¿Es TDAH o comportamiento típico del niño pequeño?

Los niños pequeños a menudo tienen problemas para prestar atención o concentrarse, pero ¿cuándo estos problemas son lo suficientemente serios para que los padres y maestros se preocupen? Según las estimaciones de los Centros para el Control de Enfermedades, uno de cada 11 niños en edad escolar es diagnosticado con Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), pero la investigación sugiere que las señales de advertencia a menudo aparecen antes de que el niño vaya a la escuela. Algunos expertos estiman que hasta el 40 por ciento de los niños tienen problemas significativos de atención a la edad de cuatro años.

¿Por qué deberían los padres estar preocupados por el TDAH en sus niños preescolares? "Queremos detectar el TDAH temprano porque tiene un efecto tan profundo en el aprendizaje y el desarrollo académico. Los niños cuyos síntomas comienzan en la primera infancia corren el mayor riesgo de fracaso académico y repetición de grado ", dice el Dr. Mark Mahone, director del Departamento de Neuropsicología del Kennedy Krieger Institute en Baltimore, MD.

En niños de tres a cuatro años, el Dr. Mahone recomienda buscar los siguientes signos que están asociados con un diagnóstico de TDAH en edad escolar:

1. No le gusta o evita actividades que requieren prestar atención durante más de uno o dos minutos

2. Pierde interés y comienza a hacer otra cosa después de dedicarse a una actividad por unos momentos

3. Habla mucho más y hace más ruido que otros niños de la misma edad

4. Sube a las cosas cuando se le indica que no lo haga

5. No se puede saltar con un pie a los cuatro años

6. Casi siempre está inquieto: quiere patear o mover constantemente los pies o darse la vuelta en su asiento. Insiste en que él / ella "debe" levantarse después de estar sentado por más de unos pocos minutos.

7. Se mete en situaciones peligrosas debido a la valentía

8. Se calienta demasiado rápido para extraños

9. Es frecuentemente agresivo con los compañeros de juego; ha sido eliminado de preescolar / guardería por agresión

10. Se ha lesionado (p. Ej., Puntadas recibidas) debido a que se mueve demasiado rápido o corre cuando se le indica que no lo haga

"Si los padres observan estos síntomas y tienen preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo, deben consultar con su pediatra u otro experto en desarrollo", dice el Dr. Mahone. "Existen tratamientos seguros y efectivos que pueden ayudar a controlar los síntomas, aumentar las habilidades de afrontamiento y cambiar las conductas negativas para mejorar el éxito académico y social".

Para más información

Departamento de Neuropsicología en el Instituto Kennedy Krieger

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