¡Es temporada de pruebas!

En las escuelas de todo Estados Unidos, ¡es temporada de exámenes! Los lápices se han agudizado. Los ratones de computadora recibieron baterías nuevas. Se han realizado pruebas de pep rallies. En Georgia, donde vivimos, la mayoría de las pruebas comienzan la próxima semana.

El Brookings Institute ha estimado que Estados Unidos gasta aproximadamente $ 1.7 mil millones (sí, leíste bien, mil millones con una "b") en las pruebas estatales de alto riesgo cada año (1). Se supone que las pruebas miden cuánto han aprendido los niños de sus maestros en el último año. Al estar estrechamente alineado con el plan de estudios de cada estado, las pruebas deben determinar si los niños realmente han aprendido lo que deberían haber aprendido. Con tanto dinero gastado en pruebas de alto riesgo, ¿qué puede salir mal?

Mucho tiene.

Los formuladores de políticas fueron originalmente optimistas sobre los efectos de estas pruebas. En 2001, hubo un acuerdo legislativo bipartidista raro en torno a la necesidad de evaluar el rendimiento estudiantil, lo que resultó en la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás (NCLB). NCLB tenía la intención de cerrar las brechas de logros entre ricos y pobres, bilingües y monolingües, y niños de color y otros. Estas lagunas habían sido grandes y persistentes durante décadas y amenazaban la futura prosperidad de nuestro país. La legislación vinculaba fondos significativos para la educación a un régimen de pruebas diseñado para medir el progreso realizado en el cierre de estas brechas. Su objetivo elevado, si no francamente imposible, era que el 100% de los niños de América se estuvieran desempeñando a nivel de grado (lo que sea que eso signifique) para 2014. Con estas pruebas, una escuela podría compararse con otra e incluso se podría comparar un maestro con otro. NCLB buscó la seguridad de que todos estaban trabajando para reducir la brecha; tenía dientes. Las malas escuelas podrían cerrarse. Los maestros ineptos podrían ser despedidos. Los padres pueden transferir a sus hijos de las escuelas que fracasan.

El año 2014 llegó y se fue con poca fanfarria. De ninguna manera se habían desvanecido las brechas de logros, pero se había logrado algún progreso, tal vez. Los puntajes de los niños mejoraron un poco, principalmente en matemáticas, principalmente en la escuela primaria, y principalmente entre los niños pobres y los niños de color (2). Como hemos trabajado personalmente en escuelas de alta pobreza, hemos visto que más maestros se concentran ahora en el aprendizaje de todos los estudiantes y buscan activamente formas de llegar a ellos. Los niños ahora están leyendo razonablemente bien en las escuelas en las que se nos podría haber dicho anteriormente que los estudiantes de quinto grado que se gradúan "¡no pueden leer ni una lamida! Pero, ¿qué se puede esperar, teniendo en cuenta de dónde son …? Pero Estados Unidos no avanzó en las evaluaciones internacionales dadas por el Programa para la Evaluación Internacional de Niños (PISA). Así que, internacionalmente, no se han logrado avances, y ciertamente el 100% de los niños no estaban "a nivel de grado".

Puede ser difícil, incluso para aquellos de nosotros que vivimos en medio de todo esto, darle sentido. El tiempo ha revelado que hubo problemas con las pruebas de alto riesgo asociadas con NCLB, algunas de las cuales han llegado a la jerga pública y otras son un poco más inseguras.

En el nivel de la escuela, pocas escuelas "en quiebra" en realidad se cerraron (aunque los números exactos son difíciles de obtener). Muchos directores fueron despedidos, y esto causó un cambio radical en las actitudes de los maestros que trabajan para ellos. Donde las escuelas fueron cerradas, la privatización de las escuelas públicas parecía ser el motivo principal. Las compañías de escuelas chárter se apresuraron y se proporcionaron cupones para la educación privada. Pero las sanciones a veces dieron como resultado mejoras en los puntajes de los exámenes de los niños (3).

También se hizo obvio que había problemas serios en torno al uso de los puntajes de los exámenes infantiles para evaluar a los maestros. La asignación de niños a las escuelas es cualquier cosa menos aleatoria, y las pruebas en sí mismas son de calidad desigual. El rendimiento de un maestro depende en gran medida de los niños a los que se le asigna en primer lugar. Si a ella se le asignan los niños con mayores necesidades, pronto será designada como una maestra inadecuada porque estos niños generalmente muestran el crecimiento más bajo en las pruebas. La probabilidad de ser designado como un buen maestro (es decir, el 20% superior) utilizando los puntajes de los exámenes de los niños durante los años secuenciales es increíblemente pequeña. Un estudio de los maestros de alfabetización del Sistema de Escuelas Públicas de la Ciudad de Nueva York descubrió que entre el 20% superior de maestros en el primer año, ¡solo cinco maestros de los miles se mantuvieron en el 20% superior en los próximos años! (4) ¿De repente todos estos grandes maestros se convirtieron en pobres? No es probable.

La idea de que pudiéramos despedir a todos los malos profesores tampoco era realista. Simplemente no hay suficientes reemplazos capaces de hacer eso. Los años de flagelación pública de la profesión docente han tenido el efecto poco sorprendente de reducir el número de estudiantes inteligentes que eligen la educación como su especialidad.

Los objetivos más importantes de las pruebas de alto riesgo y los que más nos deben importar, los niños, también sufrieron. Como mecanismo de relojería, durante la temporada de exámenes, los medios de comunicación nos lanzan historias de enfermedades relacionadas con el estrés en los niños que se someten a pruebas. Los niños son reportados llorando y vomitando en papeleras en todo Estados Unidos debido a las pruebas. Estos informes anecdóticos han sido respaldados por estudios científicos que revelan una mayor ansiedad en la prueba entre los niños que toman las pruebas estatales en comparación con las pruebas regulares (5). Los niños, de hecho, han reportado un aumento en los síntomas físicos de ansiedad, como temblores, náuseas, dolores de cabeza y mareos.

En lugar de obtener más recursos, los niños que necesitaban ayuda adicional encontraron que esos recursos se centraban principalmente en los niños más cercanos al límite de las normas "se encuentra", a veces conocidos en las escuelas como los "niños burbuja". Algunos niños mayores sabían que no podían pasar las pruebas de graduación, simplemente se retiró (6). Los niños descubrieron que a veces las asignaturas que les gustaban, como el arte, la música y la educación física, se eliminaban para que los recursos y el tiempo pudieran destinarse a los sujetos evaluados (7). ¡La cantidad de tiempo que los niños pasaron en la preparación de exámenes en los salones de clase en algunos distritos fue francamente impactante! (8)

Hubo juegos del sistema de prueba en varios estados (9). Algunos estados establecieron una barra muy baja para lo que fue un puntaje de aprobación. ¿Qué estado quiere ser conocido por tener muchos niños que no saben leer? Los niños que pensaban que lo estaban haciendo bien más tarde descubrieron que realmente no lo estaban.

Estos son solo algunos de los problemas asociados con estas pruebas de alto riesgo. Los problemas con las pruebas ahora son tan evidentes que el Senado aprobó la Ley Every Child Achieves (ECAA), que requiere el uso de medidas más allá de las pruebas para evaluar el éxito de los estudiantes. También limita el número de pruebas dadas. ¿Las pruebas de alto riesgo están muertas?

Creemos que no.

Fuentes

1. Ujifusa, A. (2012). Los costos de las pruebas estandarizadas declaran $ 1.7 mil millones al año, según un estudio. http://www.edweek.org/ew/articles/2012/11/29/13testcosts.h32.html

2. Dee, T., y Jacob, BA (2010). Evaluando NCLB. http://educationnext.org/evaluating-nclb/

3. Ahn, T., y Vigdor, J. (2013). ¿Eran todas esas pruebas estandarizadas para nada? Las lecciones de No Child Left Behind. Washington, DC: American Enterprise Institute.

4. Baker, B. (2012). En la estabilidad (o no) de ser irremplazable. https://schoolfinance101.wordpress.com/2012/11/17/on-the-stability-or-no…

5. Segool, NK, Carlson, JS, Goforth, AN, von der Embse, N., y Barterian, JA (2013). Mayor ansiedad en los exámenes entre los niños pequeños Respuestas ansiosas de los estudiantes de primaria a las pruebas de alto riesgo. Psicología en las escuelas, 50 (5), 489-499.

6. Implicaciones negativas de Que ningún niño se quede atrás: a medida que disminuyen las tasas de graduación, aumentan las calificaciones en las escuelas. https://www.sciencedaily.com/releases/2008/02/080214080530.htm

7. Cawelti, G. (2006). Los efectos secundarios de NCLB. Liderazgo educativo, 64 (3), 64-68. http://www.csun.edu/~krowlands/Content/SED610/NCLB/NCLB%20from%202007/Si…

8. Nelson, H. (2013). Probando más, enseñando menos: la obsesión de Estados Unidos con las pruebas de los estudiantes cuesta dinero y pierde tiempo de instrucción. http://www.aft.org/sites/default/files/news/testingmore2013.pdf

9. Bandeira de Mello, V. (2011). Mapeo de los estándares de dominio estatal en las escalas de NAEP: variación y cambio en los estándares estatales para lectura y matemáticas, 2005-2009 (NCES 2011-458). Centro Nacional de Estadísticas de Educación, Instituto de Ciencias de la Educación, Departamento de Educación de los Estados Unidos, Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno.

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