¿Está ligado el optimismo decreciente a la baja en la expectativa de vida en los Estados Unidos?

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Investigadores de la Universidad de Harvard informaron ayer que las personas que son optimistas -como están marcadas por una actitud positiva y creen que las cosas buenas sucederán en el futuro- tienden a vivir más tiempo que sus contrapartes menos optimistas. El nuevo estudio apareció en línea el 7 de diciembre de 2016 en el American Journal of Epidemiology .

La investigación científica que vincula la longevidad y el optimismo es oportuna e importante. Anecdóticamente, los resultados de las elecciones presidenciales de 2016 sugieren que grandes franjas de Estados Unidos se sienten marginadas y enojadas. Ayer, en un artículo de portada sobre la persona del año, la revista Time nombró presidente electo de Donald Trump a "Los Estados Unidos de América". Para millones de votantes en los Estados Unidos, el optimismo sobre nuestro futuro individual y colectivo parece extraordinariamente bajo. mientras que el pesimismo parece correr desenfrenado.

Expectativa de vida en Estados Unidos disminuye por primera vez desde 1993

Esta mañana, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC informó que la expectativa de vida en los Estados Unidos disminuyó en 2015 por primera vez en más de dos décadas. En general, los CDC informaron que las tasas de mortalidad en EE. UU. Aumentaron en ocho de las 10 principales causas de muerte, incluidas enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, lesiones no intencionales (sobredosis, accidentes, etc.), enfermedad de Alzheimer, diabetes y enfermedad renal y suicidio

Robert Anderson, jefe de la división de estadísticas de mortalidad en el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, dijo a NPR: "Cuando ves aumentos en muchas de las principales causas de muerte, es difícil identificar una causa en particular como el culpable". Cabe destacar que la esperanza de vida a los 65 años y más no cayó entre 2014-2015. Esto indica que las enfermedades y las causas de muerte que conducen a una menor esperanza de vida se producen principalmente en la mediana edad o menos.

En un artículo del Washington Post publicado hoy, Jiaquan Xu, un epidemiólogo y autor principal del estudio, comentó: "Han aumentado las principales causas de muerte … Esto es inusual y no sabemos lo que sucedió".

Anne Case, profesora de economía y asuntos públicos de la Facultad Woodrow Wilson de la Universidad de Princeton, agregó: "Creo que deberíamos estar muy preocupados". Case considera estos hallazgos como un toque de atención para una investigación más exhaustiva sobre el aumento de las muertes por enfermedades del corazón. que es la principal causa de muerte en los Estados Unidos.

En 2015, Case y Angus Deaton, también economista de Princeton, publicaron un informe, "El aumento de la morbilidad y la mortalidad en la mediana edad entre los blancos no hispanos en el siglo XXI" en PNAS . Este estudio puso de relieve el salto inesperado en las tasas de mortalidad entre los estadounidenses blancos de mediana edad entre 1999 y 2013.

Case y Deaton plantean la hipótesis de que el repunte de las muertes prematuras en este grupo demográfico puede estar relacionado con lo que los expertos denominan "enfermedades de la desesperación", que incluyen sobredosis de opioides y heroína, alcoholismo y suicidio.

El informe de hoy de los CDC encontró que la muerte prematura está afectando a un grupo cada vez mayor de estadounidenses. Un punto de interés es que otras naciones occidentales no están experimentando aumentos similares en la mortalidad. Esto sugiere que los expertos en salud pública necesitan identificar qué factores: incluir los hábitos socioeconómicos, psicológicos y de estilo de vida en los Estados Unidos puede estar aumentando la morbilidad y reduciendo la esperanza de vida en los Estados Unidos.

Investigadores de Harvard vinculan el optimismo con una mayor expectativa de vida

El estudio sobre el optimismo y la longevidad fue realizado por Eric S. Kim y sus colegas de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y coincide con el nuevo informe sobre la disminución de la esperanza de vida en los EE. UU. Por parte de los CDC. En un resumen para su nuevo estudio, Kim et al. dijo,

"La creciente evidencia ha vinculado atributos psicológicos positivos como el optimismo con un menor riesgo de malos resultados de salud, especialmente enfermedades cardiovasculares. Se ha demostrado en ensayos aleatorizados que se puede aprender el optimismo. Si se establecen asociaciones entre el optimismo y los resultados de salud más amplios, puede conducir a intervenciones novedosas que mejoren la salud pública y la longevidad ".

Kim y su equipo analizaron datos de 70,000 mujeres entre 2004-2012. Los investigadores se enfocaron principalmente en los niveles de optimismo de cada participante. Y otros factores que podrían influir en cómo el optimismo podría afectar las probabilidades de que un individuo muera prematuramente en función de factores como la presión arterial alta, la dieta y la actividad física. En una discusión de los hallazgos, los investigadores dicen,

"Los optimistas parecen diferir en numerosos procesos que son críticamente importantes para un amplio espectro de resultados de salud. Se ha demostrado en varios estudios que el optimismo se asocia con un perfil de lípidos más saludable, niveles más bajos de marcadores inflamatorios, niveles más altos de antioxidantes en suero y, como se indicó anteriormente, una mejor respuesta inmune.

Otras investigaciones han sugerido una tasa más lenta de acortamiento de los telómeros a lo largo del tiempo, una función autónoma más sana y mayores niveles de variabilidad de la frecuencia cardíaca. De hecho, los resultados de estos informes de asociaciones entre el optimismo y una amplia gama de factores de salud son consistentes con nuestro hallazgo de que el optimismo está asociado con múltiples causas de muerte ".

Kim y sus colegas descubrieron que las mujeres más optimistas tenían un riesgo 38 por ciento menor de morir a causa de una enfermedad cardíaca; 39 por ciento menos de riesgo de morir de un accidente cerebrovascular; 38 por ciento menos riesgo de morir por enfermedad respiratoria; 16 por ciento menos de riesgo de morir de cáncer; y un riesgo 52 por ciento menor de morir de una infección.

De hecho, el cuartil superior de optimistas tuvo un riesgo casi 30 por ciento menor de morir por cualquiera de las enfermedades analizadas en el estudio en comparación con las mujeres menos optimistas (el cuartil inferior) en el estudio. En una declaración a la Escuela de Salud Pública de Harvard, Kim dijo:

"Si bien la mayoría de los esfuerzos médicos y de salud pública de hoy en día se enfocan en reducir los factores de riesgo para las enfermedades, la evidencia ha ido en aumento en que la mejora de la resiliencia psicológica también puede marcar la diferencia. Nuestros nuevos hallazgos sugieren que debemos esforzarnos para impulsar el optimismo, que se ha demostrado que está asociado con comportamientos más saludables y formas más saludables de enfrentar los desafíos de la vida ".

Kim enfatiza que el estudio también encontró que las conductas de estilo de vida más saludables solo explican parcialmente el vínculo entre el optimismo y la reducción del riesgo de mortalidad. Él cree que otra posibilidad puede ser que un mayor optimismo tenga un impacto directo en nuestros sistemas biológicos.

Estos nuevos hallazgos de la Universidad de Harvard se suman a un creciente cuerpo de investigación que vincula el optimismo y el pesimismo con los resultados de salud y la longevidad. Por ejemplo, un estudio de noviembre de 2016 informó que el pesimismo está correlacionado con un mayor riesgo de muerte por enfermedad coronaria. (Escribí sobre estos hallazgos en una publicación de blog de Psychology Today , "El pesimismo puede exacerbar el riesgo de la causa de muerte número 1")

La correlación entre el pesimismo y la muerte relacionada con la enfermedad coronaria se mantuvo incluso después de ajustar por los factores de riesgo fisiológicos conocidos y las diferencias socioeconómicas, según los investigadores. En el resumen de este estudio, los autores escriben:

"Aquellos que murieron debido a una enfermedad coronaria fueron significativamente más pesimistas al inicio que los demás. Este hallazgo se aplica tanto a hombres como a mujeres. . . . El pesimismo parece ser un factor de riesgo sustancial para la muerte por enfermedad coronaria ".

El optimismo y el pesimismo se pueden reducir a la actitud de alguien sobre su futuro. Si usted ve el vaso medio lleno o medio vacío muchas veces es un reflejo de si (o no) espera que ocurra una mayor cantidad de cosas deseables o indeseables en el futuro. Para medir sus niveles generales de optimismo y pesimismo, considere lo siguiente:

¿Cómo responderías a estas seis declaraciones?

  1. En tiempos inciertos, generalmente espero lo mejor.
  2. Si algo puede salir mal para mí, lo hará.
  3. Siempre soy optimista sobre mi futuro.
  4. Casi nunca espero que las cosas sigan mi camino.
  5. Raramente cuento con que me pasen cosas buenas.
  6. En general, espero que me pasen más cosas buenas que malas.

Las seis declaraciones anteriores son una herramienta útil para hacer un inventario de sus niveles personales de optimismo y pesimismo. Si se siente excesivamente pesimista sobre el futuro, con suerte, los últimos hallazgos empíricos servirán como un llamado a la acción para que sea proactivo a la hora de cambiar su estilo explicativo. Ser más optimista está demostrado científicamente que beneficiará su bienestar psicológico y físico para el futuro cercano y lejano.

El optimismo no es una panacea Pero podría mejorar su salud y longevidad

La conclusión es: la desesperanza y el cinismo son malos para su salud. Y podría llevar a una muerte prematura. En una declaración a HSPH, la investigadora postdoctoral Kaitlin Hagan, coautora principal del estudio con Kim, concluyó:

"Estudios previos han demostrado que el optimismo puede alterarse con intervenciones relativamente sencillas y de bajo costo, incluso algo tan simple como hacer que las personas escriban y piensen en los mejores resultados posibles para varias áreas de sus vidas, como carreras o amistades. Fomentar el uso de estas intervenciones podría ser una forma innovadora de mejorar la salud en el futuro ".

Desde una perspectiva de salud pública, las últimas investigaciones sugieren que una forma económica y práctica para que los estadounidenses protejan nuestro bienestar individual y colectivo a lo largo de la vida es identificar formas de aumentar el optimismo y reducir el pesimismo. Obviamente, estos cambios de actitud no son una panacea. Pero las últimas investigaciones sugieren que encontrar formas de aumentar los niveles de optimismo podría mejorar los resultados de salud y la esperanza de vida de personas de todos los ámbitos de la vida.

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