¿Es la adicción un fenómeno "biopsicosocial"?

A nadie le gusta la gente que dice "tengo razón y tú no". Todos hemos aprendido a ser diplomáticos, por lo que nadie se lastima. Incluso cuando estamos completamente seguros de que tenemos razón, nos damos cuenta de que es de buenos modales decir: "estoy seguro de que también hay formas en que también tienes razón", o "sin duda ambos tenemos algo útil para contribuir a esto". "

Pero la ciencia es diferente. La empresa científica se trata de acercarse a la verdad, descubriendo o creando nuevos entendimientos, y descartando los antiguos que sabemos que están equivocados. En ciencias, no podemos acomodar pacientemente las ideas equivocadas porque son buenos modales. Algunas personas aún pueden creer que la Tierra es plana. Sin embargo, sería muy mala ciencia decir: "Oye, no hay problema". ¡Podemos ambos tener la razón! Hagamos una teoría de que la Tierra es redonda y, a veces, plana. Todos estarán felices ".

De alguna manera, en el campo de la adicción, "hacer el bien" ha logrado hacerse fuerte. Pregúntele a casi cualquier psiquiatra sobre la naturaleza de la adicción, y es probable que respalde la idea de que se trata de un fenómeno "biopsicosocial". Esta palabra, inventada a fines de la década de 1970, pretendía actuar como una especie de tibio catch-all que incluía todos los factores posibles en el desarrollo de la adicción: biológica, psicológica y social. La modelo de todos tiene un asiento en la mesa. Hoy la explicación "biopsicosocial" se ha convertido en estándar para prácticamente todos los problemas psiquiátricos. ¿Y por qué no debería ser popular? "Biopsicosocial" puede ser el término médico más diplomático jamás inventado.

La biología, la sociología y la psicología representan tres caminos separados para comprender el comportamiento, que pueden superponerse o no. Si una mujer está expuesta a la rabia, puede comenzar a actuar de manera agresiva y errática, un patrón de comportamiento que es el resultado de factores puramente biológicos: está infectada. Si a un hombre le falta comida y refugio, estará más inclinado a violar la ley para obtener lo que necesita para sobrevivir, un patrón de comportamiento que es psicosocial. Y si una persona responde sentirse abrumadoramente impotente al beber, apostar o comer en exceso, este patrón de comportamiento es psicológico.

Las líneas se vuelven borrosas a veces en el estudio de la adicción porque estos factores contextuales pueden aparecer juntos. Si un hombre empobrecido se convierte en alcohólico, sin duda su estado social es un factor. Pero su solución a esta indefensión particular es un síntoma psicológico. La pobreza contribuye a la adicción, pero no es la comprensión más profunda de la misma.

Hablando personalmente en lugar de científicamente, me gustaría poder hacer amigos con todos y agregar factores biológicos y sociales a la naturaleza básica de la adicción. Me encanta la biología: estudié biología en la universidad e hice mi tesis de honor en embriología. En la facultad de medicina, mi favorita de las ciencias básicas era la histología: descifrar diapositivas microscópicas de diferentes tejidos.

Pero la ciencia no se trata de lo que amas, o de ser amable. Tristemente, la idea "biopsicosocial" está haciendo más bien a los teóricos que a los adictos.

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