Escrito en las estrellas: Las arenas políticas cambiantes del norte de Twitter de África

Las minorías son las estrellas del firmamento; mayorías, la oscuridad en la que flotan.
– Martin H Fischer

Alexander von Humboldt

En la mañana del 22 de junio de 1799, el explorador alemán Alexander von Humboldt estaba sentado, con el telescopio en la mano, sobre una montaña en Tenerife. Era temprano, alrededor de las 5 en punto, y un amanecer etéreo e índigo se filtró lenta e inexorablemente hacia él a través de los desiertos del norte de África. Años luz sobre la isla, en las mazmorras tribus matemáticas, las constelaciones se reunieron en su grilla de inicio cosmológica, acelerando sus motores para el éxodo invisible del día: cruzando el Atlántico, cruzando el Pacífico, luego a casa, como vampiros de plata con los dedos en punta, hora de la salida del sol.

Von Humboldt levantó su telescopio y se lo puso a los ojos. Luego, rápidamente, él tiró de nuevo hacia abajo.

Una de las estrellas parecía estar fuera de paso, desobedeciendo sus órdenes gravitacionales y oscilando hacia adelante y hacia atrás en un movimiento aleatorio y oscilante. ¿Podría estar equivocado? ¿Le estaban engañando los ojos?

La respuesta, como nos dicen ahora los libros de ciencia, fue no. Von Humboldt no estaba equivocado, y el fenómeno que había presenciado era real. Sternschwanken , escribió en su diario. Lo cual, en inglés, significa estrellas oscilantes.

Ahora lo llamamos autokinesis.

Autokinesis

Durante un poco más de medio siglo después de que von Humboldt lo descubriera por primera vez, la autocinesis se consideraba un artefacto astronómico: un fenómeno arcano exclusivo de los cielos. Pero en 1857, un psicólogo suizo llamado Gottfried Schweizer, con la ayuda de una linterna, una habitación oscura y una tarjeta con una hendidura en su interior, hizo que las cosas chocaran, literalmente, con los pies en la tierra. Duplicó el efecto en su laboratorio. Las estrellas oscilantes estaban un poco más cerca de casa, descubrió, fluctuando no en el exterior, sino en el espacio interior : el que está entre nuestros oídos. La experiencia fue subjetiva Aparecerá un punto estacionario de luz en un entorno que, por lo demás, carecería de características. "Aparecer" siendo la palabra operativa.

Las observaciones posteriores fuera del laboratorio hicieron que los hallazgos de Schweizer fueran oficiales. Los experimentos con aviadores en la década de 1940 desgarrada por la guerra revelaron que los juicios erróneos nocturnos eran un lugar común: las estrellas y los planetas, peripatéticos en el horizonte, a menudo se confundían con aviones. Sin mencionar, más recientemente, ovnis.

Los teóricos de la conspiración y la brigada de wacko toman nota: la autocinesis tiene muchísimo que responder.

Los psicólogos atribuyen la percepción del movimiento donde no existe a las contracciones involuntarias e imperceptibles del globo ocular. Pero también puede ser causado por la presencia de otras personas. En 1936, el psicólogo Muzafer Sherif demostró algo extraordinario: pretender que se ve una luz en movimiento, y otros lo verán también. No solo eso, sino que un grupo de personas coincidirá en lo lejos que va. Llegarán a una "norma grupal" para la magnitud del cambio: una estimación calibrada diferente a la suya. Curiosamente, esta norma persiste con el tiempo. Cuando se volvieron a analizar varias semanas después como individuos, los voluntarios de Sherif informaron la estimación grupal del turno en lugar de sus evaluaciones originales e independientes.

La conformidad, concluyó, no es solo contagiosa. En ocasiones, también puede ser terminal.

Irónicamente, tal vez, dado el tema, no pasó mucho tiempo para que la conformidad se pusiera de moda. Y después de que Sherif había arrojado su, ejem, luz inicial sobre el tema, una erupción de estudios que miraban los efectos de los grupos en sus miembros pronto estalló en laboratorios de todo el mundo. Los primeros entre ellos eran los de Solomon Asch.

Conformity and the Asch Experiments

En 1955, Asch, de Swarthmore College en Pensilvania, condujo lo que se considera el estudio definitivo de la conformidad. Primero, reunió a un grupo de nueve personas frente a un proyector de diapositivas. En segundo lugar, presentó al grupo una serie de dieciocho tareas de evaluación de línea idénticas a la que se muestra a continuación. Tercero, antes del comienzo, instruyó a ocho de los nueve miembros del grupo (sus co-conspiradores malvados) para que dieran la misma respuesta incorrecta predeterminada en seis de las dieciocho comparaciones. Por último, se recostó y observó lo que diría el noveno.

Eyes playing tricks?

¿Él, frente a tal desacuerdo unánime, se apegaría a sus armas y daría la respuesta correcta y obvia? ¿El uno, literalmente, que lo estaba mirando a la cara? ¿O se dejaría vencer por la presión de los compañeros y, como la mirada de las estrellas de Von Humboldt, pensaría que sus ojos lo estaban engañando?

Asch's line judgment task

La tarea de juicio de línea de Asch:

¿Cuál de las tres líneas perpendiculares a la derecha de la caja tiene la misma longitud que la de la izquierda?

Lo que encontró Asch fue increíble. Más de las tres cuartas partes de los que participaron en el estudio dieron al menos una respuesta incorrecta durante el curso del proceso.

Los ojos del grupo eran más agudos que los del individuo.

Pero quizás aún más increíble fue lo que sucedió cuando Asch sembró la disensión en las filas. Cuando los voluntarios tenían un aliado, cuando uno de los otros ocho participantes se separaba del grupo y daba la respuesta correcta, las acciones en conformidad se desplomaban. Se estrellaron contra el piso como un hombre gordo sentado demasiado rápido.

Antes de que puedas salir de prisión, primero debes darte cuenta de que estás en uno.

Egyptians set off fireworks at Tahrir Square

La recompensa para la conformidad es que a todos les gustas excepto a ti mismo, escribió una vez Rita Mae Brown. Y nadie que haya estado siguiendo los eventos en el norte de África en las últimas semanas, y las respuestas ambivalentes de varios gobiernos occidentales, ciertamente no necesitarán convencer. Reprimido durante años por una mezcla de locos miniaturistas (dictadores chiflados, monarcas autoritarios y líderes extranjeros cómplices), el norte árabe finalmente puso el pie y los felpudos del sur del Mediterráneo, sobre los que muchos policías secretos se han limpiado la bota , se convirtieron, en el más breve de los parpadeos políticos de los ojos, en prófugos de una ley obsoleta de promedios. Justo cuando los voluntarios en el estudio de Asch se negaron a ver la línea una vez que la burbuja normativa estalló, los tunecinos se negaron a remolcarla . Y Egipto y Libia, Bahrein, Yemen y Jordan rápidamente siguieron el ejemplo.

Hemos estado aquí antes, por supuesto. En 1991. Con Yugoslavia y la Unión Soviética. Un perro ladra al oír un ruido, luego otros ladran a la corteza. Serbia fue el Túnez de los Balcanes, partiendo de Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina y Kosovo. Con los soviéticos, Estonia y Letonia tomaron el liderazgo de la secesión anterior de Rusia.

Tiananmen Square protest 1989

En ambos casos, todo cambió. Alguien se atrevió a ver las cosas de manera diferente.

En la mañana del 22 de junio, si escalas una montaña determinada en Tenerife, verás, cuando el sol sale sobre África, las mismas estrellas que Von Humboldt vio hace doscientos años. Quizás, si te fijas en uno durante el tiempo suficiente, pasará de puntillas por el horizonte para ti, como lo hizo por él. Si lo hace, y tienes la suerte de tener un asiento de caja para este cameo microcósmico, no temas: tus ojos no te están engañando. Lo que estás experimentando es el efecto autocinético, la base de una de las primeras demostraciones empíricas de conformidad.

A cien millas hacia el este, a través de la ondulante alfombra azul marino del Atlántico norte, Marruecos tamborilea con los dedos sobre un panel político cada vez más candente. Apenas la semana pasada, el partido de la oposición allí prometió cambios en gran escala a menos que la autocracia actuara de consuno y llevara a cabo amplias reformas económicas.

El principio y el final de la conformidad al otro lado del mar. Lo que anda por ahí viene, dicen.

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