Esta es la verdadera razón por la que no puede dejar de revisar su teléfono

Antonio Guillem/Shutterstock
Fuente: Antonio Guillem / Shutterstock

Una encuesta de Gallup realizada en julio de 2015 entre 15.747 usuarios adultos de teléfonos inteligentes descubrió que la mitad revisaba su teléfono algunas veces por hora (41%) o cada pocos minutos (11%). Cuando examinaron a los propietarios de teléfonos inteligentes de entre 18 y 29 años de edad, esas cifras aumentaron a un 51% comprobando algunas veces por hora y un 22% comprobando cada pocos minutos.

Este resultado masivo de la encuesta se hace eco de informes recientes de influyentes medios de comunicación como el New York Times, el Huffington Post y la revista Time , que han publicado historias con títulos como:

  • La adicción a la pantalla está afectando a los niños
  • Los anuncios potentes muestran lo que ven tus hijos cuando estás adicto a tu teléfono
  • Sundar Pichai de Google habla sobre la intrusión telefónica
  • ¿Adicto a tu teléfono? Hay ayuda para eso
  • Cómo cortar el tiempo de pantalla de los niños? Di no a ti mismo primero

Lo que todos estos artículos tienen en común es la observación poco sorprendente de que todos estamos revisando nuestros teléfonos con demasiada frecuencia e ignorando a las personas directamente frente a nosotros. He estado estudiando el impacto psicológico de la tecnología durante más de tres décadas, mucho antes de la proliferación de computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, redes sociales y nuestra necesidad de conexión constante. Como observador de personas, he visto ir y venir tendencias tecnológicas. Hasta hace poco, esas tendencias parecían demorar muchos años en cobrar importancia y, si no eran adoptadas por suficientes personas, con el tiempo se desvanecían en importancia. Lo más probable es que este lento oscilación del péndulo provino del hecho de que las tecnologías anteriores tomaron un tiempo considerable para ser utilizadas por suficientes personas como para causar que otros sientan la necesidad o el deseo de participar. Los científicos de consumo se refieren a este proceso como "tasa de penetración" y siempre han utilizado como punto de referencia la idea de que un producto ha penetrado en la sociedad cuando 50 millones de personas lo utilizan.

Antes de Internet, la tasa de penetración de la tecnología se refería a productos físicos como la radio (que tardó 38 años en llegar a los 50 millones), los teléfonos (20 años) y la televisión (13). Pero la World Wide Web tardó solo 4 años en penetrar en la sociedad, al igual que la mensajería instantánea y los iPod. Y las redes sociales cambiaron aún más el juego: MySpace tardó dos años y medio en dar en el clavo; Facebook solo dos, y YouTube solo uno. Los nuevos sitios web y juegos surgieron y barrieron a través de la sociedad en meses, no en años. Angry Birds dio en el blanco en 35 días; Instagram, Snapchat y Minecraft tomaron solo unos pocos meses. Cada nueva iteración del iPhone alcanza los 50 millones tan rápido como pueden agotarlos. POSTSCRIPT: ¡POKEMON VA A TOMAR SOLO 7 DÍAS PARA ALCANZAR A 50 MILLONES DE USUARIOS!

Sin embargo, ese péndulo oscila ahora salvajemente, y hemos visto productos como Google Glass, que han tenido éxito, han ganado tracción y desaparecido en lo que parece ser un abrir y cerrar de ojos, mientras que otros como Snapchat siguen ganando impulso. A menudo he escrito sobre los problemas involucrados en este proceso y he hablado sobre nuestra adicción y obsesión por la tecnología. Después de escribir seis libros y numerosos artículos de revistas basados ​​en investigación de laboratorio, encuestas e investigación observacional, creo que finalmente he llegado a comprender los procesos que subyacen a nuestra aparente incapacidad para dejar de lado nuestros dispositivos:

Todo se reduce a lo que está sucediendo en nuestros cerebros y en nuestras mentes.

Cuando echas un vistazo a tu teléfono, en ausencia de una alerta o notificación, ¿cómo te sientes ? Apuesto a que a veces te sientes feliz, como cuando lees algo en Facebook que te hace sonreír, o ves un video que luego envías a tus amigos. Pero también apostaría a que a veces sientes alivio: que no te has perdido algo que alguien publicó o dijo (FOMO); que nadie se está divirtiendo sin ti; o incluso que eres de los primeros en querer o comentar una publicación.

Estos son dos procesos diferentes: cuando haces una actividad y luego sientes placer o satisfacción, y el deseo de hacer la misma acción nuevamente para ganar la sensación, entonces es muy probable que sea una adicción . Sin embargo, si realizas una actividad y sientes una sensación de alivio porque no te perdiste de algo que "anda por ahí", o que eres el primero en hacer algo, entonces es muy probable que sea un signo de obsesión . Una obsesión no se basa en la química del cerebro que produce la sensación física equivalente de placer. Se basa en la realización de un acto que reduce la sensación de ansiedad.

¿Recuerdas la película As Good As It Gets with Jack Nicholson? Sus obsesiones eran muchas, pero incluían lavarse las manos varias veces con agua hirviendo para eliminar gérmenes invisibles o bloquear y desbloquear puertas para asegurarse de que, de hecho, estaban cerradas. Tenía una forma extrema de obsesión: trastorno obsesivo compulsivo. El TOC es un trastorno del manual de DSM y, a menudo, se puede tratar con psicoterapia y medicamentos.

Una tercera opción que se ha visto en la literatura de investigación reciente es que cuando estamos en público, utilizamos nuestros teléfonos como un escudo contra el tener que interactuar con las personas reales que nos rodean. Esto puede calificar como una forma de fobia social o ansiedad social, aunque la investigación aún está dividida. Cuando haces fila en el supermercado, ¿agarras tu teléfono para evitar hablar con la gente en la fila como lo hubiéramos hecho hace unos años? Si es así, es probable que tenga una pizca de fobia social, otro trastorno basado en la ansiedad. Por otro lado, puede aburrirse debido a la estimulación constante obtenida de su teléfono, en comparación con la falta de estimulación simplemente por hacer cola.

Creo que si profundizas en tu instinto y te preguntas por qué estás mirando tu teléfono, descubrirás que tu motivación para la conexión constante es una combinación de placer y ansiedad. Cuánto de cada uno, creo, se basa en el individuo. Personalmente, diría que tomo el teléfono cerca del 75% del tiempo para la reducción de la ansiedad y el 25% del tiempo para el placer. Observo a los demás y cuando veo que algunos sonríen mientras tocan las teclas y esperan mis cartas de retorno, doy por hecho que sienten placer. Muy a menudo, no los veo sonreír para nada, pero tal vez expresen un suspiro de alivio casi visible. ¿Qué hay de tí?

En cualquier caso, los datos muestran que estamos agarrando el teléfono con tanta frecuencia que muchos de nosotros nos estamos perdiendo la vida que se desarrolla justo en frente de nosotros. Solo mire a las personas que caminan por la calle, de pie en un bar, sentados en un restaurante o navegando en una librería. Te garantizo que jóvenes y mayores tendrán su teléfono firmemente en sus manos y continuarán autointerrumpiéndose para tocar algunas teclas y leer algunas palabras o ver fotos o videos. Pase un día observando con qué frecuencia la gente revisa sus teléfonos mientras trabajan, en reuniones, en clase, en todas partes .

En un estudio finalizado (enviado para su publicación), pedí a 216 estudiantes que instalaran una aplicación en sus teléfonos que midiera la frecuencia con la que desbloqueaban el dispositivo y la cantidad de minutos que usaban durante el semestre. El estudiante típico desbloqueó su teléfono más de 60 veces al día durante un total de aproximadamente 220 minutos. Eso significa que incluso cuando se supone que deben estudiar, desbloquean su teléfono tres o cuatro veces por hora durante aproximadamente 3 a 4 minutos a la vez. El tiempo justo para registrarse en las redes sociales y otras conexiones electrónicas y luego volver a bloquearlo. Por cierto, hicimos que otro grupo simplemente llevara un diario del uso de su teléfono, y los números eran casi idénticos. En otros estudios, encontramos resultados similares. Las personas rutinariamente revisan sus teléfonos cada 15 minutos, o menos, y a menudo sin una alerta o notificación. Si les quitamos sus teléfonos, se ponen muy ansiosos hasta que vuelva a estar en su poder.

A menudo he escrito aquí sobre las opciones para frenar la adicción o la obsesión. ¡ Aquí está [no] mirándote! , Hablé sobre formas de aumentar el contacto visual (y combatir nuestra incipiente fobia social) y obtener una mejor comprensión del contexto emocional de otras personas. En iPhone Separation Anxiety , les sugerí a los lectores que redujeran la ansiosa necesidad de controlar constantemente sus mundos virtuales a costa de estar presentes en el mundo real. En Go the F ** k to Sleep [Sin su tecnología] , proporcioné una justificación para el uso nocturno de los teléfonos inteligentes y los despertares nocturnos para el check-in, y proporcioné estrategias para una mejor noche de sueño. Finalmente, en Our Social Media Obsession , hablamos sobre si somos adictos u obsesionados con las redes sociales y cómo controlar cualquier proceso de neurotransmisión que esté en acción. En cada una de estas publicaciones puede encontrar estrategias específicas para ayudarlo a recuperar su "Humanware" para reemplazar su obsesión o adicción con su hardware y software. Depende de usted si elige o no detener el oscilación del péndulo y retomar el control. Nadie te obliga a facturar cada 15 minutos más o menos. Preste atención para ver qué impulsa su necesidad de agarrar su teléfono para desbloquear lo que ofrece y dar la impresión de que es más importante que las personas que se paran frente a usted.

MIT PRESS
Fuente: MIT PRESS

Me quedé sintonizado para mi libro titulado, La mente distraída: cerebros antiguos en un mundo de alta tecnología , que escribí con el Dr. Adam Gazzaley, un neurólogo eminente y neurocientífico que ha estudiado todos los aspectos de lo que nos lleva a la distracción usando múltiples herramientas de escaneo cerebral (e incluso videojuegos). Adam maneja el lado de la neurociencia y describe cómo nuestro cerebro se ocupa de las interrupciones tanto del mundo exterior (pitidos, alertas) como de nuestro mundo interno (ansiedad, placer, aburrimiento). Abordo el lado de la psicología y muestro cómo reaccionamos psicológicamente a las alertas tecnológicas de nuestro mundo externo e interno. Concluimos con una multitud de recetas para recuperar el control. El libro sale en septiembre de 2016 con MIT Press. Puede preordenar u ordenar en amazon.

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