¿Es narcisismo o sociopatía?

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El Trastorno Narcisista de la Personalidad (NPD, por sus siglas en inglés) y el Trastorno Antisocial de la Personalidad (APD, por sus siglas en inglés) son dos trastornos mentales distintos y tradicionalmente no suelen ser diagnosticados en tándem por los médicos. Sin embargo, para muchos profesionales de la salud mental es claro que la DPA puede incluir rasgos narcisistas y que el NPD a veces puede incluir rasgos antisociales o sociopáticos. Dichos individuos comúnmente pueden describirse como diagnosticados por sufrir Trastorno de Personalidad Antisocial con Rasgos Narcisistas o Trastorno Narcisista de Personalidad con Rasgos Antisociales. Y la ocurrencia de esta combinación parece estar en aumento. Por esta razón, he propuesto la creación de un nuevo diagnóstico híbrido de Personalidad Antisocial / Narcisista en el que, si bien los criterios para ninguno se pueden cumplir por completo, esta confluencia de síntomas y comportamientos juntos comprende un engañosamente destructivo, peligroso y, a veces, incluso desorden de carácter mortal. Me refiero a esta condición mórbida como narcisismo psicopático (ver mis publicaciones anteriores) para connotar el nexo entre el narcisismo patológico y la sociopatía. Pero, ¿cuál es la verdadera naturaleza y etiología de esta intersección traicionera entre NPD y APD?

Para empezar, haríamos bien en recordar que el Trastorno de personalidad narcisista, como cualquier otro trastorno mental o psicopatología específica, debe, por definición, ser a) estadísticamente desviado de la norma, yb) estar asociado con angustia, discapacidad o discapacidad clínicamente significativas. o con un riesgo significativo de consecuencias negativas para sí mismo y / u otros. A diferencia de otros trastornos mentales que involucran depresión o ansiedad, por ejemplo, los trastornos de personalidad como NPD (o Trastorno Antisocial de la Personalidad) se caracterizan menos por el sufrimiento egodistónico subjetivo que por el sufrimiento infligido a otros, en forma de crueldad, abuso verbal, manipulación, engaño, y, en casos más extremos, violencia física. (En mi experiencia clínica, el narcisista sufre inconscientemente por las heridas de su niñez y, en última instancia, por los efectos negativos sobre las relaciones interpersonales engendradas por sus defensas narcisistas. Por lo general, solo en ese punto crítico el narcisista patológico es más propensos a buscar terapia).

Una vez dicho esto, el hecho es que el narcisismo es un aspecto omnipresente y endémico de la vida contemporánea, y existe en diversos grados en todos y cada uno de nosotros. Todos necesitamos cierto grado de narcisismo sano para poder vivir en el mundo, que está relacionado con la autoestima, la confianza, el sentido de la significación, etc. Y la mayoría de nosotros también padecemos, en cierta medida, de narcisismo patológico o neurótico. Por ejemplo, una gran parte de la ira destructiva, la ira y la violencia, la animosidad entre los sexos y la hipersensibilidad a cualquiera y toda percepción de incorrección política que asedia la psique colectiva estadounidense, surge del narcisismo patológico. Vivimos cada vez más, como lo afirmó el sociólogo Christopher Lasch hace cuatro décadas, en una "cultura del narcisismo", en la que el narcisismo es idealizado, adorado, emulado y recompensado, ya sea en el mundo de los negocios, la industria del entretenimiento o la arena política. Debido a esta y otras razones, una de las cuales es una creciente tendencia narcisista en la crianza de los hijos, el narcisismo ha sido, lamentablemente, cada vez más normalizado en la cultura estadounidense en las últimas décadas. Los hijos de padres narcisistas son propensos a convertirse ellos mismos en narcisistas: no necesariamente debido a la predisposición genética heredada, aunque esto puede jugar un papel, pero principalmente debido al estilo de crianza narcisista.

El psicoanalista Heinz Kohut, que modificó y expandió las ideas originales de Freud sobre el narcisismo, sugiere que el narcisismo patológico es un arresto o distorsión del desarrollo preedípico normal, durante el cual el narcisismo primario, sano, primitivo o "primario" del niño es tratado deficientemente o "cuidadores" no simpatizantes de las personas encargadas de la atención primaria; en la mayoría de los casos, los padres, pero especialmente la madre. Esta llamada "herida narcisista" o frustración resulta en la perseverancia neurótica del narcisismo infantil no resuelto en la infancia, la adolescencia y la edad adulta. Por lo tanto, el narcisismo en adultos puede representar una forma de narcisismo "sano" que nunca permitió la expresión adecuada o la gratificación durante la niñez o que se excedió y que no fue suficientemente moderado y socializado, y por lo tanto, nunca superó. Es en este sentido que la conducta frecuentemente petulante de la persona patológicamente narcisista es similar a la de un niño o niña mimado o rechazado que insiste en tener todo a su manera, incluso si eso significa intimidar, mentir y hacer trampa para conseguirlo. O al profundo temor de ser herido, rechazado o abandonado de nuevo. De hecho, la autoabsorción fatal del mítico joven Narciso, del que se deriva el término clínico narcisismo, está diseñado para evitar el rechazo potencial a través del rechazo hostil o agresivo de los demás. Tal narcisismo neurótico puede manifestarse de forma algo diferente en hombres y mujeres.

Es casi imposible hablar de forma significativa sobre el narcisismo patológico sin reconocer y discutir su estrecha relación con la lucha consciente o inconsciente por el poder . (Todos buscamos algún sentido de poder y control en la vida, pero la personalidad narcisista es consumida, poseída e impulsada por esta necesidad excesiva.) Como se ve comúnmente en APD, las personas que sufren (o más adecuadamente, hacen sufrir a otros) de NPD busca afirmar el poder y el control sobre los demás, aunque de maneras algo más sutiles. No obstante, este impulso de poder puede ser bastante compulsivo e implacable, motivado por una necesidad insaciable de superar sentimientos profundos de impotencia, que generalmente provienen de la infancia. Esta búsqueda patológica de poder puede expresarse en un amplio espectro de comportamientos: desde burlarse cruelmente o intimidar a un hermano menor hasta infligir sufrimiento físico a insectos o mascotas familiares, hasta el secuestro, la tortura, el abuso sexual y, a veces, la muerte horrible de víctimas inocentes por psicópatas. Cuando tales individuos buscan y alcanzan con éxito posiciones de poder en la industria, la academia o la política, los resultados pueden ser catastróficos, ya que es especialmente en la persona patológicamente narcisista y hambrienta de poder que "el poder absoluto corrompe absolutamente". Pero esta misma crueldad, el sadismo, la crueldad y la voluntad de poder desenfrenada se desarrollan en la vida cotidiana de narcisistas psicópatas mezquinos, causando estragos y causando sufrimiento a todos aquellos dentro de su esfera de influencia más pequeña.

Presumiblemente, la mayoría de las personas que buscan liderar a otros y participar en el poder y el estado de hacerlo, al igual que los líderes de cultos, directores ejecutivos y políticos, están motivados, al menos en parte, inconscientemente por su inmensa necesidad de los llamados "narcisistas". suministros. "Para la atención. Para la admiración. Para la adoración. Por respeto. Por amor. Todos necesitamos algo de esto. Pero para el narcisista, esta necesidad incesante y el impulso para satisfacerla es interminable, insaciable y constante. Él o ella nunca puede obtener suficiente, y por lo tanto, siempre está buscando más cumplidos, publicidad, adoración, poder y reconocimiento. De hecho, cuando esta necesidad profunda es crónicamente frustrada, como en el caso de la mayoría de los perpetradores de tiroteos masivos, bombardeos, terrorismo y otros tipos de ataques violentos contra el público, a eso me refiero (ver mis publicaciones anteriores) como un "malvado" furia por el reconocimiento. "Para tales individuos, incapaces de encontrar formas positivas de obtener suministro narcisista, no hay límite para lo que están dispuestos a hacer para ganar ese sentido de reconocimiento e importancia a los ojos del mundo. Incapaces de alcanzar sus necesidades neuróticas de manera constructiva al hacerse famosos, se conforman con el objetivo fácil pero no obstante gratificante de la infamia.

Diagnosticar políticos conocidos como Adolf Hitler o Joseph Stalin (ver mi publicación anterior), celebridades como OJ Simpson, líderes de culto como Jim Jones o David Koresh, o criminales infames como Charles Manson desde la distancia es un asunto difícil y dudoso, incluso para expertos Obviamente, analizar o perfilar la personalidad de una figura tan sombría, enigmática y elusiva como Osama bin Laden (ahora fallecido), por ejemplo, es una tarea igualmente difícil. Sin embargo, en un documento presentado en la 25ª Reunión Científica Anual de la Sociedad Internacional de Psicología Política en 2002, el Dr. Aubrey Immelman, profesor asociado de psicología en la Universidad de St. John's en Minnesota, hizo precisamente eso. Conectando los datos biográficos conocidos de Laden con un perfil de personalidad usando la segunda edición del Inventario de Criterios de Diagnóstico de Millon (MIDC), Immelman concluyó que "la combinación de Bin Laden de patrones de personalidad Ambiciosos e Intrepidez sugiere la presencia del síndrome narcisista sin principios de Millon. Este complejo de caracteres compuesto combina el arrogante sentido de autoestima del narcisista, la indiferencia explotadora hacia el bienestar de los demás y la grandiosa expectativa de reconocimiento especial con el autoengrandecimiento de la personalidad antisocial, la conciencia social deficiente y el desprecio por los derechos de los demás ". , Immelman diagnosticó a Osama bin Laden, al igual que el psiquiatra Dr. Jerrold Post, el renombrado perfil político de la CIA, un "narcisista maligno": un término basado en la concepción del narcisismo maligno del sicoanalista Otto Kernberg (1992), cuyos componentes centrales son el narcisismo patológico , características antisociales, rasgos paranoicos y agresión destructiva.

¿En qué punto, entonces, el narcisismo patológico se vuelve no solo maligno, sino sociopático? Por definición, la sociopatía o trastorno antisocial de la personalidad es un patrón generalizado y pronunciado de desprecio y violación deliberada de los derechos de los demás que ocurren regularmente desde al menos los quince años (DSM-5). Además, los criterios diagnósticos actuales incluyen "no ajustarse a las normas sociales con respecto a comportamientos legales como se indica al realizar repetidamente actos que son motivo de arresto", "engaño", "despreocupación temeraria por la seguridad propia o ajena" y, tal vez la mayoría reveladoramente, "falta de remordimiento, como se indica al ser indiferente o racionalizar haber herido, maltratado o robado a otro". Falta un fuerte sentido de conciencia. Además, como se afirma en el manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el sociópata o psicópata puede ser encantadoramente encantador, "excesivamente obstinado, seguro de sí mismo o arrogante". A menudo hay una marcada historia de irritabilidad, enojo, rebeldía y verbalidad. o agresividad física. (En niños y adolescentes, este patrón problemático de comportamiento puede evidenciarse claramente en el trastorno de conducta, cuya presencia es un requisito previo para diagnosticar la APD más allá de los 18 años). Siempre que veamos algún patrón crónico de conductas ilegales o destructivas combinadas con la la ausencia de remordimiento y el afecto apropiado, es probable que atestigüemos, al menos, lo que los profesionales llamamos "rasgos antisociales".

El trastorno antisocial de la personalidad, también conocido como sociopatía, psicopatía o personalidad disocial, generalmente implica, desde la niñez, una ira, rabia y resentimiento crónico y patológico hacia los demás. Como he sugerido en otra parte (ver la publicación anterior), el trastorno antisocial de la personalidad es, en esencia, un trastorno de ira . La sociopatía se centra en una hostilidad profundamente arraigada hacia la familia, la cultura, el mundo, el destino, el destino, Dios, la realidad y, de hecho, hacia la vida misma. Pero la personalidad disocial es muy hábil para enmascarar esta hostilidad y odio subyacentes y en gran medida inconscientes. Son actores magistrales, habiendo perfeccionado y practicado sus habilidades desde la primera infancia. Al igual que el trastorno narcisista de la personalidad, han aprendido a ocultar sus verdaderos heridos detrás de lo que Winnicott llamó un "falso yo". Lo que el mundo ve en individuos tan dañados y peligrosos es una persona defensiva extremadamente rígida, para emplear el término pragmático de Jung, que se origina de las máscaras dramáticas usadas por los actores en el teatro griego antiguo. Un yo falso cuidadosamente construido y meticulosamente mantenido, detrás del cual se esconde el ser verdadero furioso, herido y deprimido.

Durante mucho tiempo se ha supuesto que la personalidad antisocial -el psicópata- posterior a haber cometido un crimen, no tiene un verdadero sentido de conciencia o culpabilidad, debido quizás a alguna anomalía genética o superego insuficiente. Pero sugeriría que la conciencia sociopática es, al igual que los sentimientos más profundos pertenecientes a su verdadero yo negado y disociado desde hace tiempo, todavía presente, pero congelado profundamente bajo el hielo grueso y frío del falso yo defensivo. Esta es la razón por la cual algunos acusados ​​parecen tan imperturbables sobre sus malas acciones y las desastrosas consecuencias negativas. Es precisamente lo que los convierte en estafadores, manipuladores y mentirosos tan encantadores, carismáticos y diabólicamente convincentes. Y, en algunos casos, asesinos a sangre fría.

La principal diferencia entre el trastorno de personalidad narcisista y antisocial es siempre de grado. El narcisismo patológico a menudo incluye tendencias antisociales. La sociopatía generalmente muestra tendencias narcisistas. El límite de diagnóstico entre estos dos trastornos contiguos de la personalidad es borroso en el mejor de los casos. La investigación ha sugerido y corroborado que quienes padecen el trastorno antisocial de la personalidad -particularmente lo que se denomina "sicopatía primaria" – buscan niveles extraordinarios de estimulación y parecen no aprender de la experiencia. Es como si fueran adictos a la adrenalina, posiblemente para contrarrestar una depresión crónica subyacente o sentir algo en absoluto, y tan fuera de contacto con sus emociones que incluso las experiencias normalmente dolorosas, como el tiempo en prisión, no parezcan disuadir su mal comportamiento. .

El trastorno antisocial de la personalidad representa el narcisismo patológico en su forma más extrema y destructiva. Un sentido de derecho narcisista es característico del trastorno de personalidad narcisista y antisocial. En el caso del trastorno de personalidad antisocial, el comportamiento engañoso, manipulador, destructivo y agresivo cumple el propósito subconsciente de hacer que los demás experimenten los mismos sentimientos de miedo, rechazo, victimización, dolor, terror, abandono y traición que el perpetrador durante su vida. propia infancia. El violador, acosador, asesino en serie: a juzgar por su comportamiento, cada uno de estos criminales ostensiblemente comparte una creencia consciente de que tienen el derecho absoluto de empujarse sin invitación a la vida de las personas y de explotar egoístamente a otros para sus propios fines narcisistas. Pero, en realidad, esta percepción presupone un grado de conciencia que, en la mayoría de los casos, simplemente no está presente. Sin embargo, sí comparten una clara falta de empatía con su prójimo, al no querer o no poder sentir compasión hacia las emociones y necesidades de los demás, ni identificarse con ellas. Tales actitudes y acciones groseramente inhumanas e incluso monstruosas derivan principalmente de una combinación de grandiosidad compensatoria y un desprendimiento esquizoide de sus propios sentimientos.

De hecho, una sensación de "derecho narcisista" es característica del desorden de personalidad narcisista y antisocial, aunque tal vez por razones ligeramente diferentes: para el sociópata, como Charles Manson, el sentido de derecho se deriva de sentir que el mundo se lo debe por haber sido por lo tanto, rechazando, mientras que el sentido de derecho del narcisista se deriva principalmente de los sentimientos compensatorios de grandiosidad, superioridad y especialidad. Normalmente, falta sentimiento de culpa y conciencia, especialmente en sociopatía. Y ambos tienen en común una clara falta de empatía con su prójimo, no desean o no pueden sentir compasión hacia las emociones y necesidades de los demás, ni identificarse con ellas, más allá de un nivel relativamente superficial de relación. El inmenso narcisismo de criminales acusados ​​como Jodi Arias, Joran van der Sloot, OJ Simpson, Drew Peterson y tantos otros, los convence de que poseen una inteligencia superior y, por lo tanto, en última instancia, pueden ser más astutos que el sistema. Esta grandiosidad narcisista con respecto a su inteligencia (que, en mi experiencia, está sobreestimada y no necesariamente acorde con las pruebas de inteligencia estandarizadas) se puede ver en la proclamación aparentemente arrogante y altiva de Jodi de que "ningún jurado me condenará". La forma en que van der Sloot reportó el juego compulsivo reflejó un grandioso y narcisista exceso de confianza que podría vencer sin ayuda al sistema del casino.

El ahorro de cara es uno de los aspectos centrales del narcisismo patológico: el esfuerzo concertado, a veces frenético o desesperado por preservar y proteger a la persona pública a toda costa. Como observó CG Jung, todos necesitamos una persona , pero los problemas ocurren cuando nos identificamos excesivamente con nuestra persona, cuando se vuelve demasiado unilateral, desequilibrada y rígida. En el narcisismo patológico, esto es precisamente lo que ha sucedido: la persona, que tiene que ver no solo con lo que tratamos de proyectar externamente al mundo, sino, aún más fundamentalmente, con la forma en que deseamos vernos a nosotros mismos, se ha convertido en un uno mismo, "uno que oculta y compensa lo que Jung llamó la sombra" . (Ver mi publicación anterior.) Todos tenemos una sombra, un lado oscuro e inconsciente que consiste en esas partes "negativas" (o a veces reprimidas positivas) de nuestra personalidad que rechazamos, negamos y consideramos social o moralmente inaceptables, reprensibles, malvadas. o peligroso: sexualidad, agresión, sentimientos de inferioridad, vulnerabilidad, amor, narcisismo saludable y el deseo de poder, por ejemplo. En el narcisismo patológico, este personaje grandioso compensa los sentimientos reprimidos de inferioridad, vulnerabilidad, debilidad, pequeñez, necesidad, y debe mantenerse, preservarse y defenderse vigorosamente contra todos los desafíos.

Tal robo compulsivo comúnmente toma la forma de exageración, ofuscación, manipulación o análisis cuidadoso de la verdad, falsedad, fabricación, prevaricación o mentir abiertamente cuando la persona narcisista está de alguna manera amenazada desde afuera o desde adentro. En algunos casos, una elaboración tan elaborada, una mentira y un autoengaño pueden alcanzar proporciones casi delirantes y, por lo tanto, semi-psicóticas, con la persona totalmente convencida de la veracidad y realidad de su falsificación interesada. (Ver mi publicación anterior). En aquellos individuos cuyo narcisismo patológico o psicópata severo lleva eventualmente a involucrarse en conductas inmorales, poco éticas, inapropiadas o delictivas, la mentira se convierte al menos en tanto en evitar asumir responsabilidades y evadir las consecuencias legales o negativas para su actos malvados, considerándose a sí mismos más inteligentes que o "por encima de la ley". En el narcisismo psicópata, el narcisismo patológico cruza la línea de conducta antisocial o sociopatía.

La paranoia es otro componente central común tanto del narcisismo como de la sociopatía, aunque no se considera un criterio diagnóstico necesario. Sin embargo, el individuo que sufre de narcisismo psicópata siente (a veces debido a un trauma infantil generalizado) ser víctima de la sociedad y la autoridad, y arremete furiosamente contra el mundo que todavía cree que está "fuera de mí". Aunque esta paranoia subyacente puede ser sutil, y no necesariamente delirante, y por lo tanto técnicamente psicótico, como en el caso del Trastorno Delirante o Esquizofrenia Paranoica, puede convertirse en una parte de la personalidad penetrante, sistematizada, rígida y crónica, en momentos de estrés severo, llegando a veces a ser psicótico dimensiones. Una ilusión paranoica es, por definición, un síntoma psicótico: una convicción fija, falsa, irracional, que no se corresponde con la realidad consensual objetiva, pero que sin embargo se aferra con vehemencia. Es la última forma de autoengaño y, en ocasiones, puede ser adoptada por personas extremadamente cercanas y sumisas a la persona paranoica en una especie de psicosis colectiva.

Desde una perspectiva diagnóstica y evaluativa, la pregunta crucial que debemos hacernos siempre es de grado: ¿el narcisismo de alguien es patológico y, de ser así, hasta qué punto? ¿Se desvía hacia el reino del sociópata? ¿O posiblemente incluso el psicótico? ¿Su vulnerabilidad narcisista, hipersensibilidad y la ira narcisista reactiva resultante tienden a llevar a la persona a un discurso o actos impulsivos, contraproducentes, vengativos, mezquinos, represalias? ¿O sufrir (y obligar a otros a sufrir) a partir de una falta fundamental de empatía? ¿Falta de voluntad o incapacidad para reconocer o identificarse con los sentimientos o la realidad de los demás? ¿Es él o ella excesivamente arrogante, grandioso, egocéntrico o explotador interpersonal, aprovechando a los demás para alcanzar sus propios deseos egoístas? ¿Afecta potencialmente su capacidad de juicio maduro y medido, racional y toma de decisiones? Bajo estrés o en respuesta a una provocación, lesión leve, insulto o emocional, la persona seguirá siendo un adulto razonable y racional o será secuestrado o poseído temporalmente por un niño o niña irracional, herido, frustrado, petulante e irracional, narcisistamente herido. arremeter impulsivamente contra el perpetrador percibido en un ataque de retribución primitiva, vengativa, furiosa?

Esta respuesta fundamentalmente humana pero, en NPD, altamente exagerada, taliónica plantea quizás el mayor peligro. La grandiosidad narcisista, la impulsividad, los sentimientos de derecho, la falta de empatía, la conciencia inadecuada, combinada con la susceptibilidad a la ira narcisista en reacción a insultos o amenazas percibidas y una necesidad incesante de venganza o represalia que lleva a una visión del mundo paranoica. Aquí es donde el narcisismo patológico puede conducir insidiosamente a la sociopatía. El narcisista psicópata crea y mantiene su propia versión de la realidad o Weltanschauung , vista e interpretada a través de la lente distorsionada y deformada del egocentrismo patológico y el autoengaño. Ciertamente, todos participamos en cierto grado de autoengaño. La realidad está hecha para comportarse con la grandiosa e inflada autoimagen del narcisista, y quienes lo rodean son presionados para percibir la realidad de la misma manera. En algunos casos, esta distorsión de la realidad puede volverse delirante, cruzando la línea de la neurosis a la psicosis.

Crucial para esta discusión es la fuerte correlación entre los problemas del narcisismo, la sociopatía y el mal . Quizás lo más atemorizante es el hecho de que las acciones malvadas podrían ser cometidas por cualquiera, dadas las circunstancias correctas o incorrectas. (Recordemos, por ejemplo, los clásicos experimentos de psicología de Milgram y Zimbardo que demuestran este hecho aleccionador, así como las atrocidades ignoradas y cometidas por ciudadanos alemanes durante el Holocausto, un fenómeno que Hannah Arendt denominó la "banalidad del mal"). Cada uno de nosotros alberga la capacidad innata del mal. Sin embargo, preferimos, por razones obvias, negar esa realidad perturbadora, optando por proyectar inconscientemente esa potencialidad para el mal comportamiento, la llamada sombra, sobre otros: el diablo, opositores políticos o partidos, movimientos, grupos, gobiernos extranjeros, terroristas, inmigrantes , minorías, religiones, mujeres u hombres, en lugar de reconocerlo conscientemente en nosotros mismos. Para algunos, una persona moral, religiosa o espiritual elegida conscientemente puede servir para enmascarar un lado oscuro inconsciente y peligroso, capaz de expresarse de forma destructiva en diversas formas, como indiscreciones sexuales o trucos políticos sucios que deben ser ocultados y negados cuando son descubiertos. O mucho peor.

Otra sorprendente similitud entre individuos narcisistas y sociópatas es su extraordinaria astucia e inteligencia nativa. La capacidad de engañar y manipular a los demás hacia los propios fines egocéntricos es una de las características de la sociopatía y una expresión del profundo narcisismo patológico subyacente. Como lo sugiere la evaluación psicológica pública de la prisión del asesino convicto Joran van der Sloot, la persona que sufre y causa cruelmente que otros sufran de lo que yo llamo narcisismo psicopático es fundamentalmente un niño inmaduro, egoísta, egocéntrico, resentido y furioso dentro de una poderoso cuerpo adulto. (Vea mi publicación anterior.) Están enojados con sus padres, enojados con la autoridad, enojados con Dios, enojados con la vida. Han sido lastimados, maltratados, emocionalmente heridos, privados, consentidos, mimados, abandonados o descuidados de varias maneras -algunos groseramente y otros mucho más sutilmente- y todavía están atacando amargamente contra la vida y otros. Contra la sociedad Contra la autoridad Al igual que el personaje de Joker interpretado por Heath Ledger en The Dark Knight (2008), los sociópatas siembran semillas de caos y dejan la destrucción a su paso. Cuando tienes a un niño de cinco o diez años enfadado con un control de impulso pobre que vive en un cuerpo adulto, con la libertad, el poder y los recursos para hacer lo que le plazca, tienes una persona extraordinariamente peligrosa capaz de atroz, y, en el caso de los líderes mundiales, acciones perversas catastróficas. Estas personas enojadas, vengativas, amargadas, oportunistas, impulsivas y, a veces, depredadoras ven el mundo como su patio de recreo personal, y para algunos, todos en él como su próxima víctima o conquista potencial. Para citar al asesino en masa convicto Charles Manson, el chico del cartel por tendencias malvadas o antisociales: "Todavía soy un niño pequeño de cinco años". (Vea mi publicación anterior sobre el "niño interior").

Si los delincuentes violentos como Jodi Arias o Joran van der Sloot son los malcriados malcriados, los individuos egocéntricos, manipuladores y narcisistas que muchos creen que son, y los sangrientos asesinos que ambos finalmente admitieron ser, ¿qué podría haberlos hecho así? En el caso de van der Sloot, ¿podría su educación privilegiada, protegida y permisiva haber sido la raíz primaria de sus problemas psicológicos? Las experiencias traumáticas extremadamente negativas de la niñez son típicamente parte de la historia familiar del narcisista psicópata. El severo abandono infantil, abandono y abuso de Charles Manson es un ejemplo de libro de texto. Sin embargo, debemos recordar, como dejó claro Sigmund Freud, que durante las fases más cruciales del desarrollo de la personalidad en la infancia, el daño profundo o la "fijación" pueden realizarse no solo obteniendo muy poco amor, atención, gratificación de las necesidades, sino igualmente recibiendo demasiadas de estas necesarias influencias positivas. Los niños naturalmente necesitan amor, afecto, apoyo, atención y reconocimiento. Pero también necesitan establecer límites firmes, límites, consecuencias apropiadas y consistentes para el mal comportamiento, la disciplina y lo que los psicólogos del desarrollo llaman una frustración óptima. La frustración óptima es cómo los niños aprenden a retrasar la gratificación, perseverar en las tareas, desarrollar la fuerza interior y la independencia, y adaptarse a lo que Freud denominó el "principio de realidad". Cuando falta esa estructura, limitación y disciplina, las semillas del psicópata el narcisismo encuentra un terreno fértil para crecer.

Entonces, para resumir, puede haber una línea muy fina, a veces imperceptible, que divide el narcisismo y la sociopatía, una línea que puede cruzarse en cualquier momento. El sociópata vive al otro lado de esta línea, después de haberse vuelto amargamente contra la sociedad, repetidamente y con frecuencia impulsivamente participando en actividades ilegales resultando en arrestos múltiples, mentir, manipular, engañar, engañar y comportamientos agresivos y vengativos dirigidos a deshacer o devolver un daño y evitar ser "empujado" por otros, particularmente por figuras de autoridad legítimas. El narcisista, por otro lado, por lo general está mejor adaptado a la cultura, funciones a un nivel superior, a menudo es más exitoso desde el punto de vista financiero y social, elude la ley más hábilmente, por lo general evita un registro formal de arresto, elige trabajar dentro del sistema, aceptando abiertamente en lugar de rechazar a la sociedad, pero todavía juega con sus propias reglas egoístas y rebeldes, incesantemente busca la admiración y el estímulo, y puede ser no menos vengativo y persistente, aunque a veces más sutil, en obtener el más mínimo de los percibidos desaires. El narcisista psicópata se encuentra en algún lugar entre estos dos polos en un espectro de trastorno de la personalidad. Y, de alguna manera, el narcisismo psicopático puede ser la condición más difícil de reconocer, ya que no es claramente uno ni el otro, sino un híbrido complejo capaz de cometer el mal sutilmente y ocultarlo detrás de un tejido sofisticado de mentiras, distracciones , negación, prevaricación, ofuscación, acoso, intimidación, manipulación, iluminación de gas y desinformación.

¿Cómo se pueden detectar tales mentirosos excepcionales? ¿Cómo se puede desenmascarar a estos actores magníficamente habilidosos? Incluso psicólogos y psiquiatras forenses altamente entrenados y experimentados a veces son engañados y engañados por estas impresionantes personas, algunas de las cuales incluso pueden engañar a un examen de polígrafo. En psicología forense, tenemos varios métodos y pruebas para detectar el engaño o la simulación. Pero clínicamente, lo más revelador para el evaluador forense experimentado es discernir la presencia de un patrón de larga data (desde la niñez o la adolescencia) de engaño, impulsividad, manipulación, irresponsabilidad e indiferencia egoísta por (si no completamente) violación de los derechos de los demás, necesidades y sentimientos sin remordimiento, frecuentemente tomando la forma de conductas ilegales comúnmente (pero no siempre) que conducen a arrestos. Estos individuos sufren de narcisismo psicópata. Algunos logran burlar constantemente a la ley. Y pueden tener mucho éxito, llegando a los pináculos del poder, la celebridad y la riqueza. Pero en la mayoría (aunque no en todos) los casos, incluso estos delincuentes astutos eventualmente se equivocan o se vuelven demasiado arrogantes, lo que resulta en la detección, enjuiciamiento y posible encarcelamiento.

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