Especial de Acción de Gracias: ¿Por qué dar las gracias?

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Al rendir homenaje a algo que está fuera de nosotros, la gratitud nos permite conectarnos con algo que no solo es más grande que nosotros mismos sino que también es fundamentalmente bueno y tranquilizador. Nos abre los ojos al milagro que es la vida, algo para maravillarse, deleitarse y celebrar, en lugar de ignorar o dar por sentado que pasa volando. Alienta y aumenta los estados que mejoran la vida como la alegría, la tranquilidad, la conciencia, el entusiasmo y la empatía, al tiempo que inhibe las emociones dolorosas como la angustia, el desamor, la soledad, el remordimiento y la envidia, con las que es fundamentalmente incompatible.

Abre una perspectiva más grande y mejor, cambiando nuestro enfoque de lo que nos falta o nos esforzamos por lo que ya tenemos, a todo lo que se nos ha dado, incluida la vida misma, que es la fuente de todas las oportunidades y posibilidades. Al volvernos hacia el exterior, la gratitud nos permite vivir no solo para nosotros sino para la vida en general. Por esta razón, Cicerón lo describió como la mayor virtud y, aún más, el padre de todas las otras virtudes.

Hoy, la ciencia está en proceso de alcanzar a Cicerón. Los estudios han vinculado la gratitud con una mayor satisfacción, motivación y energía; mejor sueño y salud; y reduce el estrés y la tristeza. Las personas agradecidas están mucho más comprometidas con su entorno, lo que lleva a un mayor crecimiento personal y autoaceptación, y sentimientos más fuertes de propósito, significado y especialidad.

La gratitud conecta a las personas en una malla de relaciones sociales mutuamente sustentadora y sostenible, que actúa para fortalecer y desarrollar. Es la base del tipo de sociedad en la que las personas pueden cuidarse mutuamente sin coerción, incentivos o interferencia gubernamental, que, a diferencia de la gratitud, menosprecian y no nos exaltan.

La gratitud puede ser para beneficios futuros, así como para beneficios pasados ​​y presentes. La gratitud promueve el optimismo y el optimismo en la fe. Tanto las tradiciones religiosas occidentales como las orientales enfatizan la gratitud. En muchas tradiciones cristianas, el rito más importante es la Sagrada Comunión o Eucaristía, un término que deriva de 'eucharistia', griego para 'acción de gracias'. El propio Martín Lutero habló de la gratitud como "la actitud cristiana básica". Más que un simple sentimiento, la gratitud cristiana es una virtud o disposición del alma que da forma a nuestros pensamientos, sentimientos y acciones, y que se desarrolla, refina y ejerce a través de una relación recordada con Dios y Su creación.

En contraste, la ingratitud por parte de un beneficiario es dañina, porque niega los esfuerzos y sacrificios del bienhechor, lo que le afrenta, y, más que eso, afrenta a la vida misma. Para el filósofo David Hume, la ingratitud es "el crimen más horrible y antinatural que una persona es capaz de cometer". Para el filósofo Immanuel Kant, es, simplemente, "la esencia de la vileza".

La ingratitud corroe los vínculos sociales y socava la confianza pública, lo que lleva a sociedades basadas en derechos y derechos en lugar de deberes y obligaciones, sociedades construidas sobre mí en lugar de nosotros, y en el que cada aspecto de la vida humana debe ser regulado, registrado, monitoreado y gestionado .

A pesar de los grandes y muchos beneficios que confiere, la gratitud es difícil de cultivar, porque se opone a rasgos humanos profundamente arraigados, en particular, nuestro esfuerzo por mejorar nuestro destino, nuestra necesidad de sentir el control de nuestro destino, nuestra propensión al crédito. nosotros mismos para nuestros éxitos mientras culpamos a otros por nuestros fracasos, y nuestra creencia en algún tipo de igualdad o justicia cósmica. La gratitud es tan opuesta a nuestras necesidades y prioridades imaginadas que necesitamos un día especial para ello.

Dado que la naturaleza humana no le deja mucho lugar, la gratitud es un logro asociado con la madurez emocional, que es la razón por la que los niños a los que les enseñaron a decir 'gracias' nunca lo decían en serio. Por el contrario, muchos adultos expresan gratitud, o una apariencia de gratitud, simplemente porque hacerlo es útil o educado. Expresar gratitud es buenos modales, y el objetivo de los buenos modales es simbolizar la profundidad cuando falta la profundidad.

Por el contrario, la verdadera gratitud es una virtud rara. Hay una fábula en Esopo sobre un esclavo que saca una espina de la pata de un león. Algún tiempo después, el esclavo y el león son capturados, y el esclavo es arrojado al león. El león hambriento corre apresuradamente y ruge hacia el esclavo, pero, al reconocer a su amigo, lo engaña y le lame las manos como un perro amistoso. "Gratitud", concluye Esopo, "es el signo de las almas nobles".

Como todas las virtudes, la gratitud requiere un gran cultivo, hasta el día que podamos decir,

'Gracias por nada.'

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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