¿Es su estudiante universitario insatisfecho … o deprimido?

Si bien la "depresión universitaria" no es un diagnóstico oficial, el desarrollo de la depresión no es poco común entre los estudiantes universitarios. Cuando su hijo está en casa para las vacaciones, es posible que muestre signos de depresión, que incluyen sueño excesivo, cambios en el apetito, poco humor y una pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba. El informe de calificaciones de su estudiante puede ser una sorpresa, especialmente si las calificaciones son significativamente más bajas de lo que está acostumbrado a ver.

Cuando llega el momento de regresar a la escuela, su estudiante puede decirle que preferiría quedarse en casa: la escuela no es lo que ellos pensaron que sería, no tienen amigos, no saben qué hacer con sus vidas. ¿Cómo sabes si esto es solo "nostalgia" u otra cosa?

Los estudiantes universitarios se enfrentan a muchos factores estresantes de la vida: adaptarse a vivir lejos del hogar, las exigencias académicas, vivir con compañeros de habitación, construir nuevas amistades, administrar el tiempo y el dinero, y más. La forma en que el alumno reacciona ante dichos cambios puede darle pistas sobre lo que podría estar pasando.

Los estudiantes que están "nostálgicos" pueden extrañar a sus familiares y amigos, pero se recuperará rápidamente después de registrarse con los que faltan o después de una breve visita a casa. Hablar con familiares y amigos generalmente conduce a una resolución de problemas adecuada y al estudiante se siente mejor acerca de su situación.

Los estudiantes con depresión tienen síntomas que persisten e interfieren con las actividades normales, como:

  • Sentimientos de tristeza o infelicidad
  • Irritabilidad o frustración, incluso en asuntos pequeños
  • Pérdida de interés o placer en actividades normales
  • Insomnio o sueño excesivo
  • Cambios en el apetito o peso
  • Agitación o inquietud
  • Estallidos enojados
  • Lento pensamiento, hablar o movimientos corporales
  • Indecisión, distracción y disminución de la concentración
  • Fatiga, cansancio y pérdida de energía
  • Sentimientos de inutilidad o culpa, fijación en fallas pasadas, o culpa propia cuando las cosas no van bien
  • Problemas para pensar, concentrarse, tomar decisiones y recordar cosas
  • Pensamientos frecuentes de muerte, muerte o suicidio
  • Hechizos de llanto sin razón aparente
  • Problemas físicos inexplicables, como dolor de espalda o dolor de cabeza

Estos síntomas provocan que los estudiantes tengan más probabilidades de tener un rendimiento académico deteriorado, fumen y participen en conductas de riesgo, como beber en exceso, usar sustancias y tener relaciones sexuales sin protección.

Si sospecha que su estudiante universitario está deprimido, he aquí algunos consejos para abordarlo:

  1. Sea solidario en sus comentarios con respecto a lo que está notando. Cuando hable con su hijo, brinde ejemplos específicos de las conductas que está observando y explique por qué está preocupado.
  2. Normaliza la experiencia de tu estudiante. Luchando en la universidad no es raro. Hágales saber que hay ayuda disponible y que se pueden sentir mejor.
  3. Escuche lo que su estudiante esté dispuesto a compartir y sea paciente si niega que algo esté mal. Deje la puerta abierta para discutirlo en otro momento.
  4. Aliente a su estudiante a ver a un profesional. La mayoría de los campus universitarios tienen un centro de orientación para estudiantes, donde las sesiones son de bajo costo o gratuitas. Su estudiante podría beneficiarse de una evaluación de un consejero para determinar si la terapia, los medicamentos u otros recursos pueden ayudar.
  5. Aliente a su estudiante a evitar tomar decisiones importantes, como cambiar de carrera o realizar un trabajo o pasantía, hasta que se sienta mejor. En su lugar, sugiera que participen en actividades que puedan disfrutar, o que hagan otras cosas que eleven su estado de ánimo, como el ejercicio.
  6. No ofrezca intervenir y "salvar" a su estudiante de cualquier fuente de angustia (profesor malo, situación pegajosa de compañero de cuarto, alumno equivocado, etc.) Anime a su alumno a utilizar los recursos disponibles en el campus o en la comunidad para resolver los problemas ellos mismos. Esto construye maestría y una sensación de empoderamiento.
  7. Aclara lo que eres y no estás dispuesto a hacer. Algunas veces los estudiantes piensan que sus padres intervendrán para solucionar problemas, o les permitirán volver a casa si fallan en la escuela. Sea claro en sus expectativas y cuáles serán las consecuencias si su estudiante decide no cumplir.

Si no se trata, la depresión puede empeorar y conducir al abuso de sustancias, conductas de riesgo e incluso al suicidio. Si se trata adecuadamente, la depresión se puede superar, y su estudiante puede tener una experiencia universitaria exitosa.

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