secuencia de eventos. Las tablas de pasajeros, se sientan, abrocha el cinturón de seguridad. La puerta del avión está cerrada. Los motores arrancan. El avión es empujado hacia atrás desde la terminal. Se dirige a la pista, despega, sube, cruza, desciende, aterriza y se dirige a la terminal.

Pavlov y los hermanos Wright

Al mismo tiempo que Wright Brothers salía al aire por primera vez, Pavlov estaba desarrollando un acondicionamiento clásico que ahora se aplica a la fobia a los vuelos. Así como Pavlov enseñó a sus perros a salivar al oír una campana, en el Programa SOAR, enseñamos al ansioso piloto cómo entrenar la mente para liberar oxitocina que inhibe la amígdala al abordar, al sentarse en el asiento, cuando abrocha el cinturón de seguridad. Una memoria que produce oxitocina se puede vincular a la puerta del avión que se cierra, a los motores que comienzan, y así sucesivamente a lo largo del vuelo. Al asociar cada evento a una memoria productora de oxitocina, un viajero ansioso puede producir suficiente oxitocina para mantener la amígdala inhibida a lo largo del vuelo, incluso durante la turbulencia.

Si está interesado en la investigación de LeDoux, vea el video en este enlace donde sus comentarios sobre las celdas de memoria de aprendizaje rápido y aprendizaje lento comienzan a los 27 minutos de la conferencia.

Un PDF de la investigación de LeDoux está disponible en este enlace.

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