"¿Es psicoterapia para personas de color?"

El Informe general del cirujano de 1999 sobre la salud mental: cultura, raza y origen étnico reveló que los clientes que se identificaron como minorías raciales tenían menos probabilidades que los blancos de recibir atención de salud mental de calidad. Casi 20 años después, aún enfrentamos los mismos desafíos en la prestación de servicios, que están directamente relacionados con el alto nivel de disparidades de salud racial experimentadas en todo el espectro de problemas de salud mental.

Las minorías raciales se enfrentan a abrumadoras barreras para la atención que prohíben la progresión adecuada hacia la curación y mantienen incongruencias en la calidad de vida y la esperanza de vida, en comparación con sus contrapartes blancos. Esto es particularmente así para las personas negras y latinas, a lo largo de la vida.

Aunque el problema de las disparidades de salud basadas en la raza es complejo y requiere una reforma completa de múltiples sistemas, incluido el sistema de salud de los EE. UU., Los profesionales de la salud mental tienen una posición única en la materia. Es probable que los continuos esfuerzos de los profesionales de la salud mental para mejorar la calidad de la atención que reciben las personas negras y marrones tengan un impacto considerable en la erradicación de las disparidades en la salud mental.

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) ha incorporado en sus directrices de servicio varias reglamentaciones para la práctica de la psicoterapia y la consulta con poblaciones étnicas, lingüísticas y culturalmente diversas. De acuerdo con la APA, la aspiración es que los médicos, consultores y administradores mantengan su práctica en un estándar de cumplimiento ético al adherirse a estos principios. La terapia que carece de la competencia cultural y la humildad necesarias para la prestación de servicios con personas de minorías infringe la integridad de la práctica y tampoco es éticamente compatible. Como tal, los psicólogos que buscan trabajar con minorías raciales tienen la tarea de alcanzar el nivel más alto de competencia cultural para garantizar que se ofrezca un servicio de calidad para todos.

¿Qué nos dice la historia sobre la relación entre las personas de color y los sistemas de salud?

Prácticas poco éticas en medicina históricamente han negado los derechos humanos de las personas de color. Uno de los ejemplos más notorios que tenemos de esto es el Tuskegee Syphilis Experiment (1932-1972), que fue realizado por el Departamento de Salud, Educación y Bienestar de EE. UU. Con la intención de observar la progresión natural de la sífilis no tratada en hombres afroamericanos, a quienes se les inyectó la enfermedad bajo la suposición de que los médicos solo extraían sangre. De los innumerables relatos de explotación de personas negras y marrones en experimentos médicos, también fue la serie de experimentos realizados en la década de 1990 por compañías farmacéuticas que probaron nuevos medicamentos y vacunas a través de dudosos procesos de consentimiento con niños nativos americanos.

Como resultado de incidentes como estos, People of Color continúa teniendo una desconfianza justificada hacia las formas occidentales de la medicina, lo que lleva a la desconexión del tratamiento. Con las comunidades que siguen estando en gran medida oprimidas y socialmente desfavorecidas, no podemos correr el riesgo de continuar experimentando una gran infrautilización de los servicios de salud y grandes tasas de deserción en los ámbitos de la salud física y mental. Por lo tanto, la calidad y la atención ética deben ser priorizadas en todos los campos relacionados con la salud, incluida la psicología.

¿Cuáles son algunos de los desafíos experimentados por People of Color al buscar servicios de salud mental de calidad?

People of Color experimenta una serie de obstáculos que interrumpen el potencial de asumir una atención de calidad en el campo de la salud mental. Estas barreras generalmente se enmarcan en las experiencias de los Clientes de Color que a menudo viven en áreas donde hay escasez de servicios que se ofrecen en el idioma preferido de ese cliente y que honran el contexto cultural en el que la Gente de Color existe integrando esto. contexto en cada faceta del tratamiento. La desconfianza social hacia las instituciones de salud, debido a la larga historia de discriminación hacia las personas de color, es también un marcador que disminuye la motivación de un cliente para buscar tratamiento de salud mental y en gran medida habla de la subutilización de los servicios. En cambio, los clientes de color generalmente recurren a la búsqueda de atención para asuntos relacionados con la salud mental a través de fuentes alternativas como guías espirituales y curanderos tradicionales, y en ocasiones de fuentes menos estigmatizadas como sus médicos de atención primaria.

Entonces, ¿cómo hacemos para lograr una atención de salud mental de calidad?

Si bien la atención de calidad es un enfoque integral que requiere una revisión exhaustiva de cada sistema de salud y sus prácticas clave, existen algunos enfoques prácticos que están más disponibles. Esta no es una lista exhaustiva, pero estos pasos pueden ofrecer un punto de partida.

1. Reconociendo y afirmando la humanidad de People of Color.

La terapia es una plataforma para que los clientes puedan expresar sus preocupaciones de una manera no filtrada y sin obstáculos. Si no se les brinda la oportunidad de hacerlo, los Clientes de Color probablemente se sentirán incomprendidos y el viaje de curación se verá reducido.

Es importante que los médicos siempre tengan en cuenta que People of Color no acude a la terapia para que sus humanidades sean atacadas, sino afirmadas. Es entonces el deber de los médicos proporcionar un espacio óptimo para el crecimiento y la afirmación en el contexto de la terapia. Los terapeutas y los clientes pueden trabajar juntos para garantizar que la narrativa cultural, las fortalezas culturales y las creencias y prácticas indígenas del cliente se vean privilegiadas en la díada terapéutica. Al hacerlo, la terapia puede funcionar como un espacio en el que los intercambios opresivos no se recapitulan.

2. Al requerir que los proveedores evalúen intencionalmente su propia identidad racial, prejuicios raciales y prejuicios raciales.

Cuando los Clientes de Color perciben que se ha producido una microagregación racial, interrumpe severamente el progreso terapéutico. La terapia es un proceso en el que los clientes se ven obligados a participar en el autoanálisis. Sin embargo, los terapeutas también pueden tener la intención de obtener una idea de sus pensamientos y emociones, particularmente en lo que se refiere a los prejuicios establecidos que pueden tener sobre los grupos raciales a los que pertenecen sus clientes. Los estudios han demostrado que cuando estos tipos de sesgos permanecen sin respuesta, pueden conducir a la agresión racial hacia los clientes.

La APA insta a todos los psicólogos a reconocer que, como seres culturales, pueden tener actitudes y creencias que pueden influir negativamente en sus percepciones e interacciones con individuos que son étnica y racialmente diferentes de ellos mismos. Para que se implemente un tratamiento antirracista eficaz, los terapeutas deberían llevar este objetivo un paso más allá para desafiar sus actitudes y creencias sobre la gente de color de manera continua, para que no interfiera con las alianzas terapéuticas y la prosperidad. . Esto significaría en primer lugar que los terapeutas deben participar en la autoinvestigación intencional sobre quiénes son como ser racial. El tratamiento de salud mental progresivo, productivo y eficaz requiere que los médicos produzcan dentro de sí mismos una identidad racial saludable. Para los clínicos blancos, esto implica un movimiento constante en la dirección del desarrollo de una postura antirracista, que está directamente relacionada con el desarrollo de la identidad racial. Cuanto mayor es el despertar racial, menor es la probabilidad de que un clínico produzca un ambiente terapéutico racialmente hostil para los Clientes de Color.

Los clientes de Color también deberían sentirse autorizados para consultar con sus terapeutas sobre sus creencias y, cuando sea posible, decidir discutirlo en el contexto del tratamiento.

3. Esperando que los proveedores de servicios actúen como agentes de cambio social.

Las prácticas culturalmente competentes, al menos las verdaderamente efectivas, se extienden más allá de la sala de terapia. Como terapeutas, estamos en condiciones de defendernos de los asuntos que crean consecuencias adversas para las vidas de los negros y los cafés. Los terapeutas tienen la tarea de utilizar su privilegio para reforzar la equidad para las comunidades de color. Esta es una práctica que no se excluye mutuamente de la práctica de la terapia, pero que forma parte del tratamiento mismo.

Si los terapeutas desean alguna vez más orientación sobre cómo involucrarse de manera efectiva en la defensa de sus clientes, existen diferentes niveles de investigación en los que podrían participar para acceder a este objetivo. Los médicos pueden participar en diálogos con personas de color para facilitar la comprensión cultural de ellos mismos y de los demás. Pueden sumergirse en experiencias interculturales con People of Color para tener un conocimiento más experimental de las culturas que difieren de las suyas y, potencialmente, aprender sobre las áreas que representan una necesidad de promoción. Siguiendo estos pasos, los médicos pueden unirse con las comunidades de sus clientes para iniciar con éxito el proceso de participación en el trabajo de incidencia social.

Entonces, para volver a la pregunta original, "¿Es terapia para Gente de Color?"

La respuesta es sí. Cuando la terapia puede involucrar a las personas de color en su propio idioma y contexto, puede ser el entorno adecuado para la curación psíquica. Cualquier cosa que no llegue a eso no incluirá un espacio culturalmente relevante para la curación de las personas negras y pardas.

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