¿Es la adicción al placer?

El placer se ha confundido con la adicción durante los últimos 5000 años. La razón es que las formas comunes de adicción, como beber alcohol, tomar otras drogas, apostar y buscar sexo, a menudo son placenteras. Esta conexión superficial ha llevado históricamente a la gente a concluir que cualquiera que esté profundamente impulsado a beber, tomar drogas, etc., debe buscar aún más placer. De allí a un paso es creer que los adictos son hedonistas inmorales, personas que persiguen el placer personal sin importar el costo para quienes los rodean o incluso para su propio futuro. Por supuesto que todo está mal.

La adicción no se trata de placer, aunque algunas de las personas que sufren de adicción creen que sí lo es. Conozco a muchas personas que sufren de alcoholismo, por ejemplo, que me han dicho que su forma de beber es fácil de entender: simplemente les gusta el efecto del alcohol. Pero un momento de reflexión muestra el problema con este razonamiento. A casi todos les gusta el efecto del alcohol. De hecho, muchas personas aman el efecto del alcohol, pero no son alcohólicas. De hecho, si el alcoholismo fuera la razón del alcoholismo, la mayoría de nosotros seríamos alcohólicos. Querer beber no puede ser la explicación del alcoholismo.

Sabiendo esto, hay una regla simple que es útil tener en cuenta si no está seguro de si usted o alguien más tiene alcoholismo:

Si bebes solo porque te gusta, entonces no eres un alcohólico.

(Estoy usando el alcoholismo como ejemplo, pero esta regla y todo lo que digo aquí se aplica a todas las conductas adictivas).

Existe otra razón por la cual no es posible explicar la adicción a los gustos de hacer cualquier comportamiento o derivar placer de ello. Usando el alcohol como ejemplo nuevamente, si el placer fuera la razón por la que los alcohólicos bebían, detendrían o controlarían su consumo de alcohol una vez que comenzara a causarles problemas, de la misma manera que detendrían o controlarían su consumo de pastel si su médico les dijera que tenían diabetes. Después de todo, las personas con adicciones no son intrínsecamente autodestructivas más que nadie. Sus vidas pueden ser arruinadas por su adicción, pero en otras formas son tan razonables, cuidadosas, atentos y atentos como el resto del mundo. Sin embargo, no detienen ni controlan su comportamiento adictivo. Claramente, hay algo diferente y más profundo que el placer que los motiva.

El impulso de repetir el comportamiento adictivo es, de hecho, completamente diferente de una búsqueda de placer. Como he descrito en publicaciones anteriores en este blog y mis libros, el impulso detrás de la adicción está vinculado a la necesidad evolutivamente normal de salir de la trampa, de revertir los sentimientos de impotencia abrumadora. Los actos adictivos alivian y revierten temporalmente los sentimientos de estar completamente indefensos. Esto explica por qué las personas que tienen adicciones siguen haciéndolo a pesar del daño que les causan a ellos mismos y a los demás. Desde un punto de vista emocional, están respondiendo a un impulso mucho más importante que la preocupación por cualquier riesgo a largo plazo.

La adicción en realidad no es más que una forma muy común de tratar de sobrellevar los sentimientos de impotencia intolerable. Cuando los mecanismos de adaptación funcionan mal, como lo hace la adicción, los llamamos síntomas. La adicción no es ni más ni menos que un síntoma psicológico, una forma de lidiar con un estado emocional difícil, como otros síntomas que todos tenemos. No tiene nada que ver con drogarse, ser gratificado o tener ningún otro tipo de placer.

Comprender esto debería ayudar a poner fin al desprecio inapropiado que se ha dirigido a los adictos durante miles de años, y ayudar a poner fin al desprecio inapropiado que los adictos con demasiada frecuencia acumulan sobre sí mismos.

Related of "¿Es la adicción al placer?"