Escritor, ininterrumpido

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Imagine que está inmerso en una actividad que disfruta plenamente. Tiene el equipo adecuado, está funcionando y puede dedicarle varias horas. Lo estás haciendo porque te encanta. A medida que pasa el tiempo, te vuelves más comprometido. Te sientes fenomenal. Usted despega. Estás en un estado alterado, sin ninguna de las distracciones que normalmente erosionan tu sentido de concentración.

"Flujo" es una de nuestras experiencias más importantes para aumentar el estado de ánimo. Las figuras deportivas lo llaman "el surco" o "estar en la zona", mientras que los psicólogos lo identifican como el componente central del máximo rendimiento. Es una absorción completa en una actividad que produce una sensación de concentración sin esfuerzo. El momento está vivo. El tiempo se detiene y el ambiente retrocede. Ya no oyes la música que enciendes, las máquinas haciendo clic o la gente hablando.

El concepto de flujo ha estado estrechamente relacionado con un estado profundo de meditación Zen. Un principio central es la idea de "unidad". El flujo se trata de nuestro mejor funcionamiento: encontramos nuestro nicho y, en flujo, lo hacemos tan bien que nos sentimos totalmente satisfechos. Hemos hecho un trabajo de calidad, de manera eficiente.

El psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi es reconocido como el arquitecto del concepto, porque estudió y definió sus dimensiones. Habló con cirujanos, artistas y alpinistas que habían reportado una gran alegría por la inmersión total en lo que estaban haciendo, antes de expandir su trabajo a otras ocupaciones.

"Fluir", estar en "la zona" surge de un propósito o motivación única, que produce una alineación gozosa entre nosotros y nuestro esfuerzo. En una entrevista con la revista Wired , Csikszentmihalyi lo describió como "estar completamente involucrado en una actividad por su propio bien". El ego se cae. El tiempo vuela. Cada acción, movimiento y pensamiento sigue inevitablemente del anterior, como tocar jazz. Todo tu ser está involucrado, y estás usando tus habilidades al máximo ".

Le dediqué un capítulo completo en Bliss: Writing to Find Your True Self, porque es tan crucial para la experiencia de estar completamente involucrado en el proceso de escritura. Es el nivel más profundo de concentración productiva.

Las personas que experimentan flujo han descrito estar en una corriente que los lleva consigo. Informan que se sienten "más vivos" o "a toda máquina", una sensación de haber sido transportados a una realidad nueva y más nítida. Su ritmo aumenta a medida que su ritmo aumenta. Se mejoran la percepción, la imaginación e incluso las operaciones manuales, como la mecanografía. El pensamiento y el movimiento parecen perfectamente integrados.

Cuando este estado alterado retrocede, la reorientación te lleva a estar consciente de estar hambriento, agotado, rígido o incluso adolorido si llevas demasiado tiempo sentado en un lugar. Te sorprende cuánto tiempo ha pasado. Pero sientes que has trabajado con un propósito, así como un instinto impecable de cómo lograrlo. Algo interno se juntó e impulsó tu impulso.

"La acción sigue a la acción", afirmó Csikszentmihalyi, "de acuerdo con una lógica interna que parece no necesitar una intervención consciente del actor".

Como parte de su investigación, dio el Método de Muestreo de Experiencias (ESM) a varios miles de personas. Todos recibieron un buscapersonas que sonó aleatoriamente en un segmento de dos horas de su día y se les mostró cómo calificar su experiencia en una escala. Cada vez que el buscapersonas zumbaba, debían escribir en un diario lo que estaban haciendo y pensando, dónde estaban, con quién estaban y qué calificación daría su estado emocional actual.

Los resultados mostraron que cuando las personas estaban haciendo algo que disfrutaban plenamente, describían un estado de flujo con mayor frecuencia, y esto ocurría tres veces más a menudo durante el trabajo que durante el tiempo libre. Ocurrió con poca frecuencia durante las actividades pasivas. Las personas que leen libros (no feeds de Twitter o breves clips de noticias) informaron con más frecuencia que las personas que vieron la televisión.

Le pregunté a muchos escritores sobre esto, y aunque no utilicé un método de muestreo científico, aquellos escritores que adoran sumergirse en su oficio ciertamente conocen la experiencia del flujo.

Las actividades que involucran a las personas en el flujo con mayor frecuencia tienen objetivos claros y reglas de desempeño, y brindan oportunidades para una profunda concentración y retroalimentación experiencial. Pero sí necesitan un compromiso por adelantado. "Cada una de las actividades que producen flujo", concluyó Csikszentmihalyi, "requiere una inversión inicial de atención antes de que empiece a ser agradable".

La mejor parte es esta: la experiencia se puede comprometer de forma regular. Para lanzarlo, busque un desafío que estimule su nivel de habilidad, pero no será tan difícil que lo ponga ansioso. Los desafíos que se sienten alcanzables nos alientan a desarrollar nuevas habilidades y pensar de maneras nuevas. Queremos avanzar en ellos y comprometernos.

El flujo produce sorprendente resistencia y euforia. "Flow", escribió Csikszentmihalyi, "es la forma en que las personas describen su estado de ánimo cuando la conciencia está armoniosamente ordenada, y quieren seguir lo que están haciendo por sí mismas". Una vez que lo experimentes, lo buscarás de nuevo.

Mi mejor escrito ha llegado durante esa absorción ininterrumpida, y otros escritores lo confirman. Entrar en la zona es una de las mejores recompensas de la escritura.

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