¿Es su personalidad de lugar de trabajo fuera de (nacimiento) orden?

El orden de nacimiento entra y sale de estilo en la psicología académica, pero es un favorito perenne en la psicología popular. Time Magazine presentó recientemente una historia de portada sobre las implicaciones generales del orden de nacimiento, y USA Today publicó un artículo sobre el impacto de la estructura de hermanos en el liderazgo empresarial.

La investigación académica ha demostrado que las predicciones precisas sobre la personalidad se pueden basar en el orden de nacimiento (si una persona es primogénita, segunda, mediana o única, o gemela). Sin embargo, el orden de nacimiento es una variable que a menudo se pasa por alto en el lugar de trabajo y rara vez se considera en las decisiones de personal.

En su libro de 1996, Born to Rebel, el profesor del MIT Frank Sulloway utiliza el marco de la psicología evolutiva para explicar por qué la rivalidad entre hermanos y las estrategias para obtener recursos emocionales, físicos e intelectuales de los padres durante la infancia son determinantes críticos de la personalidad adulta. De acuerdo con esta teoría, la rivalidad entre hermanos es el tipo más directo de competencia en la evolución, y las personalidades se forman cuando los hermanos se esfuerzan por ocupar y defender diferentes nichos dentro de la familia para poder sobrevivir. Aunque Sulloway no cita estudios que se centren en el mundo de los negocios, es posible hacer inferencias basadas en sus hallazgos generales y encontrar apoyo anecdótico para estas inferencias.

De niños, los primogénitos se esfuerzan por emular y complacer a sus padres, y con frecuencia dominan y cuidan a sus hermanos menores. Los padres tienden a delegar la responsabilidad a los primogénitos, que se identifican con sus padres y con autoridad. Por lo tanto, en relación con sus hermanos menores, los primogénitos tienden a ser más extravertidos y confiados, más conformistas y conservadores, más concienzudos y académicamente inclinados, y más dominantes y autoritarios.

Los primogénitos, sobrerepresentados entre los CEOs y los líderes políticos, son relativamente más cómodos y exitosos en situaciones en las que pueden ejecutar dentro de una estructura existente, aprovechando su orientación hacia el logro para construir negocios incrementalmente y su atención al detalle para garantizar el control de calidad.

Un ejemplo de un primogénito ambicioso y exitoso es Leonard Lauder de Estee Lauder, quien se hizo cargo de un pequeño negocio de sus padres y utilizó un enfoque disciplinado para convertirlo en una de las compañías de cosméticos más grandes del mundo.

Es probable que los primogénitos estén menos cómodos en situaciones que requieren un cambio radical o innovación, en equipos autogestionados donde los roles y el estado son fluidos y ambiguos, o en tareas de expatriados en los que necesitan adaptarse a una cultura extranjera.

Además, los primogénitos pueden sentirse incómodos cuando se les exige que trabajen en roles subordinados. Un ejemplo es Michael Ovitz, que no tuvo éxito en Disney, en parte porque no pudo trabajar como el número dos de Michael Eisner. Debido a que los segundos hijos ingresan a un sistema familiar en el cual ya se ha tomado el nicho del primer nacimiento, su incentivo es ser diferentes y crear su propio nicho.

Los hijos segundos, en relación con sus hermanos mayores, tienden a ser más flexibles y abiertos a nuevas experiencias, más empáticos y altruistas, más creativos e innovadores, y más rebeldes, liberales e interesados ​​en culturas extranjeras, y más preocupados por la justicia y la equidad. . Gordon Moore, de Intel, y Lou Gerstner, de IBM, son dos ejemplos de nacidos más tardíos que pudieron desafiar el statu quo corporativo o de la industria y transformar sus organizaciones para adaptarse a cambios rápidos.

Debido a que como niños tienen menos que perder arriesgándose, los segundos nacidos también tienden a sentirse más cómodos arriesgándose, como lo hizo el superdotado administrador de fondos de cobertura George Soros que hizo su fortuna haciendo apuestas audaces, como su apuesta de $ 10 mil millones contra el inglés Libra en la década de 1990. Debido a que están más interesados ​​en culturas extranjeras, es probable que los nacidos tardíos estén más cómodos en tareas internacionales. El hermano menor de Leonard Lauder, Ronald, buscó una carrera fuera del negocio familiar y se desempeñó como embajador en Austria.

Los hermanos del medio, que carecen del predominio de los primogénitos y el mayor grado de atención prestado a los últimos nacidos, se encuentran en una situación precaria y, por lo tanto, deben aprender a ser diplomáticos y políticos para salirse con la suya. En relación con sus hermanos, los niños del medio tienden a ser más diplomáticos y políticamente capacitados, y buenos en la negociación y el compromiso.

Carly Fiorina, quien inicialmente triunfó en la altamente polémica y polémica fusión de Hewlett-Packard y Compaq, es un ejemplo de una niña de nacimiento medio exitosa que fue capaz de reunir a distritos electorales dispares, a pesar de que no pudo retener su rol de líder después de la fusión.

Solo los niños tienden a parecerse a los primogénitos, y están orientados a los logros y motivados para complacer a sus padres. Por ejemplo, Jack Welch a menudo describe cómo agradar a su padre de clase trabajadora fue una gran fuente de motivación a lo largo de su carrera.

Los gemelos son más similares y tienen un menor grado de rivalidad entre hermanos que con otros hermanos, y por lo tanto, pueden parecerse a primogénitos, hijos del medio o hermanos menores, según la cantidad de hermanos mayores o menores que tengan.

También vale la pena considerar, es el orden de nacimiento respectivo de los socios o miembros de un equipo. Una asociación exitosa podría involucrar a un recién nacido que crea una nueva visión innovadora, y un primogénito que ejecuta según esta visión. Bill Gates y Steve Ballmer son un buen ejemplo de esa asociación.

Puede haber excepciones al patrón general de orden de nacimiento y personalidad. Las variables moderadoras como el género, el temperamento, las características físicas, la clase socioeconómica, el tamaño de la familia y el grado de conflicto entre hermanos y padres pueden alterar el impacto básico del orden de nacimiento en la personalidad. Por ejemplo, los hermanos primogénitos que tienen un alto grado de conflicto con sus padres pueden rebelarse y asumir ciertos atributos que generalmente están asociados con hermanos menores, y sus hermanos menores pueden asumir atributos generalmente asociados con los primogénitos.

Otro ejemplo de una forma en que el orden de nacimiento puede fallar como predictor de comportamiento es que si el hermano primogénito está discapacitado o tímido, el hermano menor puede adquirir algunas características de personalidad primogénita. Los matrimonios múltiples y los hermanos medio y medio también pueden tener un efecto moderador significativo en la relación entre el orden de nacimiento y la personalidad. En conclusión, existen diferencias constantes y perdurables en la personalidad entre las personas que ocuparon nichos diferentes en sus familias.

Si bien el orden de nacimiento puede no ser un predictor infalible de las actitudes o el comportamiento en el lugar de trabajo, no existen predictores infalibles de rendimiento laboral.

Para obtener más información sobre las implicaciones del orden de nacimiento en el liderazgo empresarial, consulte esta presentación.

Me interesaría saber de los lectores de este blog: según su experiencia, ¿usted y sus colegas de trabajo se ajustan a los patrones generales del orden de nacimiento en el lugar de trabajo?

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