¿Es la motivación detrás de los tiroteos de Virginia contagiosa?

Por Raj Persaud y Ramon Spaaij

El sitio web de BBC News informa que ABC News dijo que recibió un fax de 23 páginas "al azar", aparentemente enviado por el hombre que mató a tiros a dos periodistas en la televisión en vivo en el estado estadounidense de Virginia.

El autor del fax aparentemente expresa admiración por los adolescentes que mataron a 13 personas en Columbine High School en Colorado en 1999. También parece haber dicho el ataque en Charleston, Carolina del Sur, en el que nueve feligreses negros fueron asesinados en junio de este año, fue lo que "me envió a la cima".

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Fuente: Raj Persaud

Paul Mullen, Christopher Cantor y sus colegas han publicado un análisis de los posibles asesinatos masivos de copistas, donde argumentan que la influencia de un alboroto en otro puede haber ocurrido en todos los continentes, e incluso a lo largo de muchos años.

Su estudio titulado 'Medios y Homicidios masivos', publicado en la revista 'Archives of Suicide Research', rastreó siete incidentes de homicidios masivos ocurridos en Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido entre 1987-1996. Encontraron una compleja red de múltiples influencias entre los diferentes incidentes sobre los perpetradores, especialmente influenciados por la cobertura colosal de los medios que cada tragedia recibió.

Por ejemplo, el autor de un asesinato masivo en Port Arthur, Australia, en 1996, donde murieron 35 personas, podría haber sido influenciado no solo por la tragedia de Dunblane en Escocia, donde 16 niños fueron asesinados solo 46 días antes, sino también dos misas asesinatos en Melbourne, casi 10 años antes.

Mullen y sus colegas señalan que después de la evidencia de la investigación de que la cobertura de la prensa sobre los suicidios conduce a suicidios en la población general, ahora hay pautas de los medios que desalientan ciertos tipos de informes. Su investigación sugiere que la misma orientación y restricciones deberían aplicarse ahora a los medios de comunicación que informan asesinatos en masa.

Este tipo de crimen puede ser sensible y alentado por la cobertura de los medios.

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Vester Flanagan, el tirador de Virginia, se suicidó después de una persecución policial.

Está empezando a parecer que esa información general y gráfica está animando a algunos de los perturbados y descontentos de todo el mundo a probar suerte en la infamia y una sensación de poder deformada.

Los empleados no afectados que vuelven a disparar contra el jefe y compañeros de trabajo después de ser despedidos, maridos alienados que asesinan a familias enteras antes de apuntarles, ladrones que aniquilan a testigos y racistas que atacan a inmigrantes son más frecuentes estadísticamente que disparos al azar extraños en espacios públicos por un pistolero solitario.

Sin embargo, es la aparente falta de sentido de los asesinatos al azar, estos siempre reciben mucha más atención de los medios.

Sin embargo, incluso entre la falta de atención aparente, están surgiendo patrones.

James Alan Fox, profesor de Justicia Criminal, y Jack Levin, profesor de Sociología y Criminología, ambos en Northeastern University, Boston, propusieron una de las tipologías más definitivas del fenómeno.

Su primer tipo es el asesino en masa "orientado al poder": estos "pseudo-comandos" se jactan de tener facciones de combate y símbolos de poder, como armas de asalto, y están motivados por el dominio y el control.

Luego está el tipo de "venganza": buscar desquitarse, ya sea con aquellos que él conoce, o con aquellos que representan a otros que lo han humillado (en su opinión).

El escritor del fax de ABC News, que ha sido identificado como responsable de los tiroteos de Virginia, aparentemente afirma que sufrió racismo y homofobia en el trabajo, y mató a tiros a dos colegas de la misma estación de televisión desde la que fue despedido.

Mientras tanto, el tipo de "terror" tiene la intención de "enviar un mensaje" a través de su alboroto asesino.

Según los informes, el tirador de Virginia dijo en un fax enviado a ABC que el ataque en Charleston, Carolina del Sur, en el que nueve feligreses negros murieron en junio de este año, fue lo que "me envió a la cima".

Estas diferentes categorías pueden y a menudo se superponen.

El psicólogo Dr. Peter Langman, autor del libro "Why Kids Kill – Inside the Minds of School Shooters", propone una clasificación alternativa que también puede ser especialmente relevante para casos recientes en los titulares.

Esto enfatiza, en cambio, que un número significativo de estos asesinos en masa, particularmente si están en su adolescencia o comienzos de los veinte, que es la edad máxima para el inicio de la psicosis en los hombres, podrían estar sufriendo de una variedad de enfermedades psicóticas. Langman, por ejemplo, argumenta que Seung Hui Cho, cuyo alboroto en Virginia Tech en 2007 mató a 32 e hirió a 17, podría ser típico de este tipo.

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Langman informa que después de que Seung Hui Cho llegara a la universidad, los llamados síntomas "negativos" de la esquizofrenia, incluida la pobreza del habla y la capacidad de respuesta emocional, se hicieron más prominentes. Muchos no se dan cuenta de que las enfermedades psicóticas como la esquizofrenia no solo se diagnostican por alucinaciones y delirios, sino también por síntomas "negativos" como la abstinencia y el aislamiento. Hacia el final, Seung aparentemente apenas habló.

En su reciente trabajo de investigación titulado 'Disparos de la escuela Rampage: una tipología', publicado en la revista académica, 'Agresión y comportamiento violento', Langman sugiere que, con la ventaja de la retrospectiva, el pensamiento delirante ahora puede ser reconocible.

Seung Hui Cho afirmó tener una supermodelo del espacio exterior como novia. Langman informa que en ocasiones le dijo a compañeros de cuarto que ella estaba en su dormitorio. Aparentemente también afirmó una asociación con el líder ruso Vladimir Putin, y parece haberse comparado con Moisés, creyendo que lideraba un movimiento de masas y que sería recordado como un gran líder. Su paranoia se evidenció en las afirmaciones de que otros intentaban matarlo, sostiene Langman. Posiblemente creyendo que estaba al borde de la aniquilación, su ataque parece haber sido una respuesta a las creencias de intentos generalizados de destruirlo.

El análisis de Langman de asesinatos masivos recientes en escuelas y universidades en los Estados Unidos lo lleva a concluir que la mitad de estos tiradores tenían lo que él denomina trastornos del espectro de la esquizofrenia. Langman reconoce que esta alta prevalencia de psicosis no se ha sugerido tan fuertemente antes.

Sin embargo, defiende su hallazgo señalando que la evidencia de la psicosis puede no surgir hasta meses o años después del asesinato. En el caso de Dylan Klebold, por ejemplo, su diario no fue publicado hasta siete años después del ataque en Columbine. Los intentos de investigar a este asesino no pudieron acceder a esta información crucial antes.

Eric Harris y Dylan Klebold fueron los responsables de la masacre de la Escuela Columbine, matando a 13 e hiriendo a 23 en el condado de Jefferson, Colorado en 1999. El diario de Klebold sugiere, según Langman, que no creía que fuera humano, a veces creía que era Dios, y los procesos de pensamiento perturbado pueden revelarse por su tendencia a crear nuevas palabras, conocidas como "neologismos" en psiquiatría.

Curiosamente, en el caso de Anders Breivik, el masajista noruego, los primeros dos psiquiatras nombrados por el tribunal que lo examinaron también estaban interesados ​​en que Breivik podría estar usando neologismos, y esto puede haber contribuido a que lo diagnostiquen como posiblemente psicótico.

Hay muchos que se pondrán furiosos con el intento de diagnosticar a los asesinos en masa, creyendo que esta es una forma de "bajar" o eludir la responsabilidad. Pero dado que la gran mayoría de las personas diagnosticadas con algún trastorno psiquiátrico no son violentas, la responsabilidad personal probablemente todavía tenga un papel que jugar, incluso si se pueden encontrar procesos psicóticos en estos asesinos.

Un diagnóstico o un análisis psicológico no significa que un tribunal no pueda encontrar culpables a estos perpetradores y condenarlos a prisión. Ser enviado a un hospital seguro tampoco indica una liberación inminente.

También una mejor comprensión de los posibles procesos psicológicos en juego, si se hace más ampliamente disponible para el público, significa que podría ser posible que otros noten algunos de los primeros signos de trastorno incipiente, para ver cuándo comienzan a actuar de manera extraña, para convertirse en más conscientes de cuando les falta algo.

Si comprendemos mejor el desarrollo de este tipo de mentalidad, en el futuro, podríamos ser un poco mejores para predecir y prevenir algunas de estas catástrofes.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Ramón Spaaij es Profesor Asociado y Líder del Programa de Investigación (Deporte en la Sociedad) en la Universidad Victoria, Melbourne, Australia. También es Catedrático de Sociología del Deporte en el Departamento de Sociología de la Universidad de Ámsterdam y Profesor visitante en la Escuela de Gobierno de la Universidad de Utrecht, Países Bajos.

Los principales intereses de investigación de Ramón se centran en cuestiones de cohesión social, conflicto y cambio social. Tiene dos campos establecidos de investigación significativa que abordan estas cuestiones: deporte y extremismo violento. Ramón ha enseñado en sociología, antropología, administración, criminología, estudios deportivos y estudios de conflictos a nivel de pregrado y postgrado.

Una versión de este artículo apareció por primera vez en The Huffington Post

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