Escuchando pelotas de golf

Escuchar es difícil. A menudo, solo escuchas lo que esperas escuchar.

"¿Oíste lo que dijo sobre la pelota de golf?"

Mi estudiante se veía en blanco. Nuestro paciente acababa de venir para un control anual de la piel. "¿Pelota de golf?", Preguntó el estudiante.

Le dije que el paciente dijo que fue golpeado por una pelota de golf.

"Tienes razón", dijo el estudiante. "Él dijo eso".

"¿Por qué me dijo que fue golpeado por una pelota de golf?", Le pregunté. El estudiante no pudo recordar.

"Estaba señalando una mancha roja en su frente que estaba mirando", le recordé. "Dije que era una mancha solar precancerosa que podía congelar con algo de nitrógeno líquido".

"Sí", dijo el estudiante. "Ahora recuerdo."

"Bien", dije. "Ahora dime por qué lo dijo".

El estudiante parecía perdido. "¿Porque realmente fue golpeado por una pelota de golf?"

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Fuente: stocksnap

"Tal vez lo fue", dije. "Pero él tiene 60 años. Él ha sido golpeado por muchas cosas. Tal vez una pelota de golf golpeó su cabeza, pero ¿cómo puede estar seguro de que estaba exactamente en ese lugar? E incluso si está seguro, ¿por qué me cuentas al respecto?

Al ver su desconcierto, decidí ayudar al alumno. "Debió haber pensado que era importante para mí saber mientras examinaba ese lugar", le dije, "¿pero por qué pensaría que me resultaría útil ese incidente en una pelota de golf en particular? Tú y yo hablamos de esto el otro día ".

"¿Quieres decir porque fue un trauma?"

"Lo tienes", dije. "Una de las formas en que los pacientes se explican a sí mismos por qué les sucede algo es que cualquier parte de ellos que esté enferma fue golpeada por algo. Creen que el trauma se debilita y daña el cuerpo, o la parte de la piel, y hace que sea poco saludable.

"Después de todo", continué, "le había dicho que era un 'punto de sol', lo que significa que fue causado por la exposición al sol. Pero él ha tenido exposición al sol en toda su cara, entonces ¿por qué iba a obtener un punto de sol allí? No sé por qué, así que él proporciona su propia respuesta. Esta es una historia que se ha estado recordando a sí mismo desde antes de poder recordar. Claro, el sol daña la piel en general, pero fue solo la piel que fue golpeada por una pelota de golf que se volvió más susceptible que en cualquier otro lugar. O eso él piensa.

"¿Tiene razón?", Le pregunté. "En realidad, no tengo idea, pero es importante para él, que él cree que sí. No tanto por este lugar, vamos a tratarlo de todos modos, sino por lo que dijo dos minutos después sobre su espinilla izquierda. ¿Recuerdas qué era eso?

El estudiante no.

"Tenía una mancha marrón levantada en la pierna", le recordé. "Fue solo un percebe de la edad, ni siquiera precanceroso. El problema es que siempre lo está criticando ".

"Sí", dijo el estudiante. "Ahora que lo mencionas, él dijo eso".

"¿Por qué era tan importante para él decirlo?", Le pregunté. "¿Por qué creía él que necesitaba saber?"

"¿Porque escogerlo es en forma de trauma, y ​​eso podría hacer que la mancha se convierta en algo?"

"Ahora lo entiendes", dije. Debe entrenarse a sí misma para escuchar estas observaciones improvisadas que no parecen tener nada que ver con lo que le interesa, pero que son en gran medida lo que le interesa al paciente.

"¿Cuántas personas vienen aquí para pedirme que quite algo porque sigo picándome?" ¿O porque 'se frota en mi collar' o 'se frota en mi sujetador'? Si crees que es solo una molestia, piénsalo de nuevo, especialmente cuando veas que los puntos en cuestión a menudo ni siquiera están cerca de lo que se supone que los irrita, o son tan pequeños que apenas puedes verlos ".

Efectivamente, un poco más tarde, el estudiante y yo llegamos a otro paciente que vino para un control anual completo del cuerpo. Este caballero, dicho sea de paso, es un científico informático de una importante universidad local. Tiene una gran cantidad de angiomas de cereza, colecciones de vasos sanguíneos rojos que se ejecutan en familias y tienden a estar principalmente en la mitad del cuerpo, desde el cuello hasta los muslos.

Este tipo tenía una gran colección de ellos que pasaban todo su torso y abdomen, adelante y atrás.

Cuando examiné su barriga, dijo: "Sé dónde obtuve esos".

"¿Cuáles? Yo pregunté.

Señaló una colección particularmente densa de puntos rojos alrededor de su ombligo. "Fui golpeado por un balón de fútbol allí cuando era un adolescente en Colombia", dijo.

Cuando estamos solos más tarde, señalé esto al estudiante: "Lo que hizo que la observación de este caballero fuera impactante no es solo que sea otro ejemplo de alguien que culpa a los cambios corporales del trauma. Es que lo hizo de una manera que incluso una pizca de pensamiento crítico mostraría que su hipótesis no tenía sentido. Después de todo, tiene muchos puntos rojos arriba y debajo del área donde supuestamente le golpeó la pelota.

"Uno pensaría que un científico de la informática se daría cuenta de esto, pero cuando se trata de mirar su propia salud, incluso un entrenamiento científico sofisticado, realmente no ayuda mucho. "Tengo estos puntos rojos", te dices a ti mismo. "Algo los causó. Fui golpeado por un balón de fútbol en algún lugar por allí. Eso debe ser ".

A veces, escuchar lo que dicen los pacientes no hace ninguna diferencia práctica: de todos modos no vamos a despegar lo que creen que fue golpeado por una pelota de golf. Pero a veces sí importa, al decirnos la verdadera razón por la que quieren que se elimine algo, lo que puede incluir algo de culpabilidad que no necesitan y que causaron su propio problema al insistir en ello.

Pero debes escuchar lo que dice la gente y escuchar es difícil. En su mayoría, en medicina y en la vida, solo escuchamos lo que esperamos oír.

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Alan Rockoff
Fuente: Alan Rockoff

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