Es más fácil obtener un arma que la atención de salud mental

Habrá más tiroteos, como el que tuvo como objetivo a la congresista Gabrielle Giffords en Tucsón el pasado fin de semana, siempre y cuando sea más fácil obtener un arma que atención de salud mental. Nuestra epidemia actual de tiroteos en masa no es más que un síntoma del sistema de atención de la salud quebrado de nuestra nación. El acceso deficiente a la atención médica pone en peligro la salud de un individuo. Pero cuando los enfermos mentales o los gravemente angustiados no pueden acceder a la atención, todos corremos peligro.

Como psiquiatra, recuerdo cuando una vez hice todo lo que estaba a mi alcance para mantener estable a un paciente perturbado y a la sociedad. Veía al paciente todos los días u hospitalizaba al paciente durante meses, si era necesario. Huelga decir que este grado de atención es imposible hoy en día, dados los recursos limitados, y las peleas que mi personal y yo emprendemos regularmente con las compañías de seguros para que incluso se apruebe la atención de rutina.
Durante décadas, el sistema de salud estadounidense ha priorizado las ganancias, a menudo excluyendo a los enfermos. Esta parodia ahora está llegando a su fin, en forma de violencia masiva, como los recientes tiroteos en Tucson, en Virgina Tech, y en comunidades de todo el país, incluida la mía. La atención médica para nuestros ciudadanos más desposeídos nunca generará buenas ganancias; sin embargo, la atención médica básica para todos es necesaria para la estabilidad de la sociedad.

¿Qué significa que para los niños de hoy en día, la mayor amenaza de violencia masiva no proviene de los poderes enemigos, sino de los ciudadanos privados de sus derechos? A diferencia de los ejercicios de bomba de pato y de cubierta de mi propia infancia, los escolares de hoy hacen simulacros para prepararse para los tiroteos. En todo el país, oficiales uniformados con armas se apresuran en los campus para enfrentar a los tiradores imaginarios, mientras los estudiantes corren para cubrirse. En Oxford, CT, helicópteros y más de 150 oficiales ayudaron a organizar un elaborado ejercicio de tiro. En la Escuela Primaria Scales en Tennessee, los niños pequeños lloraban y se mojaban los pantalones durante un simulacro. En Dallas, la policía confundió un simulacro de un ataque real y se precipitó al campus como un episodio de Keystone Cops. ¿A qué hemos llegado?

Las compañías de seguros tienen la última palabra sobre la frecuencia con que veo a un paciente, qué medicamentos prescribo y si el paciente puede ser hospitalizado. En el pasado, podría haber brindado servicios gratuitos, en nombre del bienestar del paciente, mi propia ética profesional o por el bien de la seguridad pública. Pero los médicos y hospitales que no priorizan el resultado final son cada vez más cerrados. Incluso el Hospital St. Vincent en Manhattan, después de 161 años de practicar una buena medicina pero malos negocios, está en bancarrota, se ha ido. Mientras tanto, las aseguradoras de salud se encuentran entre las compañías más rentables en Wall Street. Es una distribución perversa de los preciosos dólares médicos de la nación.

El peor tiroteo en masa de mi propia comunidad ocurrió el 18 de agosto de 2005, cuando cinco personas en Albuquerque fueron asesinadas a tiros por un hombre que sufre de esquizofrenia. Durante los tres días anteriores, John Hyde buscó ayuda, pero fue rechazado cada vez. Su familia llamó a su psiquiatra repetitivamente, pero las leyes de privacidad de HIPAA impidieron las comunicaciones. El día que Hyde comenzó a disparar, buscó ayuda de su compañía de seguros.

Una vez, Hyde se mantuvo estable durante siete años por un psiquiatra anticuado que tenía relaciones personales con pacientes y que estaba disponible a todas horas, como todos los médicos de otro tiempo. Pero cuando las compañías de seguros con fines de lucro tomaron el control de los dólares de salud mental de Nuevo México en 1998, el psiquiatra de Hyde se encontró pagando menos, mientras que necesitaba pasar tanto tiempo regateando con los burócratas de seguros, como tratar a los pacientes. En 1998, practicando la misma manera devota que tuvo durante 22 años, el psiquiatra de Hyde, el Dr. Jay Feierman, cerró su consulta con una deuda de $ 50,000.

Después de que Hyde perdió el cuidado a largo plazo y comprometido de su psiquiatra personal, Hyde cayó en un sistema que opera de la manera típica de hoy. Su cuidado se dividió entre un psicólogo para terapia, un psiquiatra para medicamentos, una sala de emergencias para problemas fuera del horario de atención (que es la mayoría de las horas de la semana), con los burócratas de seguros al final a la cabeza de cada decisión médica. Con el Dr. Feierman, al menos Hyde sabía a quién llamar, si se sentía inestable.

Los tratamientos efectivos para enfermedades mentales graves solo comenzaron con medicamentos antipsicóticos creados en la década de 1950. Una función más antigua y más primaria de la psiquiatría, que data de la época de los asilos, siempre ha sido mantener a la sociedad a salvo.
Nosotros, como sociedad, somos tan estables como el individuo menos estable que deambula por nuestras calles.

¿Cuántas tragedias más deben ocurrir antes de concluir que nuestro sistema de atención de salud mental ya no funciona para mantenernos a salvo? ¿Cuándo sabremos que todos necesitan atención médica básica, no solo por razones humanitarias, sino por la seguridad de todos nosotros?

Related of "Es más fácil obtener un arma que la atención de salud mental"