¿Es la "inteligencia espiritual" un concepto válido?

Inspirado por el concepto de inteligencias múltiples de Gardner, el concepto de "inteligencia espiritual" ha ganado popularidad en los últimos años y es el tema de varios libros y sitios web. Aunque se han realizado investigaciones empíricas limitadas para validar el concepto, se ha escrito una gran cantidad de tonterías sobre este tema (por ejemplo, este artículo en una revista académica) que va más allá de cualquier evidencia empírica. A pesar de esto, creo que es posible estudiar experiencias de naturaleza "espiritual" desde un punto de vista científico sin necesariamente respaldar creencias espirituales que no estén basadas en la evidencia. Entonces, en lugar de descartar el concepto de "inteligencia espiritual", creo que sería interesante considerar con una mente abierta si la espiritualidad y la inteligencia pueden combinarse de manera significativa e intentar extraer algo de sustancia del tema. Aunque se han propuesto varios modelos de inteligencia espiritual, en este artículo examinaré críticamente el concepto desarrollado por Robert Emmons y consideraré lo que podría representar si fuera una habilidad real. Es decir, desde una perspectiva científica, ¿podría haber una forma genuina de habilidad bajo el nombre de inteligencia espiritual? Y si es así, ¿cuál sería su naturaleza?

Spiritual Intelligence Training website
Las afirmaciones sobre la inteligencia espiritual utilizando jerga de sonido científico, como se ilustra en este diagrama, se han popularizado, pero no se basan en evidencia empírica
Fuente: sitio web de entrenamiento de inteligencia espiritual

Emmons (2000a, 2000b) define la inteligencia espiritual "como el uso adaptativo de la información espiritual para facilitar la resolución de problemas cotidianos y el logro de metas". Esto es distinto del concepto más amplio de espiritualidad, al que se refiere como una "búsqueda de lo sagrado". es decir, una experiencia que es significativa en sí misma. Emmons argumenta que la inteligencia espiritual se puede usar para mejorar la calidad general de la vida y mejorar el bienestar. Más específicamente, lo consideró aplicable a los problemas relacionados con el significado y a la resolución de problemas en el dominio espiritual. Emmons afirma que la inteligencia espiritual puede lograr la integración de la personalidad, es decir, "lograr la unidad en la persona, rescatar la psique de la agitación interna y el conflicto". Parece que Emmons está hablando de algo que proporciona un marco unificador para toda la vida, especialmente la vida interior de uno En particular, el objetivo parece ser lograr un estado de funcionamiento caracterizado por la armonía en oposición al conflicto, presumiblemente donde todos los esfuerzos e impulsos de una persona se coordinan al servicio de un propósito general que se percibe como que tiene un significado personal profundo.

Emmons afirmó que la inteligencia espiritual consiste en varios componentes: la capacidad de trascender lo físico y material, la capacidad de experimentar estados elevados de conciencia, la capacidad de santificar la experiencia cotidiana y la capacidad de utilizar recursos espirituales para resolver problemas. Originalmente, también incluyó la capacidad de ser virtuoso, pero retiró esto (Emmons, 2000b) en respuesta a la crítica (Mayer, 2000) de que las virtudes son componentes no cognitivos de la personalidad y no son realmente características de la inteligencia. Esta crítica podría aplicarse a los otros componentes, pero Emmons defendió su inclusión. Emmons explicó que los primeros dos componentes se relacionan con la capacidad de una persona para experimentar estados de conciencia místicos y trascendentales, como experimentar un sentido de unidad con todas las cosas. Argumentó que las personas espiritualmente inteligentes serían altamente expertas en ingresar a tales estados. El tercer componente, la santificación, se refiere a ser capaz de imbuir a las actividades de la vida cotidiana con un significado espiritual, como ser capaz de identificar un alto propósito en los objetivos diarios de una meta. El cuarto componente implica el afrontamiento religioso y espiritual, como la revisión de las prioridades de uno en la vida o la búsqueda de significado en las experiencias traumáticas.

Emmons justifica el concepto de inteligencia espiritual usando el marco de inteligencias múltiples de Gardner. He criticado la teoría de Gardner con cierto detalle en un artículo anterior. Brevemente, Gardner propuso que muchos tipos de habilidades merecen llamarse inteligencias por derecho propio en oposición a la idea de que haya una sola inteligencia general que se pueda medir con pruebas de cociente intelectual. Aunque esta es una idea popular con considerable atractivo intuitivo, no ha sido respaldada por evidencia empírica y no se respeta científicamente (Waterhouse, 2006). Uno de los problemas con las teorías que involucran "inteligencias múltiples" es que si la teoría es correcta, entonces los diversos tipos de "inteligencias" deberían ser estadísticamente distintas entre sí y de inteligencia general o IQ. Es decir, debería ser común que las personas tengan una alta capacidad en algunos tipos de inteligencia, y no en otros. Sin embargo, la investigación hasta la fecha ha encontrado abrumadoramente que las diversas habilidades que involucran la cognición están fuertemente relacionadas entre sí. Por lo tanto, las personas que son altas en ciertas habilidades, la mayoría de las veces, tienden a ser altas en los demás. Siempre hay excepciones individuales, pero las excepciones son lo que son, que es lo contrario de lo que predice la teoría de Gardner. Esto también se aplica a la "inteligencia emocional", otra inteligencia "alternativa", que (erróneamente) se ha promocionado como más importante para el éxito en la vida que el coeficiente de inteligencia. Los intentos de evaluar la inteligencia emocional han utilizado los enfoques de "rasgo" (autoevaluación) y "habilidad" (pruebas con respuestas correctas e incorrectas). La investigación ha encontrado que la inteligencia emocional rasgo se correlaciona sustancialmente con los rasgos de personalidad (Van der Linden, Tsaousis, & Petrides, 2012), mientras que la inteligencia emocional de habilidad se correlaciona moderadamente positivamente con la inteligencia general (Van Rooy & Viswesvaran, 2004). Esto sugiere que la inteligencia emocional probablemente no es un tipo de inteligencia completamente distinta, sino hasta cierto punto la aplicación de la inteligencia general al dominio de las emociones. De manera similar, creo que es muy probable que el concepto de inteligencia espiritual de Emmons también esté correlacionado con la personalidad y la inteligencia general, dependiendo de cómo se midió. Por lo tanto, en lugar de ser una forma de inteligencia completamente separada, según las líneas de Gardner, podría, si existe, involucrar la aplicación de la inteligencia general al dominio de las preocupaciones espirituales. Mirarlo de esta manera significa que el concepto puede considerarse por sus propios méritos sin ningún compromiso con alguna versión de la afirmación de Gardner de que existen inteligencias múltiples que no están relacionadas con la inteligencia general (que no está respaldada por la evidencia).

Curiosamente, aunque Gardner (2000) es de mente abierta sobre la posible existencia de "inteligencia existencial", la capacidad de pensar profundamente la naturaleza de la realidad y el lugar de uno en ella, consideró pero finalmente rechazó la idea de inteligencia espiritual, porque la espiritualidad involucra experiencias fenomenológicas, que no considera intrínsecas a la característica central de la inteligencia, es decir, la capacidad de realizar cálculos. John Mayer (2000), quien está famosamente asociado con el concepto de inteligencia emocional, expresó preocupaciones similares de que la espiritualidad involucra principalmente estados de conciencia, mientras que la inteligencia generalmente se define en términos de razonamiento abstracto. Emmons (2000b) respondió que creía que la capacidad de usar información espiritual para resolver problemas justifica considerar esta habilidad como una inteligencia. Una alternativa que evita estos problemas es considerar la inteligencia espiritual como una habilidad para razonar y aplicar ideas de experiencias "espirituales".

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Emmons define la espiritualidad como una búsqueda de lo sagrado, para la experiencia que es significativa en sí misma. Él define la inteligencia como "la implementación de un conjunto de herramientas para llegar a una vida más productiva, efectiva, más feliz y finalmente más significativa". Por lo tanto, la "inteligencia espiritual" las combina para resolver problemas en el dominio espiritual y mejorar el calidad de vida. Tenga en cuenta que esta es una definición de inteligencia cargada de valores, ya que las definiciones más tradicionales son más neutrales en cuanto a valores; por ejemplo, ser inteligente en el sentido más convencional no necesariamente hace que uno sea más feliz, y las personas que no son muy inteligentes pueden ser muy felices, como como por estar contentos con lo que tienen. Sin embargo, ser inteligente es ventajoso para resolver muchos tipos de problemas. ¿Tal vez las personas "espiritualmente inteligentes" son mejores para resolver problemas específicamente relacionados con su calidad de vida? Existe evidencia de que las experiencias de naturaleza "espiritual", como sentirse conectado a una realidad más amplia, o tener la sensación de que la propia vida tiene sentido, pueden tener un efecto positivo en el bienestar de uno. Por ejemplo, un famoso estudio sobre psilocibina descubrió que muchos de los participantes tenían una experiencia mística profunda que implicaba un sentido de unidad con todas las cosas, intensa emoción positiva e inefabilidad, que consideraban una de las experiencias más significativas de sus vidas más que una año después (Griffiths, Richards, McCann y Jesse, 2006). (Discuto este estudio en una publicación anterior.) Sin embargo, Emmons señala que es posible que la espiritualidad también produzca problemas, al afirmar que "la espiritualidad puede promover un funcionamiento saludable en algunos ámbitos de la vida mientras se esfuerza en otros". Por ejemplo, la persona puede preocuparse por preocupaciones espirituales hasta el punto de descuidar actividades más mundanas, o puede experimentar conflictos entre la cantidad de tiempo y la energía que dedican a esfuerzos espirituales en comparación con sus otros deseos, como buscar trabajo y relaciones. Quizás, aquí es donde la parte de inteligencia se vuelve importante. Es decir, tener la capacidad de hacer uso de experiencias espirituales de una manera adaptativa y equilibrada en lugar de desarrollar alguna forma de patología espiritual. Por lo tanto, si uno es espiritualmente inteligente, presumiblemente uno puede hacer un buen uso de los conocimientos que uno haya obtenido de las experiencias de uno, en lugar de simplemente sentirse bien con ellos o retirarse de la vida cotidiana en el mundo interior de uno.

En la siguiente parte de este artículo, consideraré en qué podría consistir esta "inteligencia espiritual" en términos de personalidad, inteligencia general y por qué los estados alterados de conciencia podrían ser importantes para la construcción. En la parte final, consideraré más críticas del concepto.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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