¿Está llegando la guerra nuclear a una comunidad cerca de ti?

La psique humana es bastante capaz de negar e ignorar los peligros probables e inminentes. El presidente Trump continúa amenazando con una guerra nuclear con Corea del Norte. El aparente riesgo en el que se están metiendo está fuera del ámbito de los intercambios habituales entre los líderes mundiales contemporáneos. La guerra nuclear se debate como si fuera una entre muchas opciones aceptables. Es esencial que algunos de nosotros contrarremos esta propensión con un control de la realidad. Los efectos de las bombas nucleares son de un orden de magnitud diferente del de las armas convencionales. En la guerra nuclear hay explosiones devastadoras, tormentas de fuego y efectos de radiación, y no hay personal de primera respuesta o infraestructura para ayudar a posibles sobrevivientes. Este es el momento de evitar lo inimaginable.

Armas nucleares La guerra nuclear acabará con la sociedad humana tal como la conocemos y puede acabar con la sociedad humana por completo. De hecho, bien puede terminar la continuidad de toda la vida en la tierra. Las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki, diminutas en comparación con las armas nucleares disponibles para los líderes mundiales en 2017, produjeron la mayor muerte masiva inmediata por armas individuales aún conocidas. Dentro de los primeros dos o cuatro meses después de los bombardeos, los efectos agudos de los bombardeos atómicos habían matado a 90,000-146,000 personas en Hiroshima y 39,000-80,000 en Nagasaki; aproximadamente la mitad de las muertes en cada ciudad ocurrieron el primer día.

La amenaza de las armas nucleares ha aumentado, pero el horror fue expresado hace mucho tiempo por el presidente Kennedy:

Hoy, cada habitante de este planeta debe contemplar el día en que este planeta ya no sea habitable. Cada hombre, mujer y niño vive bajo una espada nuclear de Damocles, colgando de los hilos más finos, capaz de cortarse en cualquier momento por accidente o error de cálculo o locura. [I]

En 2004, el ex Secretario de Defensa William J. Perry dijo: "Nunca he temido más a la detonación nuclear que ahora: hay una probabilidad mayor del 50 por ciento de un ataque nuclear contra objetivos estadounidenses en una década". [Ii] Los peligros apocalípticos como este, que sabemos que existen pero aún ignoramos, sin embargo tienen un efecto sobre nosotros. Nos alejan de una conexión a largo plazo con nuestra comunidad y nuestro planeta, presionándonos para vivir el momento como si cada momento fuera el último. [Iii]

Cómo afectaría una bomba nuclear a los Estados Unidos: la atención pública actual se ha centrado en la posibilidad de un ataque con armas nucleares por parte de terroristas. La corporación RAND realizó un análisis para examinar los impactos de un ataque terrorista con una explosión nuclear de 10 kilotones en el puerto de Long Beach, California. [Iv] (Tenga en cuenta que EE.UU. y Rusia tienen juntos más de 2000 bombas nucleares en el cabello – alerta de activación). Se utilizó un conjunto de herramientas de pronóstico estratégico para examinar los resultados inmediatos y a largo plazo. Llegó a la conclusión de que ni el área local ni la nación están en absoluto preparados para enfrentar la amenaza potencial de un dispositivo nuclear introducido en los EE. UU. A bordo de un barco portacontenedores. Long Beach es el tercer puerto más concurrido del mundo, con casi el 30% de todas las importaciones y exportaciones estadounidenses que lo atraviesan. El informe señaló que un arma nuclear explosiva detonó en un contenedor de envío haría inhabitables varios cientos de millas cuadradas del área afectada. Tal explosión tendría impactos económicos sin precedentes en todo el país y el mundo. Como un ejemplo, el informe señaló que varias refinerías de petróleo cercanas serían destruidas y se agotaría todo el suministro de gasolina en la costa oeste en unos pocos días. Esto dejaría a los funcionarios de la ciudad lidiar con la escasez inmediata de combustible y la gran probabilidad de disturbios civiles relacionados. Los efectos de explosión serían acompañados por tormentas de fuego y por lluvia radioactiva de larga duración, todo lo cual contribuiría al colapso de la infraestructura local. Los impactos en la economía global también podrían ser catastróficos por dos razones: primero, la importancia económica de la cadena de suministro marítimo global, que se vería severamente obstaculizada por el ataque, y segundo, la fragilidad bien documentada de los sistemas financieros mundiales. [V]

Según los estándares actuales, una explosión nuclear de diez kilotones representa una minúscula muestra del poder de las armas nucleares más grandes que ahora se encuentran en los arsenales de un número creciente de países. Aquí hay una sección de un informe de los Médicos Internacionales para la Prevención de la Guerra Nuclear, que describe los efectos de un solo arma de 1 megatón:

En la zona cero, la explosión crea un cráter de 300 pies de profundidad y 1.200 pies de diámetro. En un segundo, la atmósfera misma se enciende en una bola de fuego de más de media milla de diámetro. La superficie de la bola de fuego irradia casi tres veces la luz y el calor de un área comparable de la superficie del sol, extinguiendo en segundos toda la vida e irradiando hacia afuera a la velocidad de la luz, causando quemaduras severas instantáneas a personas dentro de una a tres millas . Una onda explosiva de aire comprimido alcanza una distancia de tres millas en aproximadamente 12 segundos, aplanando fábricas y edificios comerciales. Los desechos transportados por vientos de 250 millas por hora infligen heridas letales en toda el área. Al menos el 50 por ciento de las personas en el área muere inmediatamente, antes de cualquier lesión por radiación o la tormenta de fuego en desarrollo. [Vi]

¿Qué pasa si el 11-S hubiera involucrado una bomba nuclear? Si el ataque a las Torres Gemelas involucrara una bomba nuclear de 20 megatones, las ondas expansivas habrían atravesado todo el sistema de metro subterráneo. Hasta 15 millas de escombros voladores de la zona cero, propulsados ​​por efectos de desplazamiento, habrían multiplicado las bajas. Aproximadamente 200,000 incendios separados habrían producido una tormenta de fuego con temperaturas de hasta 1.500 grados. Una bomba nuclear destruye el tejido de los suministros de agua, alimentos y combustible para el transporte, los servicios médicos y la energía eléctrica. Los daños por radiación destruyen y deforman a los seres vivos durante 240,000 años. [Vii]

Las ilustraciones de arriba son para bombas nucleares mucho más bajas en capacidad destructiva que la mayoría de las bombas ahora disponibles en estado de alerta inmediata. Estas armas más grandes son capaces de lo que George Kennan ha considerado de tal magnitud de destrucción como para desafiar la comprensión racional. [Viii] Tales bombas, y otras aún más destructivas, están contenidas en las ojivas de misiles, muchas capaces de lanzar ojivas múltiples . El peligro de una guerra nuclear planificada o de un ataque nuclear causado por un error humano es real y los ciudadanos pueden bloquearlo.

Acción ciudadana: nuestras voces deben ser escuchadas. Primero, podemos instar a nuestros líderes a lograr que Trump cierre las amenazas de una guerra nuclear, ya sea mediante el uso de adulaciones o por la presión de sus propios asesores militares. En segundo lugar, si sobrevivimos al momento, una de las tareas más importantes es bloquear la modernización de las armas nucleares. Las armas nucleares no necesitan ser probadas para un rendimiento absoluto con el fin de servir como elemento de disuasión. La mejora de la capacidad destructiva conducirá probablemente a la continuación de una carrera para convertirse en una potencia nuclear con la mayor capacidad para destruir al enemigo y a la vida en el planeta Tierra.

Ahora es el momento de insistir ante nuestro Congreso en que se eviten las explosiones nucleares y la guerra nuclear, y que la modernización de las armas nucleares se elimine del presupuesto nacional. Esto comprará algo de tiempo para sanar a un planeta y una comunidad humana bajo un estrés profundo.

Este blog está basado en un ensayo del Dr. Marc Pilisuk. El Dr. Pilisuk es profesor emérito de la Universidad de California y miembro de la facultad de la Universidad de Saybrook. Él ha estado preocupado por la amenaza de la guerra nuclear durante muchos años. El Dr. Pilisuk es uno de los miembros fundadores de Psicólogos para la Responsabilidad Social, una organización formada por estas preocupaciones.

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