¿Es la anorexia una elección?

Para cualquier persona afectada por un trastorno alimentario, usted sabe muy bien lo difícil que es tratar estos trastornos. A veces nos preguntamos con frustración por qué la persona con un trastorno alimenticio no toma mejores decisiones. ¿Pero cuánto control realmente tienen las personas con desórdenes alimenticios sobre sus elecciones de alimentos? Un nuevo estudio utiliza la tecnología de imágenes cerebrales para investigar qué sucede exactamente en la cabeza de una persona con anorexia nerviosa cuando elige alimentos.

Los investigadores conceptualizan la anorexia nerviosa como un trastorno alimentario caracterizado por repetidas elecciones de alimentos inadaptados que resultan en la inanición acompañada de morbilidad y mortalidad sustanciales. Tradicionalmente se ha pensado que estas elecciones de alimentos desadaptativas representan conductas de pérdida de peso orientadas a los objetivos. Sin embargo, llega un punto en el curso de la enfermedad cuando hay un cambio de querer involucrarse en un comportamiento a necesitar involucrarse en un comportamiento. A pesar del deseo de recuperar la salud y dejar de restringir la ingesta de alimentos, los pacientes con anorexia continúan participando en comportamientos restrictivos. En el tratamiento, tienen dificultades para cambiar sus elecciones de alimentos y, dada la oportunidad, continuarán eligiendo alimentos bajos en grasa y bajos en calorías.

Foerde, Steinglass, Shohamy y Walsh (2015) realizaron una investigación publicada en Nature Neuroscience, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para comparar la actividad dependiente del nivel de oxígeno en la sangre (BOLD) entre un grupo de 21 mujeres recién hospitalizadas para el tratamiento de la anorexia nerviosa y un grupo de 21 mujeres sanas sin anorexia nerviosa (grupo de control). Los participantes participaron en una tarea de elección de alimentos, mientras que su actividad cerebral se observó utilizando escáneres de resonancia magnética funcional. Los resultados indicaron que en participantes con anorexia nerviosa (pero no en controles sanos), las elecciones de alimentos estaban relacionadas con la actividad neuronal en el cuerpo estriado dorsal, una parte del cerebro que desempeña un papel crítico en el establecimiento y expresión del control de la acción y conductas automáticas aprendidas . Esto indica que las "elecciones" de alimentos que hacen los pacientes con anorexia nerviosa pueden ser comportamientos automáticos habituales en lugar de elecciones verdaderas.

Los investigadores solo estudiaron mujeres con anorexia nerviosa, pero me pregunto si los patrones neuronales similares están presentes en los cerebros de las personas que luchan con otros tipos de trastornos alimentarios, como el trastorno por atracones (BING). Muchas personas con BED describen la necesidad de comer, o sentirse obligados a comer, ciertos alimentos a pesar de no querer comer estos alimentos. Es posible que, al igual que en los pacientes con anorexia nerviosa, estos comportamientos alimentarios representen procesos automáticos arraigados en el cerebro en lugar de decisiones voluntarias deliberadas.

La buena noticia es que es posible cambiar la forma en que nuestro cerebro procesa las elecciones de alimentos. La meditación de la atención plena ha demostrado que realmente cambia nuestros cerebros. Al dirigir toda nuestra atención a nuestras elecciones de alimentos y experiencias alimenticias (como lo hacemos en Mindful Eating), podemos alterar las respuestas automáticas de nuestro cerebro y tomar decisiones conscientes y deliberadas. Con práctica y dedicación, con el tiempo podemos recuperar el poder para tomar decisiones verdaderas en lugar de reacciones automáticas.

Referencia : Foerde K, Steinglass J, Shohamy D y Walsh T (2015). Mecanismos neuronales que apoyan las elecciones inadaptadas de alimentos en la anorexia nerviosa. Nature Neuroscience, publicación anticipada en línea.

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