Está bien estar triste durante las vacaciones

Uno de mis parientes me dijo que todavía instintivamente toma el teléfono para llamar a sus padres en vacaciones, a pesar de que han estado muertos por varios años. "Antes solía hacer una lista de todas las personas a las que tenía que llamar por si me olvidaba de una tía o un primo", me dijo. "Ahora quedan muy pocas personas en la lista y me pone muy triste".

Las vacaciones pueden traer felicidad, pero para muchos es un momento, como todos sabemos, de tristeza, estrés e incluso depresión. Las horas muy cortas de luz del día pueden contribuir a la depresión en los continentes del norte, pero incluso en continentes como Australia, donde los largos días de verano deberían hacer que las personas se pongan eufóricas. La depresión de vacaciones es común.

El estrés implacable de tener que hacer una fecha límite; para esa Navidad, con todas las tareas relacionadas, los viajes, las reuniones familiares (bolsas de ropa de los estudiantes que regresan) y la preparación de alimentos pueden ser molestos pero no necesariamente deprimentes. Lo que parece entristecer a la gente y llevar a algunos a una depresión real es a menudo el recordatorio anual de aquellos que ya no están aquí, de tiempos felices que ya no están presentes, y el reconocimiento de que las cosas no cambiarán para mejor, y de hecho para el año próximo ser aún peor.

La depresión se debe tomar en serio y no simplemente excusarse o explicarse con "Las vacaciones". No desaparece mágicamente el 26 de diciembre o el 2 de enero más que cualquier otra condición médica, simplemente porque la fecha cambia.

Pero la tristeza es algo diferente. Es doloroso y difícil de disfrazar incluso en compañía de otros, pero es parte de la vida. Pero quizás no es malo tener un día que promueva pensar en el pasado, tanto lo bueno como lo difícil. Recuerdo una Navidad de años y años atrás cuando mi suegra, a la que amaba, me vino a visitar porque mi esposo, un pasante, tuvo que trabajar durante las vacaciones. Las "chicas" lo pasamos maravillosamente, comiendo lo que queríamos, viendo películas, caminando. Murió joven y todos los años recuerdo y aprecio el recuerdo, aunque, por supuesto, me hace sentir muy triste.

Para algunos, el inevitable encuentro con recuerdos tristes durante las vacaciones puede aumentar la ansiedad y la tensión durante el tiempo que les lleva.

"¡Temo las vacaciones!" Es una expresión común de muchos que piensan anticipar la ausencia de aquellos que solían estar allí, su soledad, la erosión de las tradiciones pasadas, incluso siendo marginados por su edad o soltería.

Pero hay una manera de lidiar con esto que no quita la tristeza sino que la une a los recuerdos que son felices y bienvenidos. En algunas tradiciones religiosas o culturales, las ceremonias, las oraciones y los rituales anuales marcan el aniversario de la muerte de un miembro de la familia. Estos eventos anuales son, como la Navidad, llenos de tristeza pero también llenos de oportunidades para disfrutar, revivir y compartir recuerdos de la persona que murió. El tiempo se toma de las rutinas diarias para recordar; incluso si los recuerdos tienen décadas de antigüedad.

Las navidades y otras festividades también deben verse como oportunidades para hablar sobre los que ya no están; para contar historias sobre lo cómicas que eran, mirar fotografías antiguas, tal vez hacer una receta favorita de un libro de cocina gastado, usar un plato para servir o un mantel cuyas manchas débiles evocan recuerdos de cenas pasadas. Es una oportunidad para contarle a la generación más joven historias sobre aquellos a quienes recuerdas, pero a quienes nunca conocieron. Es una oportunidad para completar los detalles cotidianos de una vida que parece familiar para ti, pero parece como si hubiera tenido lugar hace cien años en lugar de veinte o treinta. "¿Qué es un dial giratorio?", Se le preguntará. "¿Qué es la TV en blanco y negro?" "¿Qué?!? Sin cable! ¡No se permiten celulares! ¿No hay internet? "" ¿Qué es un récord? "La oportunidad de preguntas y respuestas que brindan los días festivos es suficiente para crear vínculos emocionales más cercanos que trascienden el dolor por la pérdida de un ser querido.

La tristeza no es depresión. Puede ser parte de unas vacaciones alegres; hecho aún más dulce por la presencia recordada de aquellos que ya no están aquí.

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