Es lo que las citas en línea no pueden decirte

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Fuente: Jason Salmon / Shutterstock

A pesar de las numerosas historias de éxito asociadas con el uso de sitios y aplicaciones de citas en línea, ¿cuánto pueden realmente decir acerca de la compatibilidad? La información sobre los intereses, pasatiempos, gustos y aversiones de una persona se puede transmitir en línea, pero obviamente hay muchas características de una persona que solo podemos determinar si nos reunimos cara a cara. Uno de ellos es el olor corporal de una persona, y no nos referimos aquí a la calidad de su perfume o colonia, sino al olor natural de una persona, cuya investigación nos ha dicho desde hace mucho tiempo que tenemos una influencia significativa en nuestra percepción de si finalmente podríamos encontrar a alguien sexualmente atractivo y compatible.

Atractivo y forma del cuerpo

Una ilustración de cómo funciona esto se ha demostrado en estudios de la forma del cuerpo. La mayoría de nosotros tenemos cuerpos que son más o menos simétricos, por ejemplo, nuestro pie izquierdo es aproximadamente del mismo tamaño que nuestro derecho; nuestra oreja izquierda es de un tamaño similar a nuestro derecho. Sin embargo, cada uno de nosotros se desvía ligeramente de la simetría perfecta y un factor que nos causa estas pequeñas desviaciones de la simetría son las mutaciones genéticas. Una mutación es una forma de daño al ADN en nuestros genes que puede tener el efecto de evitar que un gen funcione correctamente. Por lo tanto, como la simetría es un indicador externo o fenotípico de genes buenos, libres de mutaciones, se sigue que cuanto más simétrica sea una persona, más saludable será y como la salud es atractiva, entonces la simetría es en sí misma atractiva.

¿Pero cómo se relaciona esto con el olor corporal? Esto fue ilustrado experimentalmente en el estudio de Thornhill & Gangstead (1999), quien midió la simetría entre los participantes de investigación masculinos y femeninos y luego los llevó a usar una camiseta en la cama durante dos noches, con instrucciones explícitas de lavar sus sábanas con sin perfume. detergente y ellos mismos se abstienen de usar desodorantes, beber alcohol, usar tabaco y dormir solo. Después de usar las camisetas durante el período especificado, los participantes recibieron instrucciones de colocarlas en una bolsa de plástico. Los jueces de sexo opuesto calificaron el olor de cada camiseta por la amabilidad, la sensualidad y la intensidad. Encontraron que las mujeres que estaban ovulando normalmente (sin tomar una píldora anticonceptiva) preferían el olor de los hombres que tenían una forma más simétrica que aquellos que eran menos asimétricos, aunque este fue solo el caso durante el período de máxima fertilidad. Sin embargo, los investigadores no encontraron que los machos prefirieran el olor de las hembras simétricas para ser más atractivas que las hembras asimétricas. El estudio demuestra que para las mujeres, el olor masculino agradable es una señal de salud y atractivo.

Compatibilidad Sexual

Otro tipo específico de información disponible para nosotros a partir del olor corporal de una persona es su genotipo, o el tipo de genes que tienen en lo que se llama Complejo de Histocompatibilidad Mayor (MHC). El MHC es un grupo de genes que desempeña un papel importante en nuestro funcionamiento inmune o, en otras palabras, nuestra capacidad para protegernos de las enfermedades. Estos genes varían mucho entre la población, y todos tienen diferentes versiones o tipos de estos genes del MHC.

El olor corporal de una persona está relacionado con el tipo de genes MHC que posee, por lo que podemos utilizar nuestros sentidos olfativos para identificar parejas sexuales potenciales de acuerdo con sus genes MHC. Más específicamente, necesitamos determinar si los socios potenciales son MHC similares o MHC diferentes de nosotros.

La evidencia de esto proviene de un estudio llevado a cabo por Santos, Schinemann, Gabardo y Bicalho (2005) quienes investigaron la relación entre la diferencia del MHC humano y el placer subjetivo de olores corporales específicos recolectados de miembros del sexo opuesto. En primer lugar, los olores corporales se obtuvieron de la orina y el sudor de 58 estudiantes participantes. Luego, los investigadores lograron que los participantes femeninos y masculinos olieran y calificaran las muestras de olor que se habían recogido de participantes del sexo opuesto. Descubrieron que cuando las mujeres olían los olores masculinos, las calificaciones de agradabilidad se relacionaban con la falta de similitud del MHC. En otras palabras, las mujeres preferían el olor de los hombres que tenían genes MHC diferentes a ellos. Sin embargo, los investigadores no encontraron ninguna relación entre la diferencia de MHC y las calificaciones de agradabilidad cuando los hombres olieron los olores femeninos.

La sugerencia es que el olor corporal masculino es un factor importante en la elección de pareja para las mujeres, pero el olor femenino no es necesariamente importante como una señal para la elección de pareja en los hombres. Quizás esto se deba a que las señales visuales son más poderosas en lo que desencadena la atracción sexual de un hombre.

¿Cuál es la ventaja adaptativa de identificar la disimilitud del MHC?

Tener hijos con aquellos que tienen genes MHC diferentes o 'acoplamiento disassortativo MHC' puede transmitir al menos dos ventajas.

  • Es posible que aquellos que tienen genes similares tengan más probabilidades de estar más estrechamente relacionados con nosotros. Reproducir con parientes genéticos cercanos podría significar que la descendencia será más débil, tendrá menor inteligencia y otros posibles defectos genéticos. Sin embargo, alguien que tiene genes MHC diferentes también podría tener otros genes diferentes, lo que significa que se evita el escenario anterior.
  • En segundo lugar, reproducirse con una persona con genes MHC diferentes o complementarios tendrá la ventaja de aumentar las posibilidades de variación genética en la descendencia, lo que significa que poseerán un mejor funcionamiento inmune o inmunocompetencia mejorada, la consecuencia de esto es que la descendencia será más fuerte en ser más capaz de luchar contra la enfermedad.

Olor corporal y atracción

Un estudio final que sugiere que el olor corporal es un factor importante en la atracción proviene del trabajo de Garver-Apgar, Gangestad, Thornhill, Miller y Olp (2006), quienes investigaron la similitud del MHC en 48 parejas con trastornos emocionales. Los participantes completaron una serie de cuestionarios, incluida la satisfacción de la relación; inversión de socios; número de parejas sexuales, y disposición a tener relaciones sexuales sin cercanía emocional, así como a la evaluación del tipo de MHC. Los investigadores descubrieron que a medida que aumentaba la similitud del MHC, disminuía la capacidad de respuesta sexual femenina a su pareja. Además, encontraron que a medida que aumentaba la similitud del MHC, la satisfacción de las mujeres con el grado de excitación de su pareja disminuía. Finalmente, los investigadores encontraron que las mujeres que eran MHC similares a su pareja informaron más atracción a otros hombres y también informaron un mayor número de asuntos.

Las mujeres con frecuencia informan que el olor de un hombre es una de las señales más importantes que utilizan en la elección del compañero, así como también desempeña un papel en la excitación sexual (Hers y Cahill, 1997). El olor corporal se utiliza para detectar la salud y la compatibilidad genética de un hombre, con el sentido del olfato femenino en su apogeo en torno al período de ovulación, el momento del mes en que puede producirse el embarazo (Doty, 1981). Sin embargo, los machos valoran el olor corporal femenino y la apariencia visual como iguales en importancia para la atracción. En general, el olor corporal es una señal vital para lo que nos parece atractivo, y es un factor que obviamente no se puede determinar simplemente a través de un enlace en línea. Hasta que haya una manera de descubrir cómo alguien huele a través de la interacción en línea, realmente tenemos que reunirnos cara a cara antes de comprometernos con cualquier tipo de compromiso de relación.

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Referencias

  • Doty, RL (1981) 'Comunicación olfativa en humanos'. Chemical Senses 6, 351-376.
  • Garver-Apgar, CE, Gangestad, SW, Thornhill, R., Miller, RD y Olp, JJ (2006) 'Principales alelos complejos de histocompatibilidad, responsividad sexual e infidelidad en parejas románticas', Psychological Science, 17, 830-835.
  • Herz, RS & Cahill, ED (1997) 'Diferencial de la información sensorial en el comportamiento sexual en función del género', Human Nature, 8, 275-286.
  • Santos PSC, Schinemann JA, Gabardo J y Bicalho MD (2005) 'Nueva evidencia de que el MHC influye en la percepción del olor en humanos: un estudio con 58 estudiantes del sur de Brasil. Hormonas y Comportamiento. 47, 384-388.
  • Thronhill, R. & Gangstead, SW (1999) "El aroma de la simetría: un sexo humano que marca la evolución y el comportamiento humano", 20, 175-201.

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