Esperando en un día soleado

Daniel Peters
Fuente: Daniel Peters

Con la cuenta regresiva de esta semana hasta el comienzo del otoño, sin duda más que algunas personas están de luto por la inminente pérdida de días cálidos y soleados. Para muchos más, esos días pueden parecer un recuerdo lejano sin importar la estación … o el sol.

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), que promueve el Mes Nacional de Concientización sobre la Prevención del Suicidio, "los pensamientos suicidas, al igual que las enfermedades mentales, pueden afectar a cualquier persona, independientemente de su edad, sexo o antecedentes. De hecho, el suicidio es a menudo el resultado de una condición de salud mental no tratada … Cada año, más de 41,000 personas mueren por suicidio, dejando atrás a sus amigos y familiares para navegar la tragedia de la pérdida ". NAMI señala sentimientos de vergüenza y estigma como obstáculos para abrir una discusión sobre el flagelo del suicidio (NAMI, 2017).

Y eso es una lástima porque, en verdad, el diálogo abierto y honesto sobre temas difíciles, tal vez especialmente con los jóvenes, es de importancia crítica para muchos asuntos, incluida la depresión y la muerte por suicidio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el suicidio es la tercera causa de muerte entre jóvenes de entre 10 y 24 años de edad: aproximadamente 4.600 vidas que terminan cada año. Además, el CDC señala que las muertes reales por suicidio juvenil son solo una parte del problema, citando una encuesta nacional de estudiantes de secundaria en los Estados Unidos que encontró lo siguiente (CDC, 2017).

  • Más jóvenes sobreviven a los intentos de suicidio que en realidad mueren
  • 16 por ciento de los estudiantes informaron seriamente considerar el suicidio
  • 13 por ciento informó haber creado un plan
  • 8 por ciento informó haber intentado quitarse la vida en los 12 meses anteriores a la encuesta
  • 157,000 jóvenes entre las edades de 10 y 24 años son tratados anualmente en departamentos de emergencia en todo el país por lesiones autoinfligidas

Dichas estadísticas y el diálogo antes mencionado fueron temas de una presentación a fines de agosto en la isla de Nantucket (Mass.), Una comunidad que parece tener más de lo que le corresponde a esa tragedia (Shepard, 2014).

Desafiando las preocupaciones sobre la "fatiga de la prevención del suicidio", mi compañero de conversación, Scott Poland, Ed.D., profesor de la Facultad de Psicología de la Universidad Nova Southeastern, y me centré en lo positivo, titulando esta nota particular "Parenting 2.0: Safeguarding Nuestros hijos en tiempos difíciles ".

Tiempos desafiantes de hecho.

Además de los suicidios juveniles, también abordamos experiencias infantiles adversas, homicidios de jóvenes, muertes por accidentes automovilísticos en adolescentes y acoso escolar.

Entonces, ¿qué fue lo positivo?

Noticias alentadoras del Search Institute que iluminan un marco de sentido común para ayudar a los niños a prosperar. Los factores protectores, o "activos de desarrollo", que abarcan ocho categorías (Apoyo, Empoderamiento, Límites y expectativas, Uso constructivo del tiempo, Compromiso con el aprendizaje, Valores personales, Competencias sociales e Identidad positiva) son de fácil acceso y aplicación para la complicada tarea que está criando niños y adolescentes en el siglo XXI (Search Institute, 2007).

Más detalladamente, estas recomendaciones hablan del valor inherente de los constructos y las acciones que se enumeran a continuación.

  • Apoyo familiar y comunicación (recordarles a los niños que ellos son lo más importante en su vida)
  • Otras relaciones adultas (los jóvenes se benefician al tener al menos otros tres adultos no padres importantes en sus vidas)
  • Cuidar escuelas y comunidades (¡Realmente se necesita un pueblo, tal vez más!)
  • Oportunidades para servir a otros (ver Youth Service America)
  • Límites familiares, escolares y del vecindario (los jóvenes deben conocer nuestras expectativas y las consecuencias por el incumplimiento)
  • Modelos positivos (de todas las edades)
  • Actividades creativas y divertidas (con algo de tiempo de inactividad también)
  • Un sentido de logro (aprendizaje de apoyo, tanto académico como de otro tipo)
  • Modelado de valores positivos (como honestidad, integridad, responsabilidad y justicia social)
  • Aprender a planificar y tomar decisiones positivas (y resistir las destructivas)
  • Una sensación de control, propósito y esperanza para el futuro (todos desarrollan la autoestima)

También ofrece una receta saludable para los jóvenes es Richard Lerner, Ph.D., la Cátedra Bergstrom en Ciencias Aplicadas del Desarrollo y el Director del Instituto de Investigación Aplicada en Desarrollo de la Juventud en el Departamento de Eliot-Pearson de Estudio del Niño y Desarrollo Humano en Tufts Universidad. Lerner refuta la noción de adolescencia definida por el conflicto con los padres, alteraciones del estado de ánimo y comportamiento arriesgado, sirviendo "las '5 C' que han demostrado impulsar el desarrollo positivo: Competencia, Confianza, Conexión, Carácter y Cariño. Cuando las 5 C se unen, surge una sexta, Contribución: donde los jóvenes contribuyen a su propio desarrollo de una manera enérgica y optimista "(Tufts University, 2017).

¿Sonido fácil? (Sugerencia: no lo es)

Por eso, por mi parte, agregaré una séptima "C": valor … para padres y jóvenes por igual.

No hay forma de evitar el hecho de que criar adolescentes y adultos jóvenes saludables, bien ajustados y orientados a los logros es un trabajo arduo. Pero difícil es diferente de complicado. Y cuando invertimos nuestro tiempo y energía en las aportaciones "correctas", como las articuladas anteriormente, los desafíos asociados con cosas tales como el uso de sustancias, las redes sociales y el suicidio son más fáciles de superar.

En cuanto a los jóvenes de Estados Unidos, están alcanzando la mayoría de edad en una sociedad cada vez más acelerada e infusa de tecnología que a menudo incita al estrés, la ansiedad y su primo cercano, la depresión.

En una publicación del 1 de enero de 2017, Psychology Today extraje una portada de la revista TIME que ofrece: "Los adolescentes de hoy tienen la reputación de ser más frágiles, menos resistentes y más abrumados que sus padres cuando eran pequeños. A veces se llaman mimadas, mimadas o helicópteros. Pero una mirada más cercana pinta un retrato mucho más desgarrador de por qué los jóvenes están sufriendo. La ansiedad y la depresión en los niños de la escuela secundaria han ido en aumento desde 2012 después de varios años de estabilidad. Es un fenómeno que abarca todos los aspectos demográficos: suburbano, urbano y rural; aquellos que están vinculados a la universidad y aquellos que no lo están "(Schrobsdorff, 2016).

Lo que nos devuelve a la valentía.

Hacer frente a la adversidad y hacer cosas difíciles ayuda a los padres y a los adolescentes a desarrollar la resistencia que necesitarán para protegerse en los momentos difíciles, hasta que el sol (una vez más) se eleve por encima de las sombras inevitables de la vida.

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