¿Es la alfabetización un factor en "La epidemia de autismo"?

La mayoría de las autoridades aceptan que parte del aumento del trastorno del espectro autista (TEA) en las sociedades occidentales modernas puede atribuirse a un mejor diagnóstico y, especialmente, a un mayor conocimiento de las formas de TEA de alto funcionamiento, como el síndrome de Asperger. Pero una publicación anterior sugiere que también puede haber un factor cultural más fundamental involucrado en el diagnóstico de TEA.

Lo que tengo en mente aquí es el descubrimiento de que lo que podríamos llamar el lenguaje del mentalismo -la capacidad de describir estados mentales con palabras- ha evolucionado con los avances en la alfabetización.

El inglés proporciona un ejemplo revelador, gracias al hecho de que el desarrollo histórico en su vocabulario se revela claramente por su evolución desde el inglés antiguo germánico (antes de 1150) a través del inglés medio siguiendo la conquista normanda (1150-1350) hasta el inglés medio tardío (1350-1450 ) El acto de habla simple y los verbos mentales como creer, saber, decir, decir, decir, pensar y comprender son del inglés antiguo, excepto el último, que es el inglés medio temprano. Verbos latinizados más especializados como reclamar, concluir, confirmar, declarar, definir, denegar, descubrir, dudar, implicar, interpretar, probar y recordar son todos inglés medio, con afirmación fechada en 1604, conceder a 1632, contradecir a 1570, criticar hasta 1649, hipotetizar (que es griego) hasta 1596, observar el inglés medio tardío, predecir hasta 1546 y sugerir hasta 1526. Como comentan Olson y Astington, "El conjunto más simple de verbos, por ejemplo , contar , y similares se usan para hablar sobre lo que dice una persona y lo que quiere decir con eso; el conjunto más elaborado se utiliza para hablar no solo de lo que dice un orador, sino también de los textos y sus interpretaciones ".

Y como señalé en una publicación anterior, las novelas de los siglos XIX y XX parecen haber llevado el proceso mucho más allá y han llevado nuestro lenguaje moderno del mentalismo al dominio de Freud, donde cada texto se vuelve grist para su interpretación, incluso la de un sueño.

Pero ahora considere las implicaciones para ASD. En una cultura en la que el lenguaje del mentalismo está poco desarrollado, los déficits individuales en el mentalismo pueden ser mucho menos notorios de lo que podrían ser en uno como el nuestro, donde el lenguaje de la mente se ha vuelto altamente elaborado y donde las expectativas y comprensiones culturales se han vuelto ampliamente mentalizado en el nivel del individuo. Aquellos afectados con formas graves de TEA, por supuesto, se destacan en cualquier cultura, pero el número probablemente mucho mayor con formas más leves de autismo podría ser mucho menos notable de lo que sería en la actualidad. Por el contrario, la mentalidad colectiva relativamente más simple y la vida social menos compleja de las personas en las sociedades tradicionales podría ser mucho menos desafiante para las personas con déficits mentalistas leves que la sociedad comparativamente caótica y compleja de hoy. Esos individuos levemente autistas podrían obtener reputación por ser rígidos, insensibles o excéntricos, pero no serían identificados como enfermos mentales en una cultura en la que no se conocía la enfermedad mental, y menos aún en las formas bastante sofisticadas en que nuestra cultura Pienso en la enfermedad mental desde que comenzó el "cambio freudiano" a fines del siglo diecinueve.

El autor de un estudio notable de la descripción asombrosamente perceptiva de Jane Austen de TEA en Orgullo y prejuicio (arriba) hace un punto similar en relación con las expectativas modernas de las mujeres con respecto al matrimonio y la forma en que, a diferencia de principios del siglo XIX, haga que incluso los hombres levemente autistas parezcan mucho más disfuncionales que sus maridos en ese momento. Esencialmente, la razón sería la misma: simplemente podría ser que las mujeres modernas no solo tengan mayores expectativas de la capacidad de respuesta de su pareja hacia ellas, sino un lenguaje mentalista mucho más elaborado para expresarlo, incluidos conceptos freudianos como el narcisismo, la regresión y la reacción. -formación, por no mencionar políticas como el sexismo, la exclusión social y el chovinismo.

Equipado con un arsenal de quejas mentalistas, los simples varones pueden sentirse vulnerables a las mujeres modernas, e incluso los levemente autistas encontrarían sus déficits de conducta mucho más propensos a estar expuestos que en una sociedad tradicional y patriarcal. Y lo que sería cierto de las esposas y las amigas también sería cierto para los padres, los maestros y los empleadores en una sociedad moderna y altamente mentalista: no solo serían más propensos a notar el comportamiento autista, sino que también tendrían el significa articular y expresar sus reacciones ante ella, y con suerte, por supuesto, no siempre negativamente. Pero sea cual sea el resultado, la "epidemia" observada de TEA leve sería inevitable, y los hombres predominarían, ¡igual que ellos!

Por supuesto, esto no dice nada acerca de las verdaderas causas de TEA, y ciertamente no descarta los factores genéticos y ambientales a los que he llamado la atención en publicaciones anteriores y que solo la teoría del cerebro impreso puede explicar completamente. Sin embargo, si esta forma de ver las cosas es correcta, ayudaría mucho a explicar por qué tantos autistas de alto funcionamiento pueden sentir que su diagnóstico es tanto del problema de otras personas como el suyo.

(Gracias a Graham Rook por llamar la atención sobre los documentos de alfabetización).

Related of "¿Es la alfabetización un factor en "La epidemia de autismo"?"