Esta generación puede tardar en adoptar la "edad adulta", pero es mucho más "adulta" al hacerlo.

Estuve en una fiesta este fin de semana y surgió el tema del trabajo y la edad adulta. La conversación se había dirigido a un estudiante reciente de la facultad de derecho que, sintiendo las terribles condiciones en la calle hoy en día para los abogados y sus inminentes reembolsos de deuda, quería llegar a un acuerdo con su universidad. Él estaba dispuesto, dijo, a abandonar en el acto después de dos años y medio si la universidad devolvía su matrícula hasta la fecha. Esto, razonó, sería un ganar-ganar porque les ahorraría el tener que reportar su desempleo esperado a US News & World Report, la prestigiosa guía de clasificación universitaria.

Si bien nadie lo ha aceptado en su oferta, sí muestra que incluso los niños de élite de hoy están sufriendo el estado actual de la economía. También refleja la ansiedad que siente la última generación al intentar dar sus primeros pasos hacia la edad adulta en un mundo de gran importancia que hemos creado para ellos.

Una mujer en la fiesta, una abogada corporativa, no estaba teniendo nada de eso. "Salí de la facultad de derecho en 1992", dijo aludiendo a la leve recesión en ese momento, "y logré encontrar un trabajo y salir por mi cuenta. Ellos también pueden ".

Tendemos a juzgar reflexivamente el mundo que nos rodea por nuestra propia experiencia en él. Solo es natural. Después de todo, es nuestro ejemplo de vida más preciada, y una muy buena idea. Pero a menudo es un error.

Los lectores mayores nos apresuramos a la edad adulta, encontramos un trabajo, vivimos solos, nos emparejamos y nos casamos en poco tiempo, a menudo a la edad de 25 o 26 años. Aunque hayamos logrado todos esos hitos de la edad adulta, apostaría a que no éramos todavía muy "adulto". La responsabilidad y la previsión no ocupaban un lugar destacado en nuestras agendas. Al menos no todos nosotros.

Para una gran parte de nosotros, y hablo por experiencia aquí, nos metimos en una cadena de trabajos al azar. Nos metimos en esto o aquello. Salimos demasiado tarde, y festejamos con demasiada frecuencia. Recogimos y trasladamos apartamentos cuando encontramos excavaciones más baratas y espaciosas. En otras palabras, es posible que hayamos tenido el trabajo y la independencia, pero en realidad no nos llevaba a ninguna parte rápido, y no éramos exactamente modelos a seguir para los niños. (Por supuesto, hay excepciones para este escenario. Muchos de mis amigos de la escuela secundaria estaban en camino hacia la respetabilidad).

Pero aquí está la clave: no sufrí un gran daño en este camino libre de estrategias. El mundo puede haber estado cambiando: enormes cambios económicos globales estaban comenzando; los mundos culturales se estaban reformando (piense en el orgullo gay, el relativismo cultural, el postfeminismo, la política de identidad); las familias se reorganizaban como resultado del divorcio, pero los hilos no se habían vuelto a unir en un nuevo orden. Dando vueltas y dando vueltas en esto-y-eso aún no dejaría una marca en una persona joven. Todavía no era el juego de alto riesgo que es ahora, donde un paso en falso temprano puede hundir fácilmente a una persona hoy en día.

Hoy, el peligro de no ser estratégico es mucho más peligroso. A través de nuestras cientos de entrevistas, el mensaje llegó fuerte y claro. Los jóvenes y sus padres se dan cuenta de que el juego ha cambiado. De hecho, se podría decir que hoy los jóvenes son mucho más "adultos", a pesar de que están retrasando la "edad adulta".

Si hay una palabra que surgió más a menudo al hablar con los jóvenes sobre su elección de, digamos, quedarse en casa, fue "responsable".

Tómese la vida en casa: para muchos jóvenes, es más responsable financieramente quedarse en casa y ahorrar dinero para un pago inicial que "tirar" el dinero del alquiler. Los adultos jóvenes, en general, se llevan bien con sus padres, y sus padres a menudo también disfrutan de su compañía. Un hombre en St. Paul nos dijo que había estado ahorrando para un hogar mientras vivía con sus padres. Pudo obtener ahorros de su trabajo de tiempo completo como programador de computadoras. Acababa de hacer un pago inicial de una casa y se estaba preparando para mudarse. Él también se había comprometido recientemente. Él tenía 31 años.

Para él, vivir en casa tiene sentido. Fue responsable Vivir en casa y ahorrar también coincidía con su inclinación frugal (otro rasgo que vimos con frecuencia en las entrevistas). Sus amigos se burlarían de él por su baratura, pero, dice, ¿por qué comprar una chaqueta nueva? "Mi chaqueta funciona. Hasta que mi cremallera se rompa, mi chaqueta funciona. Y necesitando esto nuevo y nuevo eso. No necesito eso. Tengo un juego de platos y no están hechos de plomo o nada. No tienen nada de malo. Todavía puedo comer fuera de ellos ".

Al igual que con la frugalidad, también nos sorprendimos al darnos cuenta de cuán financieramente conscientes son los jóvenes, incluso cuando tienen poco más de 20 años. Los mensajes de Suze Orman están llegando. Amit, [todos los nombres son seudónimos] un joven de California, acababa de terminar la escuela de medicina y vivía con compañeros de cuarto cuando lo entrevistamos. No tenía prisa por casarse o establecerse, y ahora estaba ahorrando para su propio futuro. Su previsión y conocimiento financiero no son lo que generalmente escuchas sobre esta generación.

"Vi cómo mis padres crecieron. Vinieron aquí desde India con muy poco. Casi nada. Y no ganan tanto como muchas otras personas en este país, y pudieron, ya saben, tener una casa. Posee dos casas y deja a dos niños en la universidad. Y sin montar, ya sabes, una enorme deuda. Y creo que va, solo un estilo de vida general de tratar de vivir dentro de tus posibilidades ".

Él todavía derrocha de vez en cuando, "pero creo que compromete su capacidad de hacer cosas en el futuro, como ser dueño de una casa, tener una jubilación, o cosas por el estilo. Personalmente he estado endeudado, pero creo que ahora tengo suficiente comprensión. Quiero decir, ya sabes, no, solo pagar el mínimo en tu tarjeta de crédito no es una buena idea. No hacer pagos con tarjeta de crédito probablemente no se vea bien en su informe de crédito. Probablemente lastime sus posibilidades de obtener una buena hipoteca. También creo que definitivamente hay buenas deudas y malas deudas. Y creo que la deuda educativa definitivamente es una buena deuda ".

Paul, por otro lado, se encontró en deuda y decidió mudarse a casa para recuperarse. Sus padres, como él dice, "son geniales", y de hecho les gusta que él vive con ellos. Él quiere casarse con su novia en el futuro cercano. Está trabajando a tiempo completo en el campo de la informática y regresa a la universidad, lo que se vio interrumpido cuando trabajaba mientras iba a la escuela y decidió que el dinero que ganaba era más divertido que la escuela. Rápidamente aprendió que el dinero no era suficiente y que no iría a ninguna parte sin un título. "Consigue que la educación y todo lo demás encaje en su lugar", dice ahora.

Volver a casa después de un tropiezo es bastante común hoy en día, y en lugar de sentirse culpables, los padres deberían sentirse felices de poder ofrecerles a sus jóvenes un refugio seguro y una plataforma de relanzamiento. Están creando un valioso conjunto de recursos para que personas como Paul se pongan de pie nuevamente en lugar de tratar de desenterrar de un foso de arena con nada más que una pala de juguete. Con un préstamo para el automóvil, un préstamo estudiantil y algunas facturas de tarjetas de crédito, "realmente quiero deshacerme de esos préstamos y comenzar de cero para poder comenzar a ahorrar de verdad", dijo. "Abrí cuentas de ahorro adicionales, pensiones, fondos mutuos. Y quiero obtener más dinero allí, así que cuando me retire o necesite dinero más adelante, estará allí ".

Un comentario en el blog de College Candy tiene otra toma de responsabilidad, esta vez viviendo en casa mientras busca un buen ajuste de trabajo:

"Después de pasar más de 16 años en la escuela, es una gran pérdida aceptar un trabajo solo para tomar uno. Si no tiene otra opción, está bien, pero si sus padres están dispuestos a dejar que regrese a su hogar mientras busca el trabajo para el que se ha estado preparando, no lo hará menos maduro para hacerlo. Y es posible que todavía no tenga todas las responsabilidades de un "adulto", pero eso no significa que lo esté evitando a propósito. Los tiempos están cambiando y con el mercado laboral como está, las personas se están mudando a sus hogares porque TIENEN que hacerlo, no solo porque no quieren lavar su propia ropa y pagar las facturas ".

Contrario a sus representaciones en los medios de comunicación como flojos y jugando videojuegos todo el día en el sofá, esta generación está tratando de ser responsable y más estratégica, porque si no lo hacen, la caída es desde un acantilado muy alto. Los salarios se han estancado para los hombres con la menor educación. Un hombre joven que acaba de terminar el bachillerato gana hoy un 35% menos que en la década de 1970. Los salarios de aquellos con incluso un título universitario han sido planas. Los adultos jóvenes son los más propensos a no tener seguro porque sus trabajos son inestables y los beneficios del seguro médico se han reducido. Se necesita más educación que nunca para poner un pie en la puerta. El BA es ahora lo que solía ser el título de la escuela secundaria: una señal a los empleadores de que usted es empleable. Es tan terrible que tres de cada diez hombres jóvenes con la menor educación simplemente tiraron la toalla y abandonaron por completo la fuerza de trabajo. Tres de cada diez, en un momento de la vida en el que siembras intereses importantes en tu carrera. Un economista ha llamado a esto la tendencia más inquietante en 40 años.

Hoy, paradójicamente, tienes que ser "adulto" antes porque hay menos lugar para errores y hay mucho en juego. Entonces, cuando queremos que nuestros jóvenes adultos "crezcan", como nosotros, debemos detenernos y pensar sobre el mundo en el que están entrando y dejar de tratar de forzarlos a la imagen de la edad adulta y el camino hacia ella que tomamos. Mientras que el abogado de la fiesta pudo haber conseguido un trabajo en una empresa corporativa al salir de la facultad de derecho, es muy diferente 18 años después, incluso para los abogados. Y siempre será diferente, por cada generación. Deberíamos esforzarnos más por ponernos en el lugar de la generación y alejarnos de nuestra propia burbuja solipsista y darnos cuenta de que, sí, los tiempos sí cambian.

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