¿Es la epidemia de suicidio adolescente causada por la depresión?

Ha habido un aumento incuestionable y alarmante en la tasa de suicidios entre los jóvenes. Los suicidios entre las mujeres blancas no hispanas de entre 10 y 14 años aumentaron de 0.5 por 100,000 en 1999 a 1.7 en 2014. Eso es más que un aumento de tres veces.

La pregunta es por qué.

El 18 de mayo de 2016, Paolo del Vecchio, Director del Centro de Servicios de Salud Mental en la organización nacional de abuso de sustancias, SAMHSA (Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias), dijo que se debe al aumento de la depresión entre los jóvenes de la nación. "Reconocer y tratar la depresión entre los jóvenes es de importancia crítica para la salud de nuestra nación", escribió.

De hecho, según los datos de SAMHSA, las cifras parecen alarmantes. La depresión mayor entre los jóvenes de 12 a 17 años comenzó lo que parece un aumento implacable en 2010, a 8,0 por 100 entre los jóvenes de 12 a 17 años, y culminó en 11,4 por ciento en 2014, el último año para el que hay estadísticas disponibles. (Tendencias de la salud conductual en los Estados Unidos: resultados de la Encuesta nacional de 2014 sobre uso de drogas y salud, A-15, pestaña A.17B)

Así que más de uno de cada diez adolescentes está clínicamente deprimido, según esta encuesta. En un juego de baloncesto de la escuela secundaria, una décima parte de la concurrencia se verá deprimida.

Hay dos preguntas: (1) ¿Están todos estos niños realmente deprimidos? (2) Y si no tienen una depresión grave y melancólica que con frecuencia implica suicidio, ¿por qué se están suicidando?

En (1), nos han dicho durante décadas que las tasas de depresión aumentan alarmantemente. De hecho, en cada encuesta, el número de encuestados considerados "deprimidos" es más alto que antes. Sin embargo, visto históricamente, la depresión es una enfermedad psiquiátrica importante que en realidad no era tan común. La "depresión" antes del advenimiento del DSM-3 en 1980 solía significar lo que entonces se llamaba "depresión endógena" o melancolía, los pacientes profundamente tristes, incapaces de experimentar placer de cualquier tipo, y ralentizaban el movimiento y el pensamiento. Los antidepresivos efectivos habían estado en el mercado desde finales de la década de 1950 y estos agentes fueron de hecho bastante efectivos en episodios terribles de melancolía, los pacientes acurrucados en una pelota fetal o paseando ansiosos y diciendo: "Esas explosiones en Grecia, es todo culpa mía".

Ahora bien, hubo una segunda depresión, una dolencia bastante diferente llamada "depresión reactiva", "neurastenia", "depresión neurótica" o simplemente enfermedad nerviosa, en la cual las personas no estaban profundamente tristes o se ralentizaban o no podían responder al afecto de sus hijos. Pero en cambio estaban ansiosos, obsesivos, cansados, tenían toneladas de molestias físicas y se sentían permanentemente como si se hubieran puesto en el lado equivocado de la cama.

Esta segunda depresión era real para quienes la padecían, pero no necesariamente eran suicidas (aunque impulsivamente podían actuar). No era esta depresión grave y melancólica, en la que se te admitiría en un hospital psiquiátrico y se te miraría con atención.

Lo que sucedió en 1980 fue que el DSM-3 fusionó estas dos depresiones en una sola y llamó a la olla altamente heterogénea que surgió de ella "depresión mayor". Las manzanas y las naranjas habían sido irremediablemente mezcladas.

Entonces, hoy, para ser considerado clínicamente deprimido, ¿qué podría tener? Hay una lista de nueve síntomas y usted calificará para depresión mayor si tiene tres de ellos. Aquí hay tres de los nueve:

-Insomnio o hipersomnia casi todos los días. Podemos traducir esto fácilmente en no dormir lo suficiente. Hasta altas horas de la noche enviando mensajes a tus amigos? Realmente odio salir de la cama por la mañana? Bingo, con el ojo de la fe, tienes el criterio uno.

– Agitación psicomotora: en un hospital psiquiátrico, esto significaría episodios de "excitación": romper ventanas y atacar a otros pacientes. En el aula significa, con el ojo de la fe, inquieto (tal vez Johnny tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad, TDAH, incapaz de quedarse quieto, pensamientos acelerados. Johnny ya está tomando Ritalin por su TDAH, pero no hay problema en darle una par de diagnósticos).

– "Fatiga o pérdida de energía casi todos los días". ¿Necesito decir más? ¿Qué adolescente no tiene este síntoma? "Oigan, ustedes, estoy tan cansado. . . "

Entonces, ¡bingo! Tenemos nuestros tres criterios de diagnóstico para la depresión mayor. Y es realmente una especie de estilo de vida, no dormir lo suficiente, distraído por el constante sonido del dispositivo personal. Pero si se somete a un programa de detección, saldrá con el diagnóstico de "depresión".

Por lo tanto, no creo en esta epidemia de depresión. No creo que el nivel de depresión grave cambie mucho de generación en generación, simplemente porque la enfermedad real tiene un gran componente genético y los genes no cambian mucho de una década a otra.

La epidemia es causada por la disposición de los médicos bien intencionados para conferir el diagnóstico de depresión, en lugar de no hacer ningún diagnóstico médico. No puede creer cómo los psiquiatras, psicólogos, enfermeras y trabajadores sociales clínicos son bombardeados por la palabra "D". Se ha convertido en la explicación de todos los fenómenos clínicos y guarda tanta relación con lo que los pacientes realmente tienen como el diagnóstico de "histeria" de antaño. (La histeria fue una vez más común entre las mujeres que la depresión hoy en día; ahora, la histeria ya no existe).

En (2), ¿por qué esta epidemia de suicidios si los niños no tienen una depresión seria? Creo que es la propagación epidémica de la sugestión dentro de la cultura juvenil. Incluso en asuntos de máxima gravedad, los adolescentes son infinitamente sugestionables. Después de la publicación en 1774 de la novela de Johann Wolfgang von Goethe, The Sorrows of Young Werther (donde Werther se suicida bañado en lágrimas en una triste historia de amor), hubo una epidemia de suicidios en Europa entre jóvenes sugestionables. Se sugirieron a sí mismos en la creencia de que sus penas eran como las de Werther, y que su solución podría ser suya.

Hoy en día, la charla en dispositivos personales se trata de depresión, a veces sobre pensamientos suicidas. Las chicas jóvenes en particular están hablando de esto en Facebook, y actuando en consecuencia, no porque estén clínicamente deprimidas sino porque han concebido la idea, gracias a las interminables sesiones de consejería de salud mental, de que podrían estar deprimidas.

Cuando, por lo tanto, Paolo del Vecchio en SAMHSA nos dice "Debemos cambiar el rumbo de la depresión juvenil", mi respuesta es ¡sí, absolutamente! Esta es una pérdida trágica de vida preciosa. Pero luego dice que la respuesta es "detección universal de depresión por parte de los médicos de atención primaria" y, entonces, realmente deberíamos intensificar el tratamiento. Entonces, ¿en el juego de baloncesto una décima parte de estos niños va a ser un antidepresivo, con todos sus efectos secundarios? No, esta no es la dirección a la que queremos ir.

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