¿Está la angustia detrás de toda la gran creatividad?

Imagen cortesía de Martyna Adamczyk

A menudo escucho a la gente hablar acerca de personas creativas llenas de angustia, y muchas personas me han preguntado como psicólogo si la angustia es de hecho un ingrediente necesario para la creatividad.

Como la angustia significa diferentes cosas para diferentes personas, decidí que la mejor manera de asegurarnos de que todos estamos en la misma página es comenzar con algunas definiciones:

Angustia (n.) (Ängkst)

1. Una palabra alemana que se refiere a "un sentido agudo pero no específico de ansiedad o remordimiento". Contiendas emocionales intensas. (Collins English Dictionary, 10ma edición)

2. (Específico a la psicología existencial) Una experiencia existencial normal; "La angustia es … mi toma de conciencia de que mi existencia puede perderse, que puedo perderme a mí mismo y a mi mundo, que puedo convertirme en nada". – Psicólogo Rollo May

2. Los escritores de fanfiction usan la palabra para ayudar a categorizar algunas formas de fanfic: "Poner a los personajes y por extensión a los lectores a través de un profundo dolor emocional y posiblemente físico".

En este post, enfatizo la primera definición, que parece ser la más frecuentemente asociada con el "artista torturado".

Enfermedad mental

Algunas personas toman la definición de angustia aún más. Creen que los escritores deben estar al menos un poco tocados por la locura. Curiosamente, existe una fuerte correlación positiva entre el trastorno bipolar (también conocido como depresión maníaca) y la creatividad. Más recientemente, los investigadores han reconocido una correlación similar entre la creatividad y los trastornos en el espectro esquizotípico, incluida la esquizofrenia.

Según Frederick Goodwin y Kay Redfield Jamison, ambos gigantes en el estudio del trastorno bipolar:

Es contra intuitivo que una enfermedad tan destructiva pueda estar asociada con la imaginación o grandes obras de arte. Sin embargo, la asociación percibida es una creencia cultural persistente y respaldada por datos de muchos estudios … El argumento no es que la enfermedad maníaco-depresiva y sus temperamentos relacionados son esenciales para el trabajo creativo; claramente ellos no son. Tampoco sostenemos que la mayoría de las personas que tienen enfermedad depresiva bipolar o recurrente son creativas; ellos no son. El argumento es, más bien, que un número desproporcionado de escritores y artistas eminentes han sufrido trastornos del espectro bipolar y que, en algunas circunstancias, la creatividad puede ser facilitada por tales trastornos.

Desde Michelangelo y Jackson Pollock hasta Samuel Taylor Coleridge y Percy Bysshe Shelley, desde Kurt Cobain y Billy Corgan hasta Ernest Hemingway y Stephen King, la depresión o la enfermedad bipolar parecen ser desproporcionadamente comunes en los genios creativos.

El problema es que, según el experto en creatividad (y también el bloguero de Psychology Today), el Dr. James Kaufman (sin relación), "como sociedad, queremos creer en [el artista torturado] muy mal. Es una gran historia … Y obviamente tiene un rumbo en la realidad, pero es una que es fácil abrazar demasiado ".

En otras palabras, el estereotipo es tan fuerte que las personas sin trastornos psicológicos pueden sentir que tienen que fingir para ser aceptados por la comunidad artística. (Busqué en Google "artista torturado" y "angst" juntos y obtuve 53.200 hits. ¡Potente estereotipo!)

Es angustia necesaria?

Muchas personas creen que si el trastorno bipolar, la depresión y los trastornos del espectro esquizotípico son comunes en los genios creativos, y la angustia es una descripción de cómo las personas con esos trastornos a menudo se sienten, eso debe significar que la angustia es necesaria para el proceso creativo. ¿Pero es verdad?

En cuanto a la investigación psicológica … no. Curiosamente, las personas creativas tienen más en común con las personas que son bipolares que con las personas "normales", pero las características comunes no radican tanto en las perturbaciones del estado de ánimo como en los patrones de pensamiento idiosincrásicos, el entusiasmo y la pasión por su arte, qué tan fácil pueden producir ideas y conexiones nuevas y extrañas. En muchos casos, las personas que tienen trastorno bipolar y son creativas pueden expresarse mejor cuando reciben el tratamiento adecuado para sus trastornos.

Parte de lo que hace que ser creativo con una enfermedad mental sea tan difícil es el comportamiento que resulta. El alcoholismo se encuentra en más del 50% de las personas con trastorno bipolar. El abuso de otras sustancias también es extremadamente alto. Los períodos de desesperación pueden ser tan intensos que el individuo apenas puede levantarse de la cama, y ​​mucho menos crear algo. Y, por supuesto, la tasa de suicidios y los intentos de suicidio es mucho mayor que en las personas creativas que no están luchando con una enfermedad mental.

Muestra de la letra de Comein's Smells Like Teen Spirit

Quizás haya una superposición entre los genes "creativos" y los genes bipolares / depresivos / esquizotípicos. (Es decir, no tenemos evidencia de que la creatividad cause una enfermedad mental o que la enfermedad mental cause creatividad, ambas pueden ser causadas por un tercer factor). Y mientras algunas personas, como Kurt Cobain, se sienten mucho más creativas cuando están en el fase maníaca del trastorno bipolar, también pueden ser menos coherentes (¿ Smells Like Teen Spirit lyrics, anyone?), y también tienen que lidiar con el crash de la depresión (Cobain se suicidó). La investigación también sugiere que con el tiempo las enfermedades depresivas / bipolares destruyen la creatividad. En un estudio realizado con niños, los investigadores encontraron una "correlación negativa de la duración de la enfermedad con … la creatividad; cuanto más tiempo estuvieron enfermos los niños, menos creativos fueron ". En general, la enfermedad se convierte en un obstáculo para la creatividad, en lugar de una ayuda.

Angustia vs. Alma

Un ex mío era un artista increíble, técnicamente. Podía reproducir todo lo que veía, a menudo sin levantar el lápiz. Nunca he visto a alguien que dibujara como podría sin tener que borrar. Él no necesitó trabajar la imagen una y otra vez, de áspero a liso, él solo produjo una imagen inmaculada la primera vez.

Habló en un momento a algunas galerías acerca de mostrar su trabajo, pero fue rechazado. Un director tuvo la amabilidad de darle su opinión. Ella le dijo que algo estaba "perdido" en su trabajo.

Él pensó que era angustia. Pero no fue así. (Él compartió el mío, y eso no afectó su arte). Lo que le faltaba era alma . No le importó lo suficiente como para ponerle pasión a su arte.

Entonces, si bien es cierto que se tiende a crear más arte en tiempos de grandes conflictos en la historia, ¿usted personalmente necesita angustia para producir cosas buenas? No, no necesariamente Pero necesitas pasión. Debe preocuparse por su arte, y debe poner su corazón y alma en él.

La Dra. Carolyn Kaufman es autora de The Writer's Guide to Psychology: Cómo escribir con precisión sobre los trastornos psicológicos, el tratamiento clínico y el comportamiento humano. Más información está disponible en el sitio web del libro.

© 2013 Carolyn Kaufman, PsyD ♦ Psicología para escritores sobre psicología hoy

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