¿Está funcionando su detector de mierda?

El "poeta beat" de los años sesenta Allen Ginsberg dijo lo siguiente sobre la cultura popular estadounidense:

"Estamos en ciencia ficción ahora, hombre. Quien controla las imágenes, los medios, controla la cultura ".

La conciencia mediática y la habilidad de la percepción crítica , o "detección de basura", como la llamó Ernest Hemingway, podrían convertirse en las habilidades de supervivencia más importantes en la nueva era de la mierda.

El difunto profesor Neil Postman, director de estudios de medios en la Universidad de Nueva York, fue característicamente directo en su evaluación de la "cultura del espectáculo", en su aleccionador libro Divertiéndonos a la muerte: discurso público en la era del espectáculo.

"La televisión nos ha condicionado a tolerar material visualmente entretenido medido en cucharadas de tiempo, en detrimento del discurso público racional y de los asuntos públicos razonados".

A veces, me parece, una imagen simple y aparentemente común podría representar la punta de un iceberg psicológico o social: un conjunto sumergido de valores, creencias o suposiciones que flotan inadvertidas. Estoy especialmente atento a este fenómeno en el flujo de imágenes que generalmente se llama "las noticias".

Me atrajo esa señal mientras echaba un vistazo a una página web que informaba sobre el "desempeño" de los candidatos presidenciales republicanos en el "debate" de Cleveland organizado por Fox News.

Me impactó particularmente la imagen que se había seleccionado para retratar a Donald Trump; me pareció cualitativamente diferente de las imágenes seleccionadas para los otros candidatos.

motherjones.com

¿Esta foto es una "clave de personaje"?

Fuente: motherjones.com

De cientos de miles de fotogramas de video a la velocidad de 1.800 por minuto, alguien eligió este, que me parece a mí, para describir a Trump con una expresión facial grotesca y muy poco halagüeña, como la imagen resumida de su apariencia. ¿Por qué esta imagen, y no una de las innumerables otras? [Para que conste, no le tengo gran estima a Donald Trump, pero eso es irrelevante para el punto que estoy tratando de hacer.]

¿La persona que eligió esa imagen asignando a Trump una "tecla de personaje", como es conocida por los escritores de telenovelas y comedias? Una clave de personaje es un "mango" distintivo -un aspecto de la apariencia, vestimenta, manierismo, patrón de comportamiento, voz, reacción emocional- que resume y destila ese carácter son las mentes de la audiencia, y señala que él o ella está a punto de comportarse previsiblemente como parte de la escena en desarrollo. Es un estereotipo en la connotación más simple y menos crítica de la palabra. Las claves de personaje son absolutamente fundamentales en la construcción de historias dramáticas, ya sean novelas, obras de teatro, películas, programas de televisión o dramas políticos. Los dibujantes políticos también confían en las claves de los personajes para hacer que las figuras prominentes sean reconocidas al instante.

Las teclas de caracteres preferidas para Trump parecen ser 1) "el cabello"; 2) el ceño fruncido con los labios fruncidos; 3) el narcisismo imponente ("el Donald"); y 4) insultos escandalosos, acusaciones, fanfarronear y grandes declaraciones. Estos son los elementos que hacen de Trump un "personaje". Ah, y también es un multimillonario.

Entonces, finalmente, llego a la premisa: ¿la gente que construye las noticias, especialmente las noticias políticas, enfoca su tarea como una de reunir un conjunto de caracteres distintivos, y luego tejerlos en un formato de cuento de la telenovela, como su preferido forma de producir un producto multimedia? ¿Cada noticia es básicamente un episodio de una telenovela continua?

Si "las noticias" es fundamentalmente una telenovela, ¿cómo dictamina ese modelo y domina las muchas decisiones que entran en la "cobertura" del comportamiento político? ¿Cuántos personajes se necesitan para una buena telenovela política? ¿Cómo eliminar los excedentes? ¿Los candidatos con las teclas de carácter más distintivas obtienen la mayor o la mejor cobertura? ¿Los personajes "menos interesantes" son marginados y obligados a abandonar en el transcurso de la competencia? ¿Cómo ubicar los personajes uno con respecto al otro, para usar las claves distintivas de sus personajes con la mejor ventaja dramática? ¿El candidato que se convierte en el personaje más interesante, en la mente de los productores de noticias, obtiene una ventaja a largo plazo?

Y, por supuesto, una pregunta que se cierne sobre el trasfondo: ¿en qué medida el modelo de novela ayuda a los espectadores (presumiblemente a los posibles votantes) a decidir cuál de los candidatos podría ser más exitoso en el cargo público por el que están contendiendo? Y: ¿podría ser que muchos de nosotros estemos esperando irrealmente que los productores de noticias desempeñen un papel en el que no tienen interés o la intención de servir?

Referencias

Divirtiéndonos hasta la muerte: Discurso público en la era del espectáculo. Cartero, Neil. Nueva York: Penguin, 2016.

El autor:

El Dr. Karl Albrecht es un consultor de gestión ejecutiva, coach, futurista, conferencista y autor de más de 20 libros sobre logros profesionales, desempeño organizacional y estrategia comercial. Está incluido en la lista como uno de los Top 100 Thought Leaders en negocios sobre el tema del liderazgo.

Es un experto reconocido en estilos cognitivos y en el desarrollo de habilidades de pensamiento avanzado. Sus libros Inteligencia Social: La Nueva Ciencia del Éxito , Inteligencia Práctica: El Arte y la Ciencia del Sentido Común , y su Perfil de Estilo de Pensamiento Mindex son ampliamente utilizados en los negocios y la educación.

La sociedad Mensa le otorgó su premio de logros de por vida, por contribuciones significativas de un miembro a la comprensión de la inteligencia.

Originalmente un físico, y habiendo servido como oficial de inteligencia militar y ejecutivo de negocios, ahora consulta, da conferencias y escribe acerca de lo que él piensa que sería divertido.

http://www.KarlAlbrecht.com

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