¿Es útil la autoayuda? Un viaje de esperanza justificada

La investigación es el proceso de subir por callejones para ver si están ciegos.
-Marston Bates

Hay muchos libros de autoayuda para problemas de ansiedad. La mayoría están escritos con la intención de ofrecer algo que puede ser útil. Esta fue nuestra intención al escribir la primera y la segunda edición de The Mindfulness & Acceptance Workbook for Anxiety también.

Aún así, sabemos que las buenas intenciones no siempre se traducen en buenos resultados. Tú también lo sabes. Puede intentar ayudar a alguien, pero le faltan las habilidades o los recursos para marcar la diferencia. Del mismo modo, escribir un libro maravilloso no es garantía de que realmente enriquecerá la vida de quienes lo leen.

La única manera de descubrirlo realmente es probar el libro haciendo una investigación sistemática. Y solo hay tres resultados posibles: (a) el libro ayuda, y la vida de los lectores mejora significativamente; (b) el libro duele y las personas empeoran; o (c) el libro no hace una diferencia, y las personas no están mejor después de terminarlo que cuando comenzaron.

Fuente: nuevo harbinger inc.

Por supuesto, a la mayoría de los autores les encantaría escuchar que su libro fue útil, pero para saberlo, deben estar dispuestos a averiguar si estaban equivocados. La única forma de averiguarlo de manera imparcial es probar el libro utilizando métodos de investigación sólidos. Hicimos justamente eso con la primera edición de The Mindfulness & Acceptance Workbook for Anxiety.

Aquí, nos gustaría compartir lo que aprendimos y lo que significa para usted.

ESTUDIO DEL LIBRO DE TRABAJO 1
El objetivo de este estudio fue ver si este libro de trabajo es, de hecho, útil y de qué manera. Por lo tanto, diseñamos un estudio para ver si el libro de trabajo hace una diferencia en la vida de personas como usted (Ritzert, Forsyth, Berghoff, Boswell y Eifert, en prensa).

Reclutamos una muestra internacional de 503 personas que informaron que luchaban con ansiedad y depresión severa. A continuación, nuestro equipo de investigación los asignó al azar, arrojando una moneda, para comenzar a usar el libro de trabajo de inmediato por un período de doce semanas, o para estar en una lista de espera durante doce semanas. Después de las doce semanas, les ofrecimos el libro de trabajo a aquellos que estaban inicialmente en la lista de espera, quienes luego usaron el libro de trabajo por un período de doce semanas también. Luego seguimos a todos para ver cómo estaban haciendo seis y nueve meses después.

También debe saber que no tuvimos contacto con ningún lector en el estudio, por lo que no hubo orientación de orientación o terapeuta. Todo lo que pedimos fue que los participantes leyeran y trabajaran con el material en el libro de trabajo por su cuenta. ¡Eso es!

Mejoras en las habilidades para desarmar la ansiedad y el miedo
Como sabrá, este libro de trabajo enseña muchas habilidades para ayudar a fomentar un tipo diferente de relación con la ansiedad y el miedo. Estas habilidades incluyen ser menos evasivo y estar menos enredado con pensamientos difíciles, y más presente, flexible, compasivo, amable contigo mismo y al aceptar tus experiencias internas tal como son. En este estudio, medimos estas facetas de paz y felicidad genuina al comienzo del estudio, después de doce semanas, y seis y nueve meses después.

La buena noticia es que los resultados respaldan firmemente los beneficios que mencionamos a lo largo del libro de trabajo. Los lectores que utilizaron el libro informaron mejoras significativas y significativas en la atención plena, la autocompasión y la capacidad de distanciarse de pensamientos desagradables; también se volvieron menos evitativos y aceptaron más la ansiedad, el miedo y otras emociones desagradables. Estos cambios coincidieron con el uso del libro de trabajo. Los que estaban en la lista de espera mostraron estos beneficios una vez que comenzaron a trabajar con el libro de trabajo, pero no antes. Lo más importante es que los lectores mantuvieron sus mejoras en el check-in de seis y nueve meses.

Entonces, el resultado final es uno de esperanza justificada. Los resultados muestran que el libro de trabajo cambia radicalmente la relación que las personas tienen con sus mentes y cuerpos ansiosos. Además, los resultados también muestran que, en línea con su fuerte enfoque en los valores y hacer lo que importa, el libro de ejercicios mejora la calidad de las vidas de las personas.

¿Qué pasa con la ansiedad y el miedo?
A medida que lea el libro de trabajo, verá que no nos enfocamos mucho en la reducción de la ansiedad y el miedo. La razón es que no es la ausencia de ansiedad y miedo lo que produce felicidad verdadera y duradera. Lo que realmente nos trae más felicidad y paz genuinas es la presencia de una vida valiosa de alta calidad. En resumen, aprende a poner tu valioso tiempo y energía en lo que realmente te importa. Es por eso que nos enfocamos en mejorar su calidad de vida ayudando a los lectores a avanzar hacia sus valores. Aún así, miramos qué pasó con la ansiedad y el miedo en este gran estudio de personas de todo el mundo. Lo que encontramos será una buena noticia para ti.

Los lectores que trabajaron con el libro de trabajo informaron reducciones significativas en su ansiedad, miedo, preocupación y depresión. Puede preguntarse cómo podría ser eso. ¿Cómo podría un libro que no se enfoca explícitamente en la reducción de la ansiedad terminar disminuyendo la ansiedad, el miedo y la preocupación, así como la depresión?

Para obtener la respuesta, volvimos a analizar los datos mediante un sofisticado análisis estadístico (llamado mediación múltiple, en caso de que le interese). Lo guiaremos a través de lo que encontramos en la sección a continuación.

¿Qué representa los buenos resultados?
Usando análisis de mediación, buscamos ver si las habilidades que enfatizamos en el libro de trabajo tienen algo que ver con las reducciones que encontramos en la ansiedad y la depresión y las mejoras en la calidad de vida. Resulta que sí (Sheppard y Forsyth, 2009).

De hecho, cuando te centres en aprender las habilidades y cultivar una relación más amable y gentil con tu mente y cuerpo ansiosos, te sentirás mejor. Son las habilidades que conducen a la disminución de la ansiedad, el aumento de la depresión y la mejora de la calidad de vida. No funciona al revés. Trabajar para estar menos deprimido y ansioso no conduce a aprender a ser más hábil o tener una vida mejor. Deja que esto se hunda, y espera un poco.

Las reducciones en ansiedad y miedo no ocurrieron al ir directamente después de la ansiedad y el miedo. Fue todo lo contrario. Al enfocarse primero en las habilidades necesarias para vivir una vida más valorada, los lectores experimentaron un declive en su ansiedad, miedos y depresión, y mejoras fundamentales en sus vidas. Este es un mensaje importante, uno que respalda el enfoque que ofrecemos en este libro de trabajo.

Sobre todo, estos hallazgos significan que debe dedicar tiempo a concentrarse en las habilidades, ya que cada una de ellas lo ayudará a cultivar una nueva relación con usted mismo, su mente y cuerpo ansiosos y su mundo. ¡Así es como obtendrás un alivio real de la ansiedad y el miedo y cultivarás la felicidad y la satisfacción genuinas con tu vida!

EL MENSAJE DE TOMAR CASA
Nos arriesgamos al evaluar este libro de trabajo, y valió la pena. En verdad, habríamos estado bien si los resultados no hubieran resultado como lo hicieron. Pero, en general, los resultados muestran que el libro de trabajo funciona bien y funciona de muchas maneras.

Pero solo funciona para aquellos que realmente trabajan con eso. Los lectores de nuestro estudio pasaron un promedio de cuatro horas por semana trabajando con los ejercicios y el material en el libro de trabajo, y la mayoría informó que cambió significativamente sus vidas.

Lo que esto significa es que para beneficiarse, debe estar dispuesto a tomarse el tiempo con el material y darse la oportunidad de aprender nuevas habilidades. Este es un punto que destacamos a lo largo del libro de trabajo y es otra razón por la que seguimos volviendo a los temas y conceptos antiguos a lo largo de todo el libro. Todas las habilidades que aprendes deben ser nutridas y llevadas a tu vida a partir de ahora. No deben ser probados y luego olvidados. Deben vivirse y convertirse en su luz guía de aquí en adelante. Todo depende de usted.

Este es en realidad uno de los dos estudios que realizamos para evaluar The Mindfulness and Acceptance Workbook. Para mantener las cosas enfocadas, no pasamos mucho tiempo discutiendo nuestro segundo estudio, que comparó el libro de trabajo con un libro de ejercicios cognitivo-conductual más tradicional para la ansiedad (Russo, Forsyth, Sheppard y Promutico, 2009). Tampoco cubrimos otro gran estudio de Eifert y sus colegas que analiza los beneficios del enfoque ACT para las personas altamente ansiosas que reciben terapia cara a cara más tradicional (Arch et al., 2012). Pero estos estudios respaldan todo lo que hemos compartido contigo aquí.

Muchos otros investigadores también están explorando ACT por preocupaciones de ansiedad, con resultados positivos. Sabemos que hay más trabajo por hacer, pero puede estar seguro de saber que no está entrando en un callejón sin razón. Hay esperanza para que encuentres la felicidad genuina y para que tu vida se mueva en formas que te importen. Ahora es el momento de comprometerse a hacer ese trabajo importante usted mismo.

Esperamos que las actualizaciones, los nuevos ejercicios y los materiales que hemos incluido en esta, la segunda edición de The Mindfulness and Acceptance Workbook, establezcan el escenario para que usted se libere de la ansiedad y el miedo para que pueda abrazar y vivir su vida con el máximo.

Deseándoles paz sincera

~ John

drjohnforsyth.com

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