Espiritual pero no religioso

Muchas personas hoy se describen a sí mismas como espirituales pero no religiosas, por ejemplo, en sitios de citas. Siempre digo que no soy espiritual porque no creo en espíritus y otros agentes sobrenaturales. Pero los defensores contemporáneos de SBNR parecen tener una idea más vaga de lo que equivale a la espiritualidad que merece escrutinio.

Primero podemos ver lo que implica el rechazo de la religión. No existe una definición acordada de religión, pero el concepto puede ser capturado por un análisis 3 que analiza ejemplos estándar, características típicas y explicaciones. Los ejemplos de religión incluyen el cristianismo, el Islam, el hinduismo, etc. Parte de lo que las personas dicen cuando se describen a sí mismos como no religiosos es que sus puntos de vista no son los de ninguna de las religiones estándar. Más específicamente, las personas están rechazando las características típicas de la religión, incluidas las iglesias organizadas acompañadas de rituales y normas sociales, junto con agentes sobrenaturales como el Dios cristiano y Alá. Además, las personas pueden estar rechazando algunas de las explicaciones estándar para las que se usa la religión, como la existencia del universo y el establecimiento de la moralidad.

Pero, ¿qué hace que una persona espiritual sea diferente de un ateo o un agnóstico que también rechaza la religión? La espiritualidad para algunas personas parece significar simplemente que creen en valores éticos como el cuidado de otras personas. Pero hay muchos puntos de vista éticos que operan sobre principios racionales y empatía sin invocar la espiritualidad. Los valores son actitudes emocionales que pueden ser objetivas si se basan en las necesidades humanas, como argumento aquí.

La espiritualidad a veces va con un conjunto de prácticas que pueden ser tranquilizadoras y posiblemente saludables. Actividades como el yoga y el tai chi son buenas formas de ejercicio que tienen sentido independientemente de cualquier justificación espiritual. A veces, la espiritualidad encaja con el rechazo de la medicina moderna, que a pesar de sus limitaciones es mucho más probable que cure a las personas que las ideas raras sobre la curación cuántica y las interacciones inefables entre la mente y el cuerpo. La medicina basada en la evidencia es mejor que las ilusiones borrosas.

Tal vez la base más común de la espiritualidad moderna es simplemente una sensación mística de que el universo es de alguna manera significativo y benigno, como se captura en el lema de que todo sucede por una razón, criticada aquí. En ausencia de evidencia de tal significado, la explicación más plausible de por qué las personas son espirituales de esta manera es la inferencia motivada: estas creencias contribuyen a metas tales como ser emocionalmente seguros. El universo es de hecho un lugar aterrador, con más de un billón de estrellas que hacen que nuestro pequeño planeta y sus habitantes parezcan inconsecuentes. La religión proporciona la seguridad de que no somos tan cósmicamente insignificantes como sugiere la ciencia. Además, dioses benignos como el Padre Cristiano ofrecen atractivamente un ser que nos cuida frente a las dificultades cotidianas como la decepción, la enfermedad, el desastre y la muerte. La falta de consideración con la religión organizada cambia la atención de la gente hacia tipos más amorfos de seguridad que la espiritualidad mística parece apoyar.

Sin embargo, bajo un escrutinio minucioso, la espiritualidad no es mejor que la religión para darle sentido al mundo de manera consistente con la evidencia y el argumento. Existen formas efectivas y seculares de tratar con el mundo y cuestiones desde lo médico hasta lo psicoterapéutico y lo cosmológico. La inferencia motivada es difícil de evitar, pero las personas pueden darse cuenta de que la espiritualidad mística no es más plausible que los puntos de vista religiosos tradicionales. Si no te gusta la religión, tampoco debes ser espiritual.

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