Escuela peligrosa para jóvenes LGBT a pesar de las protecciones legales

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En una hoja informativa publicada hoy (26 de enero de 2015), la Coalición de la Costa Central para Escuelas Inclusivas (CCC4IS) en California está arrojando luz sobre los desafíos continuos que enfrentan los jóvenes LGBT en las escuelas. Aunque las disparidades de salud entre los jóvenes LGBT y sus pares heterosexuales y cisgénero han sido bien documentados, lo sorprendente es lo poco que ha cambiado en las escuelas cuando tanto ha cambiado en la sociedad en general. En California, hay tres nuevas leyes diseñadas para ayudar a todos los jóvenes a sentirse más seguros y más incluidos en la escuela con protecciones específicas y atención a los jóvenes LGBT: Ley de Seth (2011), Ley de Educación FAIR (2011) y el Éxito Escolar y Opportunity Act (2014), aunque no parece haber mejorado mucho.

La Encuesta California Healthy Kids documenta los comportamientos de los estudiantes en los grados 7, 9 y 11 y formula una variedad de preguntas sobre asistencia, intimidación, tabaco, consumo de drogas y alcohol y otras conductas relacionadas con la salud. 2014 fue el primer año en que esta encuesta incluyó dos preguntas nuevas sobre la orientación sexual y la identidad de género de los estudiantes. Estas nuevas preguntas nos permitieron comparar a los estudiantes que se identifican como homosexuales, lesbianas y bisexuales con sus pares heterosexuales, así como con los estudiantes que se identifican como transgénero con sus pares cisgénero (no identificados como trans). Los resultados son sorprendentes. En el condado de San Luis Obispo, tuvimos más de 6500 estudiantes respondiendo a la encuesta y sus experiencias reflejan tendencias que han sido documentadas en un estudio nacional anterior realizado por GLSEN & Harris Interactive (2005) y la Encuesta de Adolescentes Saludables de Oregón (Hatzenbuehler & Keyes 2013).

  • Asistencia : Los jóvenes transgénero faltan a la escuela porque se sienten inseguros a un ritmo 12 veces mayor que sus compañeros cisgender (23.2% vs. 1.9%), y los jóvenes LGB 6 veces más alto (12.3% vs. 1.8%)
  • Seguridad : los jóvenes LGB (21%) y los jóvenes transgénero (39%) son mucho más propensos a informar que se sienten inseguros o muy inseguros en la escuela en comparación con sus pares (6,2%).
  • Intimidación y acoso: jóvenes LGB (33.8% contra 11.5% heterosexuales) y jóvenes transgénero (34% contra 3.1% cisgender) 3-10 veces más probabilidades de haber sido amenazados con daño o lesión que sus compañeros.
  • Suicidio : La mitad de los jóvenes LGB han considerado seriamente intentar suicidarse (50.3% de LGB vs. 17.6% de heterosexuales) y 41.5% de jóvenes transgéneros (contra 19.2% de cisgénero).

Aunque California ha sido un líder en la aprobación de leyes para proteger a los jóvenes LGBT en las escuelas, la implementación de estas leyes ha sido muy lenta. En un informe publicado por el estado en agosto de 2013, el auditor estatal señaló importantes problemas en las políticas de intimidación de muchos distritos escolares en el estado. En abril de 2014, fui coautor de un informe sobre los 10 distritos escolares en el condado de San Luis Obispo y ninguno de ellos había implementado completamente los cambios requeridos por la Ley de Seth y la mayoría nunca había oído hablar de la Ley de Educación FAIR.

El papel de los profesores

En mi publicación anterior, escribí sobre nuevos datos que informan que el 85% de los docentes apoyan los esfuerzos por incluir más la diversidad sexual y de género en sus escuelas y aulas, sin embargo, existe una brecha significativa entre las actitudes individuales y las prácticas reales. Muchos docentes informan que temían reacciones violentas de parte de su administración o padres locales u organizaciones conservadoras si dan los pasos que la investigación nos dice que pueden hacer que los entornos escolares sean más favorables para todos los jóvenes. Pasos como:

  1. Carteles colgantes (de GLSEN, WA Safe Schools Coaltion o Teaching Tolerance) y citas que afirman un ambiente de clase seguro e inclusivo para todos los estudiantes que incluye explícitamente la diversidad sexual y de género.
  2. Usar lenguaje inclusivo y ejemplos al enseñar (cónyuge en lugar de esposa / esposo, hijo en lugar de hijo / hija, leer historias sobre familias con padres glbt, hablar de diversidad de identidades de género y sexualidades en clases de salud y educación sexual).
  3. Invitar a oradores externos a hablar sobre la historia de glbt, los derechos civiles o la intimidación, la homofobia y la transfobia.
  4. Facilitar discusiones usando textos no ficticios sobre eventos actuales que permiten la aparición de diversas perspectivas sobre la diversidad sexual y de género (visibilidad transgénero en los medios, matrimonio entre personas del mismo sexo, dirección del estado de la unión, etc.).
  5. Asignando textos de no ficción o de ficción que presentan experiencias y puntos de vista de personas diversas que se identifican como LGBT.

No muchos profesores en nuestro estudio habían probado estas actividades a pesar de un compromiso personal declarado con el hecho de que "los derechos LGBT son derechos humanos".

FAIR Education Act

En California, se aprobó la FAIR Education Act para exigir la inclusión de personas LGBT y personas con discapacidades en el plan de estudios de ciencias sociales K-12. Lamentablemente, cuando se publicaron los borradores de estándares este otoño no hubo inclusión de personas LGBT en los nuevos estándares a pesar del hecho de que un grupo de expertos en historia LGBT redactó un informe exhaustivo que recomendaba temas específicos para incluir grados específicos.

¿A dónde vamos desde aquí?

Afortunadamente, hay un número creciente de jóvenes que tienen acceso a adultos que los apoyan en su escuela y más de 3.000 escuelas han registrado Alianzas Gay-Heterosexual. Estos son factores importantes que la investigación muestra que tienen un impacto significativo en los sentimientos de seguridad y pertenencia de los estudiantes en la escuela. Sin embargo, se necesita hacer mucho más. El silenciamiento y la invisibilidad de los docentes, estudiantes y familias LGBT en las comunidades escolares perpetúa los estereotipos y las actitudes negativas hacia el género y la diversidad sexual. Necesitamos más maestros y administradores para ser visibles y partidarios públicos de todos sus estudiantes, especialmente los que han sido identificados como los más vulnerables y, a menudo más invisibles en nuestras comunidades escolares: los jóvenes LGBT.

Si desea saber cómo hacer más, puede encontrar un capítulo local de GLSEN, P-FLAG u otra organización LGBT en su comunidad para ver qué esfuerzos están sucediendo en su área. Si necesita asesoramiento y apoyo legal, la ACLU tiene una iniciativa de derechos LGBT muy fuerte y puede proporcionar recursos e información valiosos. Aquí en el centro de California, nuestro CCC4IS continúa acercándose a las escuelas y organizaciones que sirven a los jóvenes para encontrar maneras de ayudar a que todos los jóvenes se sientan bienvenidos y valorados en la escuela. Para obtener más información y ver la hoja de datos completa, puede visitar nuestra página de Facebook: https://www.facebook.com/groups/CCC4IS/.

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