¿Es la "generación yo" menos empática?

¿La Generación Y -o los "millennials", como se los llama a menudo- son menos empáticos y más egocéntricos que las generaciones anteriores? ¿O nuestra sociedad en general es más egocéntrica y menos empática?

En 2008, el famoso programa de noticias de TV, 60 Minutes publicó una historia sobre la Generación Y (nacida entre 1982 y 2002) en el lugar de trabajo y proclamó que "una nueva generación de trabajadores estadounidenses está a punto de atacar todo lo que usted considera sagrado. "El programa describió a los millennials como cínicos, desacostumbrados al trabajo duro y tener egos frágiles porque su niñez llena de trofeos y adulación no los preparó para las frías realidades del trabajo.

En mi artículo en Psychology Today , titulado Mileniales listos para asumir el puesto de trabajo, dije, " los gerentes mayores de Baby Boom están frustrados con Gen Y, sintiendo que exigen que todos cambien para darles cabida. En realidad, la Generación Y solo exige que el lugar de trabajo refleje sus valores: crecimiento personal; trabajo que sea significativo y familia primero. La Generación Y ama a sus padres, según Rebecca Ryan, autora de Live First, Work Second. La Generación Y prefiere trabajar en equipos no solos y odian el conflicto. La Generación Y no se queja, ni actúa como una víctima. Son trabajadores duros y quieren tener un trabajo que sea desafiante ".

Bruce Tulgan, fundador de Rainmaker Thinking y experto en Generación Y, dice que " son una generación consentida y nutrida, que tiene un alto rendimiento y un alto mantenimiento, con un alto sentido de autoestima. Tulgan los llama "Generación X con esteroides".

Según un estudio de la Universidad de Michigan de 13,737 estudiantes universitarios en Estados Unidos por Sarah Konrath en sus asociados en el Instituto de Investigación Social, los jóvenes de hoy, en comparación con los estudiantes universitarios a fines de los 70, son "un 40% inferiores en empatía que sus homólogos de Hace 20 o 30 años ". Los investigadores examinaron 72 estudios de estudiantes con una edad media de 20 de 1979 a 2000, todos los cuales habían tomado la prueba del Índice de Reactividad Interpersonal Davis, que analiza la preocupación empática, una respuesta emocional a la angustia de los demás y la toma de perspectiva o la capacidad de imaginar la perspectiva de otra persona, a menudo expresada como " estar en el lugar de otra persona".

Las personas que obtienen un puntaje más alto en la evaluación de empatía exhiben conductas tales como ayudar a un extraño a llevar sus pertenencias, permitir que alguien más adelante en una alineación, ayudar a una persona sin hogar o ayudar a un amigo. Los investigadores informaron que hubo una disminución del 48% en la preocupación empática y una disminución del 34% en la toma de perspectiva entre 1979 y 2009. Los investigadores también informaron que los estudiantes universitarios de hoy eran menos propensos a tener sentimientos de empatía hacia las personas menos afortunadas que ellos. Kornrath, que también está afiliado al Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Rochester, concluye que "los adultos jóvenes de hoy comprenden una de las cohortes más egoístas, competitivas, seguras e individualistas de la historia reciente". También citaron un estudio anterior de 2005 que describió disminución de la preocupación empática entre los médicos internos.

Si las observaciones y conclusiones de los investigadores son correctas sobre Gen Y, ¿cuáles son las razones o las causas? Identifican una posible razón es la influencia de las redes sociales como Facebook y el contenido de los medios como muchas películas, programas de noticias y videojuegos con un alto grado de contenido violento. Edward O'Brien, uno de los asociados de Kornrath, cita el trabajo realizado en la Universidad de Michigan que concluye que "la exposición a medios violentos adormece a las personas con el dolor de los demás". Los investigadores también teorizan que las redes sociales, que son físicamente distantes, permiten a los jóvenes " alabar sus propias vidas " y " crear funcionalmente un amortiguador entre las personas, lo que hace que sea más fácil ignorar el dolor de los demás, o incluso a veces, infligir dolor a los demás". "Así que los autores especulan que el creciente énfasis en sí mismos por parte de los jóvenes ha llegado con un énfasis reducido en otros.

Kornrath argumenta que parte de la explicación de la disminución de los niveles de empatía para los jóvenes puede deberse a los cambios en los estilos de crianza en la década de 1980, cuando los padres se centraron en nutrir o no a los niños y centrarse en el éxito y la competencia. Los investigadores observaron que los jóvenes de hoy " pueden estar tan ocupados preocupándose por sí mismos y por sus propios problemas que no tienen tiempo para empatizar con los demás, o al menos perciben que dicho tiempo es limitado".

Jean Twenge, profesora de psicología en la Universidad Estatal de San Diego, que analiza Generación Y en su libro Generación mí: por qué los jóvenes estadounidenses son más seguros, asertivos, con derecho y más miserables que nunca. Argumenta que los jóvenes son más autodidactas -assured que sus padres, pero también están más deprimidos. Ella basa su argumento en 14 años de investigación que incluyen 12 estudios sobre diferencias generacionales basados ​​en datos de 1,3 millones de jóvenes estadounidenses, comparando los resultados de las pruebas de personalidad dadas a los baby boomers cuando tenían menos de 30 años con los de Gen-Me o Gen Y cohorte hoy.

Twenge dice que esto es resultado del énfasis fuera de lugar en el movimiento de autoestima de las últimas décadas. Twenge dice en su libro, Gen Yers " hablan el lenguaje del yo como su lengua materna. El individuo siempre ha sido lo primero, y sentirse bien contigo mismo siempre ha sido una virtud primaria. Las expectativas de Generation Me son altamente optimistas: esperan ir a la universidad, ganar mucho dinero e incluso ser famosos. Sin embargo, esta generación ingresa en un mundo en el que las admisiones a la universidad son cada vez más competitivas, los buenos trabajos son difíciles de encontrar y más difíciles de mantener, y las necesidades básicas como la vivienda y la atención médica han aumentado vertiginosamente. Este es un momento de expectativas altísimas y realidades aplastantes ". Twenge cita el trabajo de Joan Chiarmonte, directora del Roper Youth Report, quien dice que para los jóvenes de hoy" la brecha entre lo que tienen y lo que quieren nunca ha sido mayor ".

Twenge dice que la Generación Y se puede llamar Generación Me porque se les ha enseñado a ponerse primero. A diferencia de los Baby Boomers, GenMe no tuvo que marchar en una protesta o asistir a una sesión de grupo para darse cuenta de que sus propias necesidades y deseos eran primordiales. El control de natalidad confiable, el aborto legalizado y un cambio cultural hacia la paternidad como opción hicieron de GenMe la generación de niños más buscada en la historia. La televisión, las películas y los programas escolares les han dicho que eran especiales desde la infancia hasta la escuela secundaria y creen con una confianza en sí mismos que es impresionante. GenMe, a diferencia de los Baby Boomers, no son egocéntricos, son importantes para sí mismos. Dan por hecho que son especiales, independientes y no necesitan reflexionar sobre ello.

Twenge dice que esto no significa que GenMe esté mimado. Eso implicaría que siempre obtuvieron lo que querían. Los jóvenes de hoy tienen que superar muchos desafíos que sus padres no tenían que hacer. Por ejemplo, mientras que las familias de la generación Baby Boom podrían alcanzar el estatus de clase media con los ingresos de una persona educada en la escuela secundaria, ahora se necesitan dos trabajadores con educación universitaria para lograr el mismo nivel de vida. Muchos Gen Yers sienten que el mundo exige la perfección en todo, y algunos se resquebrajan bajo la presión. Muchos de ellos en sus veintes hoy en día encuentran que sus trabajos no proporcionan la satisfacción y la emoción que habían anticipado, y sus salarios no son suficientes para tener el estilo de vida que querían.

¿Eso significa que GenMe es egoísta? Twenge dice que no. Ella cita el hecho de que el voluntariado juvenil en realidad ha aumentado en la última década. GenMe quiere hacer una diferencia en el mundo. GenMe también cree que las personas deben seguir sus sueños y no ser retenidos por las expectativas sociales. Este tema a menudo se refleja en las películas y videos de hoy.

¿Es esta evaluación bastante negativa una reminiscencia del pasado? En 1967, la revista Time publicó un artículo sobre los "hippies" (Baby Boomers) afirmando " a sus padres profundamente preocupados en todo el país, parecen más como desertores peligrosamente engañados, candidatos para una buena zurra y un curso intensivo de educación cívica. "En la década de 1920, D allas Morning News describió a los jóvenes del día como personas que no se preocupaban por la vergüenza, el honor o el deber ". Estas visitas al pasado pueden ser una sabia advertencia para que los científicos sociales no utilicen investigación para alimentar los estereotipos infundados de los jóvenes.

En contraste con el trabajo de Twenge Konrath está el estudio Monitoring the Future , un estudio en curso, representativo a nivel nacional de estudiantes de último año de secundaria que comenzó a mediados de la década de 1970. A lo largo de los 30 años del estudio, más de 450,000 estudiantes de último año de secundaria han participado en 48 estados. ¿El resultado? Los investigadores midieron 31 características personales diferentes que mostrarían diferencias generacionales. Encontraron poco apoyo para las diferencias generacionales. De las diferencias, la más significativa de la Generación Y fue la menor preocupación y preocupación por los problemas sociales, menos confianza en los demás y más cinismo de las instituciones. Sin embargo, se descubrió que la Generación Y tenía menos interés en mantenerse al día con las tendencias materialistas, menos interés en el consumismo flagrante y los bienes materiales innecesarios y tenía mayores expectativas de futuro.

Entonces, ¿el aparente auto-enfoque, y aparente empatía decreciente de la Generación Y peculiar a esta generación o parte de una tendencia social general más amplia? ¿Estamos siendo testigos de una edad de disminución de la empatía?
Twenge y el coautor y psicólogo W. Keith Campbell, los psicólogos se unen en su libro, The Narcissism Epidemic: Living in the Age of Entitlement (La epidemia de narcisismo: Vivir en la edad de derecho), para ver a fondo una tendencia preocupante que tiene amplias implicaciones culturales. Comienzan por hacer una crónica de los cambios en la cultura estadounidense que nos han traído Botox, paparazzi falsos y Facebook. Los autores distinguen entre la autoestima y el narcisismo, basándose en la investigación científica, pero se centran en los rasgos narcisistas de la personalidad " entre la población normal " y el narcisismo cultural que profundiza en los valores sociales. Los autores desmienten los mitos sobre el narcisismo, que es necesario para ser competitivos y que los narcisistas realmente compensan en exceso la baja autoestima. Aunque las jóvenes han sido las más afectadas por la epidemia de narcisismo, con nociones irreales de belleza física, el flagelo nos ha afectado a todos: atestigüe la avaricia de Wall Street y la crisis hipotecaria con su sentido exagerado de materialismo y derecho. Los autores argumentan que la nación necesita reconocer la epidemia y sus consecuencias negativas, y tomar medidas correctivas.

Sin embargo, hay otros puntos de vista contrarios de nuestra sociedad narcisista. En mi artículo en Psychology Today , titulado Cómo impactará la edad de la empatía con los líderes, dije " nuevas investigaciones en biología evolutiva, ciencias cognitivas y neurociencias están sentando las bases para una reevaluación general de la conciencia humana". Mi observación, basada en el trabajo del libro de Jeremy Rifkin La civilización empática: la carrera hacia la conciencia global en un mundo de crisis es que "los investigadores en una amplia gama de disciplinas argumentan que toda actividad humana es experiencia incorporada -lo que Rifkin llama participación en las vidas de otros- y que la capacidad de leer y responder a otra persona como si fuera usted, es la clave de cómo la gente se relaciona con el mundo, crea identidad, desarrolla lenguaje, toma decisiones y define la realidad ".

"La codicia está fuera. La empatía está ahí. Así es como Frans de Waal comienza su libro, La Era de la Empatía: Lecciones de la Naturaleza para una Sociedad de Kínder. De Waal es biólogo, profesor de psicología y director del Living Link Center de Emory University. En 2007, la revista Time lo seleccionó como una de las personas más influyentes del mundo.

El distinguido científico dice que hace tiempo que abandonamos nuestras creencias sobre la naturaleza humana -propuesta por economistas y políticos- de que la sociedad humana está inspirada en la lucha perpetua por la supervivencia que existe en la naturaleza. De Waal dice que esto es una mera proyección de nuestra parte. La naturaleza está repleta de ejemplos de cooperación y empatía.

La empatía, de Waal explica, es el pegamento social que mantiene unida a la sociedad humana. Sostiene que la investigación moderna en psicología y neurociencia respalda el concepto de que "la empatía es una respuesta automatizada sobre la que tenemos un control limitado". Señala el hecho de que muchos animales sobreviven no eliminándose unos a otros o guardándose todo para sí mismos, sino cooperando y compartiendo

Entonces, ¿dónde nos deja eso? ¿Nos estamos volviendo más narcisistas, menos empáticos, liderados por GenMe, o estamos avanzando hacia una edad más empática, que tiene la justicia social, la responsabilidad social, la sostenibilidad y la preocupación por nuestro medio ambiente como de suma importancia? Me parece que ambas cosas están sucediendo. Nos estamos moviendo hacia una nueva era de preocupaciones sociales, mientras que al mismo tiempo, se acogen los últimos latidos de valores narcisistas, materialistas y "centrados externamente". Una contradicción? ¿Paradoja? Quizás, pero así es la naturaleza de nuestro universo.

Mientras tanto, tengamos cuidado con la forma en que etiquetamos a la Generación Y. Después de todo, es la generación que nos guiará a lo largo de la próxima mitad de siglo.

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