Es mejor gastar que ahorrar

Con frecuencia les pregunto a los pacientes: "¿Para qué se están ahorrando?" Las personas pasan mucho tiempo conservando energía, generalmente mientras esperan algún evento fuera de ellos para desencadenar su acción. A veces parece que están esperando la reaparición del Mesías. Siempre pensé que aquellos que sienten que el rapto está cerca son afortunados. No solo porque serán salvados mientras el resto de nosotros soportamos la tribulación, sino porque tienen una buena justificación para estar en modo de espera, donde su principal responsabilidad es la alabanza y la adoración mientras se preparan para ser transportados directamente al cielo.

Aquellos de nosotros que carecen de la comodidad de esta creencia tenemos que encontrar otras excusas para nuestra inacción. Para algunas personas esto presenta un pequeño desafío. La pasividad es el enemigo del progreso en la terapia. El modelo médico convencional en el que el médico brinda instrucciones y medicamentos a los pacientes no funciona, por sí solo, cuando alguien está tratando de cambiar su vida. El proceso de descifrar qué está mal con nuestras concepciones de cómo funciona el mundo (en lugar de cómo nos gustaría que funcione) y corregirlas es, como la mayoría de los ejercicios educativos, una pérdida de tiempo. También es frecuentemente incómodo cuando comenzamos a enfrentar lentamente los eventos e influencias que nos han hecho quienes somos y nos damos cuenta del poder de la inercia y el hábito que se interpone entre nosotros y las personas que queremos ser.

Después de que publiqué un libro de ideas sobre la condición humana hace un tiempo, muchas personas, algunas de las cuales vivían bastante lejos, llamaron para programar citas para consultarme. Después de haber encontrado información y entretenimiento de mi libro, llegaron con grandes expectativas de la ayuda que podría brindarles. Uno de ellos dijo: "He visto muchos terapeutas; eres mi última oportunidad para la salud mental. "Halagado, imaginé que daría a estos pacientes una experiencia nueva y transformadora. De hecho, lo que sucedió es que la mayoría de ellos se sintieron decepcionados e interrumpieron la terapia después de algunas sesiones. No había cumplido con sus expectativas como alguien que los salvaría. Ahora advierto a los pacientes que acuden a mí después de leer mis libros: "Soy mejor por escrito que en persona". La gente no quiere creerlo, pero es la verdad.

Recuerdo que John Updike dijo que cuando era joven solía sentirse desilusionado al conocer escritores cuyo trabajo admiraba. Resultó ser borrachos, bolsas de auto-importancia, o por lo demás diferente de los artistas iluminadores que había esperado. Y más tarde, cuando era un escritor para ser conocido, vio la misma decepción a los ojos de las personas que ahora lo esperaban ansiosamente. No se sentía lo suficientemente ingenioso o profundo en persona para cumplir con las exageradas esperanzas de los admiradores de su trabajo.

Aquellos que miran fuera de sí mismos en busca de una dirección que transformará sus vidas probablemente también estarán insatisfechos. El desafío para todos nosotros es movilizar nuestra propia capacidad considerable de cambio, refinar nuestros juicios sobre lo que queremos y cómo obtenerlo, y no imaginar que las instrucciones o conclusiones de otra persona nos rescatarán.

En general, solo podemos llevarnos a la tarea del cambio cuando permanecer tal como somos se ha vuelto lo suficientemente doloroso como para que no podamos soportarlo más. Comienza a darse cuenta de que la vida no es un ensayo. Nuestro tiempo, aunque incierto, es finito. Las personas de todas las edades mueren todos los días, la mayoría con muchos asuntos pendientes.

Todos llevamos dentro de nosotros mismos una idea de lo que nos gustaría que sean nuestras vidas. Las imágenes de éxito con las que somos bombardeados son, en general, superficiales e inalcanzables. Los valores de perseverancia y determinación no reciben la admiración que merecen. De hecho, una sociedad de consumo probablemente celebre la solución rápida, la droga que proporcionará alivio, el reemplazo de lo viejo por lo nuevo, el triunfo de la forma sobre la sustancia. Estos mensajes, que nos rodean como el aire que respiramos, producen mucha confusión sobre lo que nos hará felices.

Otra pregunta que me gusta hacer es: "Pareces dudar sobre hacer las cosas de manera diferente; ¿Te consideras frágil? "Dado que la perspectiva del cambio casi siempre provoca ansiedad, no es sorprendente que la gente se resista. Constantemente se nos dice que un objetivo importante en la vida es "relajarse"; escuchamos "no sudar las cosas pequeñas" y "seguir con la corriente". Por lo tanto, no es sorprendente que las personas consideren que toda ansiedad es anormal. y algo que debe evitarse a toda costa. De hecho, existe una gran industria farmacéutica dedicada a fomentar la creencia de que nadie debería tolerar la ansiedad por más tiempo del que toma una pastilla. De alguna manera, esta idea seductora se ha convertido en la base de la "medicalización" del sufrimiento humano.

Un paciente que apareció en mi oficina recientemente fue un veterano de varios psiquiatras y un consumidor de considerable medicación. Enumeró sus problemas de la siguiente manera: "ansiedad, depresión, trastorno por déficit de atención, insomnio, apnea del sueño y narcolepsia". Evidentemente, estaba tomando antidepresivos y agentes ansiolíticos. Además, estaba en metanfetamina para ADD y medicina hipnótica para ayudarlo a dormir. Había tenido una cirugía en su paladar blando para ayudar con los ronquidos y estaba conectado a una máquina de presión positiva todas las noches para asegurarse de que no dejara de respirar mientras dormía. Él no estaba muy interesado en la psicoterapia. Él había sido completamente medicalizado.

En algún lugar en medio de todo este empuje de píldoras, favorecido no solo por los fabricantes de medicamentos sino también por las compañías de atención administrada que controlan el reembolso de la atención de salud mental, hemos perdido algo en nuestra capacidad de asumir la responsabilidad de nuestras vidas y lidiar con los inevitables cambios de humor que son parte de la vida.

Esto no es negar que la medicación es frecuentemente invaluable para ayudar a las personas a sobrellevar la enfermedad mental: esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor. Las medicinas también pueden ayudar temporalmente con los problemas de la vida: ansiedad situacional, dolor, estrés postraumático. Pero cuando lo único que los psiquiatras hacen por las personas es medicarlos por sus incomodidades intrapsíquicas, hemos sacrificado algo esencial en nuestras identidades profesionales. También transmitimos el mensaje a los pacientes de que la aceptación pasiva de dicho "tratamiento" es el método preferido para tratar los problemas emocionales.

Prefiero desafiar a las personas a renunciar a la pasividad, dejar de esperar respuestas fuera de sí mismas, movilizar su coraje y determinación, y tratar de descubrir qué cambios los acercarán a los demás y a las personas que quieren ser.

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