¿Está afectando la luna tu sueño?

La relación entre el comportamiento humano y las fases de la luna ha sido durante mucho tiempo materia de leyenda y folclore. Dejando de lado a los hombres lobo, las culturas a lo largo de la historia han prestado gran atención -y celebración- a las fases lunares. Las creencias acerca de una conexión entre algunos de nuestros procesos biológicos más básicos, incluido el sueño, también han sido comunes. Pero, la evidencia científica que muestra la conexión entre el sueño humano y los ciclos lunares? Eso no es algo que hayamos visto.

Hasta ahora.

Científicos suizos realizaron un estudio que sugiere que el sueño se ve significativamente afectado por las fases lunares. Sus resultados muestran cambios en el sueño durante el ciclo de 29.5 días de la luna y un aumento significativo en la interrupción del sueño durante el tiempo que rodea la luna llena.

La historia de cómo llegaron a ser estos resultados es casi tan interesante como los hallazgos mismos. Las condiciones del experimento, que fue realizado por científicos de la Universidad de Basilea en Suiza, fueron muy adecuadas para aislar una posible relación entre las fases lunares y el sueño. Durante los períodos de estudio, los voluntarios durmieron en un ambiente de laboratorio altamente controlado, lo que los quitó de cualquier contacto visual directo con la luna y la exposición controlada a la luz nocturna. No se les dio indicaciones sobre la hora del día. Los participantes preparados para el estudio al tener sus rutinas de sueño reguladas antes del período de estudio, incluso comenzaron: durante una semana antes de las sesiones de sueño en el laboratorio, los voluntarios mantuvieron un estricto programa de sueño-vigilia y un patrón de exposición a la luz y la oscuridad. También se abstuvieron tanto de la cafeína como del alcohol. Pero tal vez la medida de control más importante ocurrió sin ningún tipo de planificación. Los investigadores no decidieron utilizar los datos del estudio para un análisis del sueño lunar hasta varios años después de que el experimento había concluido. (La idea de comparar el laboratorio del sueño con las fases lunares ocurrió con las bebidas en un bar local, la noche de luna llena). Como resultado, ninguna de las personas involucradas en el estudio -desde los participantes hasta los técnicos de laboratorio los propios científicos, sabían que los datos recopilados se usarían para investigar una conexión entre el sueño y las fases de la luna. Al igual que con cualquier investigación científica, el conocimiento sobre las preguntas formuladas puede influir en el curso del experimento y el resultado.

Para investigar los posibles vínculos entre nuestro sueño y las fases dentro del ciclo de la luna, los investigadores volvieron a su experimento anterior, que incluyó 33 voluntarios. Los participantes procedían de dos grupos de edad diferentes: 17 hombres y mujeres tenían entre 20 y 31 años, y los 16 restantes eran hombres y mujeres de entre 57 y 74 años. Todos eran no fumadores en buen estado de salud, sin condiciones médicas ni psiquiátricas. Ninguno tomó medicamentos. Todos los participantes durmieron bien, y se examinaron para detectar trastornos del sueño y la calidad del sueño.

Durante un período de 3 años, los voluntarios pasaron una serie de 3,5 días en sesiones de sueño en el laboratorio. Durante estas sesiones de sueño de laboratorio, los investigadores recopilaron información sobre varios aspectos del sueño, que incluyen:

  • Latencia del sueño (el tiempo que tarda en quedarse dormido)
  • Tiempo total de sueño
  • Tiempo invertido en sueño REM y sueño de onda lenta
  • Actividad cerebral durante el sueño de onda lenta
  • Niveles de melatonina durante la noche

Cuando los investigadores analizaron sus datos en relación con las fases de la luna, encontraron que el sueño cambió significativamente a lo largo del ciclo lunar, con interrupciones en el pico del sueño durante los días más cercanos a la luna llena:

  • La latencia del sueño aumentó a medida que se acercaba la luna llena. En las noches de luna llena, las personas tardaban un promedio de 5 minutos más en dormirse. Después de que pasó la luna llena, la latencia del sueño comenzó a disminuir.
  • La gente pasó un 30% menos de tiempo en el sueño de onda lenta, la fase más profunda del sueño, en la luna llena. Cuando llegó la luna llena, las exploraciones EEG mostraron que la actividad cerebral durante el sueño de onda lenta disminuyó.
  • Los niveles de melatonina cayeron durante los días que rodean la luna llena, con los niveles nocturnos de melatonina en su punto más bajo en las noches de luna llena
  • El tiempo total de sueño también bajó a sus niveles más bajos, un promedio de 20 minutos menos de sueño, en las noches con luna llena.
  • Los voluntarios informaron su peor calidad de sueño durante la fase de luna llena del ciclo lunar.

¿Qué hay detrás de esta conexión entre nuestro sueño y el ciclo de la luna? En última instancia, sigue siendo algo así como un misterio, pero los científicos tienen algunas ideas, basadas en otras investigaciones que relacionan la fisiología animal con los ciclos lunares. Como señalan los investigadores, la respuesta no está en las fuerzas de la gravedad. La fuerza gravitacional de la luna tiene efectos en la tierra, específicamente y más abiertamente en las mareas oceánicas. Pero el impacto gravitatorio de la luna no tiene un efecto explícito en el cuerpo humano. Los investigadores sugieren que podemos llevar dentro de nosotros un ritmo biológico interno que está vinculado al ciclo de la luna. Los investigadores comparan este "ritmo circalunar" de aproximadamente 30 días con nuestros ritmos circadianos, que regulan varias funciones biológicas, incluido el sueño, en un ciclo de 24 horas, en alineación básica con la noche y el día. Otra investigación científica ha demostrado vínculos entre las fases de la luna y varias especies de vida marina, lo que indica en estos animales la presencia de "relojes circalunar" que trabajan en conjunto con sus relojes circadianos.

Este es un avance fascinante y potencialmente importante en nuestra comprensión de los procesos biológicos del sueño. Todavía tenemos mucho que aprender sobre por qué dormimos y cómo funciona el sueño. Resultados como estos nos indican nuevas y emocionantes direcciones, gracias a la curiosidad de este grupo de científicos. ¡Alguien compre esta gente otra ronda!

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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