¿Es hora de retirar el TDAH?

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Fuente: Lockthecabinet.com

MUCHOS ESTADOUNIDENSES creen que el trastorno de hiperactividad y déficit de atención está sobrediagnosticado, pero pocas personas aprecian la conexión entre el TDAH y la epidemia de abuso de opiáceos y heroína en nuestro país.

Esto se debe a que los líderes del pensamiento TDAH prominentes han promovido de manera estratégica e implacable un falso sentido del valor y la seguridad del tratamiento con medicamentos para el TDAH.

Los fabricantes de medicamentos para el TDAH han financiado una red de psiquiatras, psicólogos y pediatras para legitimar las tasas en constante expansión de tratamiento del TDAH. Lo han hecho al difundir mentiras bien ensayadas y ataques vengativos contra profesionales que se atreven a exponer las realidades que entran en conflicto con los motivos de lucro de la industria -motivos que contribuyen con miles de millones a las arcas de las compañías farmacéuticas cada año.

Karsten Moran for The New York Times
Fuente: Karsten Moran para The New York Times

Cualquiera que haya considerado el tratamiento del TDAH para su hijo ha escuchado cosas como "los medicamentos para el TDAH son más seguros que la aspirina", "los escáneres cerebrales revelan diferencias anatómicas entre personas con y sin TDAH" y "el problema real del TDAH es un diagnóstico insuficiente" no sobrediagnóstico. "Las compañías farmacéuticas quieren que las personas crean que cualquiera que cuestione la legitimidad del TDAH es un" médico marginal "o un" crítico social "que debe ser ignorado.

Los profesionales a los que se les ha pagado para difundir esa desinformación son peores que los vendedores de aceite de serpiente. Sus productos son peligrosos y sus acciones son contrarias a los votos que han tomado como profesionales médicos.

Tal como se detalla en "Shooting the Messenger: el caso del TDAH", un documento de 2013 en el que fui coautor y que se publicó en el Journal of Contemporary Psychotherapy, "algunos astutos de la industria han instigado acusaciones falsas de científicos contra los investigadores cuyos hallazgos ponían en peligro consecuencias del sobrediagnóstico de TDAH.

Las acusaciones infundadas y maliciosas de estos líderes de pensamiento financiados por la industria fueron tomadas en serio. En consecuencia, se suprimieron conjuntos masivos y excepcionalmente informativos de datos relacionados con el TDAH recopilados por psicólogos de la Universidad de Stanford y la Escuela de Medicina de Virginia Oriental (y por investigadores de otros lugares).

US Department of Health and Human Services
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Fuente: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

En los años siguientes, millones de niños estadounidenses han sido tratados por TDAH. Han estado creciendo y apareciendo en los campus universitarios con medicamentos para el TDAH en la mano. Los estudiantes subestiman los riesgos asociados con el abuso de los medicamentos para el TDAH. Están usando y abusando de ellos en números récord. Las drogas son vendidas, robadas y compartidas por una serie de razones no médicas. Son utilizados por estudiantes que desean perder peso o permanecer despiertos toda la noche para estudiar. Los estudiantes a menudo los mezclan con alcohol y otras drogas, con consecuencias graves y en ocasiones letales.

Cuando se aplastan y inhalan, las drogas estimulantes tienen el mismo efecto que la cocaína, pero las píldoras para el TDAH son más baratas y fáciles de obtener. Cada año, un número creciente de jóvenes ingresa en las salas de emergencia de los hospitales debido a los efectos del abuso de drogas con TDAH. Para algunos, los medicamentos para el TDAH han demostrado ser letales. Para otros, los medicamentos para el TDAH son una puerta de acceso al abuso de otros medicamentos adictivos, incluidos analgésicos y opiáceos.

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Fuente: Deviantart.org

Después de décadas de buscar causas biológicas, el TDAH sigue siendo una construcción social, no una entidad biológica. La pregunta es si el constructo TDAH ha sobrevivido a su seguridad y utilidad. Quizás los estadounidenses deberían considerar lo que los llamados "médicos marginales" y "críticos sociales" han estado diciendo.

Esta entrada se publicó por primera vez (sin hipervínculos) como artículo de opinión en The Virginian-Pilot.

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