Eso es TDAH otra vez? Usted no dice!

  • ¿Por qué tengo que repetirme? Ya te dije diez veces.
  • ¡Fuera con eso ya! Será mejor que tengas una mejor explicación que eso.
  • ¿Como estuvo la escuela hoy? Y no digas "nada", algo debe haber sucedido.

Administrar el TDAH nunca trata solo de llamar la atención o la impulsividad. El TDAH representa un déficit en la función ejecutiva, un conjunto de habilidades que incluye atención, control de impulsos … y mucho más. Visto como un trastorno de la autorregulación, el TDAH puede afectar cualquier cosa que requiera planificación y coordinación, desde el sueño y los hábitos alimenticios hasta la elaboración de un proyecto de ciencia a largo plazo, hasta cómo alguien habla y escucha en una conversación.

La función ejecutiva actúa como nuestro "administrador del cerebro" al coordinar nuestros pensamientos, acciones y capacidad de planificar. Es responsable de clasificar toda la información compleja que encontramos, desde prestar atención a la voz correcta en el aula hasta organizar las respuestas en medio de una discusión acelerada. La atención integral del TDAH requiere una visión amplia de los efectos a menudo sutiles que tiene en la vida, abordando su impacto donde sea que se muestre. Uno de los aspectos más comúnmente ignorados del TDAH es su efecto directo en la comunicación.

Predicar con el ejemplo

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) 5 es el manual de diagnóstico estándar para los médicos en los campos de desarrollo infantil y salud mental. Recientemente actualizada (aunque aún no publicada), la nueva versión divide la comunicación en tres componentes: habla, lenguaje y pragmática. Estas habilidades se definen de la siguiente manera:

  • El habla comprende todo lo que entra en la producción de sonidos. Las preocupaciones comunes del habla incluyen trastornos de articulación (incapacidad inesperada para producir sonidos específicos), tartamudeo y tartamudeo.
  • El lenguaje es el significado de las palabras y cómo las unimos. Incluye el vocabulario, la gramática y el discurso narrativo junto con las correspondientes habilidades del lenguaje receptivo. Bajo el sistema actual, los diagnósticos comunes en esta área son retrasos en el lenguaje expresivo (como el uso de menos palabras u oraciones de lo esperado) y retrasos en el lenguaje receptivo (entendiendo menos de lo esperado por la edad).
  • El lenguaje pragmático representa todos los matices no verbales que facilitan la conversación cotidiana, y en general incluye todo lo relacionado con el aspecto social de la comunicación. Incluye todos los aspectos no verbalizados de la comunicación, como leer caras y monitorear el tono de voz, así como también adaptarnos a diferentes situaciones (como hablar con un profesor o un compañero). Habilidades como la comprensión de gestos, reuniones no literales (como la metáfora, la ironía y el sarcasmo) y la detección del significado emocional detrás de un cambio en la expresión facial dependen de una comprensión intuitiva de la pragmática.

Habla y TDAH

Los estudios demuestran que los niños con TDAH corren el riesgo de padecer trastornos de articulación, lo que afecta su capacidad para producir sonidos de letras apropiados para su edad. Además de eso, también suelen tener diferencias en fluidez y calidad vocal al hablar. Un estudio incluso detectó TDAH a través de estas diferencias de habla. En comparación con los compañeros con problemas de aprendizaje solo, los niños con TDAH mostraron un mayor volumen y variabilidad en el tono cuando hablaban, junto con patrones particulares, como un mayor número de pausas vocales.

Los niños con TDAH producen más repeticiones vocales o rellenos de palabras a medida que tratan de organizar sus pensamientos, algo similar a un tartamudeo. Esto puede llevar a la impaciencia y malentendidos de los demás, especialmente los niños, ya que generalmente no tienen la misma paciencia y la misma perspectiva que los adultos. Una respuesta en el aula puede ser la siguiente: "Es una historia sobre … um … una historia … um … um … se trata de … akidwhofliesakite … um".

Comunicación y TDAH

Los niños con TDAH también procesan el lenguaje de manera diferente. Para empezar, están en mayor riesgo de retrasos significativos en el lenguaje. Incluso sin retrasos específicos, debido a la distracción y los síntomas relacionados con el TDAH, es más probable que abandonen el tema cuando hablan. También suelen esforzarse por encontrar las palabras correctas y poner los pensamientos juntos rápida y linealmente en la conversación. También pueden ocurrir errores en la gramática cuando componen oraciones, debido a dificultades de planificación presentes incluso cuando las habilidades subyacentes en esta área están intactas. Todos estos síntomas relacionados con el TDAH, con o sin retrasos reales del lenguaje, pueden afectar la capacidad de comunicarse de manera efectiva.

En el TDAH, la comprensión auditiva puede verse afectada directamente, en particular debido a la dificultad para manejar el lenguaje hablado rápidamente o para manejar ambientes ruidosos y que distraen, como una fiesta o un aula ocupada. Una vez más, esto es cierto incluso cuando un niño no tiene un retraso real en el lenguaje; tienen la capacidad de comprender, pero debido al TDAH pierden detalles de las conversaciones y las historias. Al escuchar, pueden perder la pista de los hilos conversacionales por completo o perder detalles, y por lo tanto no registrar los bits vitales de la información. Estas mismas brechas con frecuencia se presentan como un comportamiento de oposición cuando una solicitud parece ignorada intencionalmente en lugar de no ser escuchada en primer lugar. Estos patrones también se relacionan con las dificultades de comprensión de lectura que a menudo se encuentran con el TDAH.

Prestar atención al hilo de la conversación puede ser incluso más problemático para un niño con TDAH en grupos o cuando se encuentra en una situación ruidosa. La capacidad de mantener el foco en un solo orador y la transición entre los hablantes es un desafío. Esto tiene implicaciones sociales, lo que hace que algunos niños con TDAH encuentren más fácil llevarse bien uno a uno en lugar de hacerlo en grupo. La distracción de las aulas, cuando las actividades múltiples ocurren simultáneamente, puede hacer que sea particularmente difícil para un niño con TDAH involucrarse.

El TDAH también suele dificultar que un niño administre grandes grupos de conversación a la vez. Mientras que otro niño de ocho años puede ser capaz de manejar hasta doce palabras en un clip con buen entendimiento, con un TDAH de siete u ocho podría ser el máximo. Cualquier cosa más grande, y la información comienza a ser descartada.

Este tipo de problemas para entender el lenguaje hablado a menudo se etiquetan incorrectamente como un "trastorno del procesamiento auditivo". No hay nada de malo en la vía auditiva real; la información entra, pero las deficiencias de la función ejecutiva lo manejan mal. El gerente del cerebro está durmiendo en el trabajo otra vez, mezclando los detalles sobre lo que se dice.

Pragmática y TDAH

El lenguaje pragmático, como se señaló anteriormente, abarca todas las costumbres sociales relacionadas con el lenguaje hablado y la comunicación no verbal. Los síntomas centrales del TDAH socavan este aspecto de la comunicación por sí solos. Engañar las respuestas, interrumpir, hablar en exceso y hablar demasiado alto, todos rompen los estándares comunes de comunicación, por ejemplo. Las personas con TDAH también suelen hacer comentarios tangenciales en una conversación, o les cuesta organizar sus pensamientos sobre la marcha. Incluso para aquellos con vocabularios avanzados y la comprensión de la edad, estas dificultades pragmáticas pueden obstaculizar el éxito social.

Estas dificultades pragmáticas son similares, pero no iguales, a las encontradas en un niño con autismo. En el autismo, el problema subyacente es que los niños no comprenden intuitivamente el mundo social, lo que incluye retrasos pragmáticos en el lenguaje. A diferencia de aquellos con TDAH, sin embargo, los niños con autismo tienen un retraso en el desarrollo intrínseco en una gama mucho más amplia de habilidades sociales y de comunicación.

Con el TDAH, la capacidad de comprender el lenguaje no verbal y las interacciones sociales como un todo probablemente esté intacto. Reconocen la comunicación no verbal por lo que es, y comprenden las reglas básicas de comunicación, como "espera tu turno para responder". Debido a la distracción, la impulsividad u otras deficiencias en la función ejecutiva, pueden dejar de seguir esas mismas reglas en cualquier momento en particular, o incluso notar señales sociales en absoluto; muchos cumplirán los criterios para una nueva categoría DSM-5 de 'trastorno de comunicación social (pragmática)'. Entonces, aunque el autismo causa un deterioro más generalizado en el juicio social, debido a lapsos en las habilidades pragmáticas, el TDAH puede socavar las habilidades sociales en los niños por sí solo.

Las acciones hablan más que las palabras

¿Qué podemos hacer para ayudar con el TDAH y la comunicación? Busque posibles retrasos en el lenguaje. Intervenga cuando sea necesario. Y como adultos, adaptamos nuestro propio estilo de comunicación tanto como sea posible.

  • Evaluar retrasos específicos a través de pruebas directas, y luego iniciar las intervenciones apropiadas cuando se indique.
  • Espere hasta que obtenga la atención completa de su hijo antes de hacer una solicitud o iniciar una conversación; de lo contrario, los detalles se perderán. Ayude a cambiar su atención usando un marcador breve, como "Joseph, tengo una pregunta para usted". Si es útil, involúcrelos físicamente tocando suavemente su hombro o un enfoque similar, y luego trate de mantener el contacto visual también. . La misma técnica (quizás sin el toque físico) igualmente apoya a adultos con TDAH.
  • Aborde las preocupaciones pragmáticas para los niños que luchan socialmente ya que la intervención conductual por sí sola puede no ser suficiente, trabajando con un terapeuta familiarizado con este aspecto de la comunicación.
  • Ofrezca "tiempo prolongado" en la conversación , permitiendo que los niños que están luchando por unir sus pensamientos. Deles tiempo suficiente para establecerse y organizar sus respuestas.
  • Haga pausas frecuentes y analice el lenguaje en segmentos más cortos cuando hable con alguien con TDAH. Anuncia claramente y usa el lenguaje gestual, como contar puntos en tus dedos. Sin juicio o condensación, reformule o repita usted mismo cuando sea necesario. Considere hacer que los niños repitan lo que han entendido por lo que ha dicho.

* Muchas gracias a la Dra. Rosemary Tannock, ya que esta publicación cita ampliamente de su presentación sobre el mismo tema en la reciente conferencia de CHADD en San Francisco.

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