¿Estamos criando una nación de narcisistas?

"¿Todavía soy alguien si nadie está mirando?" Esa era la pregunta que "Madison", de catorce años, le preguntó a "Jen", su mejor amiga, de camino al centro comercial. Lo que provocó la pregunta de Madison fue el video que produjo durante el verano, eligiendo el telón de fondo y la ubicación, planificando su atuendo y cabello, incluso anotando diálogos por adelantado, y subiéndolo a YouTube el primer día de la escuela secundaria. Ella había esperado que el video se volviera viral y lo hiciera famoso, pero, para su disgusto, solo 54 personas lo habían visto. Dado que tenía 350 amigos en Facebook y 400 contactos en su teléfono, estaba inquieta. ¿Por qué la gente no estaba mirando? La madre de Jen escuchó y luego preguntó: "Madison, ¿por qué quieres ser famosa?" "Así que podría ser rico y todos me conocerían", respondió Madison.

Los sueños de fama no son exclusivos de la generación más joven de la Generación del Milenio, por supuesto; jóvenes cinéfilos en la década de 1930 soñaban con ser Shirley Temple, mientras que, en la década de 1950, la primera generación expuesta a la televisión miraba The Mickey Mouse Club, vistiendo sus sombreros de Mouseketeer, queriendo ser Annette o Darlene, Bobby o Cubby. Pero hoy, el culto a las celebridades impregna todos los dominios y medios y, además, los preadolescentes y adolescentes tienen los medios tecnológicos para tratar de hacerse famosos más allá de su círculo inmediato de amigos a través de YouTube: "¡Transmítese a sí mismo!" Y otros sitios de redes sociales que otras generaciones no lo hicieron.

La Dra. Patricia Greenfield ha argumentado que ha habido un cambio cultural, que ella y Yalda Uhls han explorado en varios estudios. Un estudio examinó el contexto cultural de la fama, mirando programas de televisión de 1967 a 2007, y viendo qué valores promocionan estos espectáculos por medio del ejemplo y el mensaje entre los televidentes de entre 10 y 12 años. En 1977, programas como "Laverne and Shirley" y "Happy Days" promovieron primero el sentido de comunidad (la fama era el valor 13º clasificado); en cambio, en 2007, "Hannah Montana" y "American Idol" promovieron la fama, ante todo. De hecho, en 2007, el valor de pertenencia o comunidad había descendido al número trece, lo que significa que los valores literalmente cambiaron de lugar en el transcurso de treinta años. Otro de sus estudios demostró cómo la tecnología y una cultura impulsada por celebridades se confabulan para convencer a los preadolescentes de que el logro de la fama, junto con los logros personales y el éxito financiero, es un objetivo principal de la vida. Uhls y el Dr. Greenfield afirman que este cambio cultural se debe, en parte, a la poderosa influencia de la televisión tanto en aspiraciones como en comportamientos, junto con espectáculos centrados en la fama como "Hannah Montana" y "American Idol". Y, por supuesto, También señalan que el logro de la "fama" parece posible tanto en YouTube como en los sitios de redes sociales. (Sin embargo, una cláusula de exención de responsabilidad: su muestra fue pequeña y se realizó en Los Ángeles, hogar de Hollywood, de modo que en sus palabras "no podemos concluir que nuestros hallazgos sean representativos de la juventud estadounidense").

Pero al menos anecdóticamente, parece claro que la proliferación de reality shows -donde la fama no es una función del talento o la capacidad, sino simplemente de estar en la televisión- subraya la idea de que cualquiera puede hacerse famoso, y parece que muchos, si no todos, preadolescentes y adolescentes se lo toman en serio. No todos publican en YouTube, aunque muchos de ellos están mirando. Según los datos demográficos de YouTube, el 55% de los adolescentes ven, unos 21,6 millones de personas. Además, muchos están trabajando duro en Facebook y en otros lugares para convertirse en aspirantes a estrellas Kardashians, en dramas de su propia creación.

La pregunta más amplia, que he planteado antes, es ¿qué ocurre con la formación del yo cuando está tan ligada a la audiencia y la atención? Aquí nuevamente, no todo esto es precisamente nuevo; los adolescentes siempre han necesitado una audiencia y sus reacciones, tradicionalmente conformadas por padres, maestros, mentores y otros adultos; hermanos y primos; y, por supuesto, lo más importante, amigos, para encontrar respuestas a la pregunta "¿Quién soy ahora y en quién me convertiré?". Los límites del yo emergente siempre se han delimitado dinámicamente. Pero aspirar a la fama no era parte de eso a menos que tuvieras un talento específico y precoz y, en el pasado, conocías a las personas que te ayudaron a definirte a ti mismo. Eso sigue siendo cierto para algunos niños que limitan sus conexiones con niños que conocen, pero no con todos.

Tomemos, por ejemplo, la ráfaga de videos "¿soy feo?", Publicada en YouTube y publicada por jóvenes adolescentes y adolescentes (y resulta que, un artista de 21 años que trataba de hacer una observación sobre ser una adolescente en la era digital.) Lo que es clave para YouTube es cómo valida la presencia o la ausencia de su público: puede ver tanto el número de visitas como leer los comentarios que dejan los espectadores. Es por eso que los videos "¿Soy feo?" Provocaron una tormenta; Tanto los laicos como los expertos estaban preocupados acerca de por qué las jóvenes (y algunos niños) saldrían de allí y se dejarían tan vulnerables a la crueldad.

Para algunos, la respuesta parece ser la fama. Tomemos por ejemplo el video "¿Soy bonita o feo?", Subido en diciembre de 2010 por sga1901 que, según su perfil, al menos, es una niña de 15 años llamada Kendal que juega softball y le encanta cantar y dibujar . Su video, que comienza con un sombrero con una cara y orejas de koala, ha tenido asombrosas 5,277,886 vistas al momento de escribir este libro y unos 129,000 comentarios. Los comentarios van desde apoyo hasta absolutamente repugnante y reprensible. Mientras veo el video, con los ojos de un padre y como coautor de un libro sobre niñas adolescentes que entrevistó a muchos, me impresiona lo autoproclamado que es Kendal. No parece muy preocupada por si una foto la hace lucir bien y, francamente, parece saber la respuesta a si es fea o bonita para empezar. Ella sabe cómo actuar linda "femenina", formando sus dedos en la forma de un corazón y soplando besos. Entonces, ¿de qué se trata esto? Bueno, hay una pista en su perfil en la que ella menciona su ocupación como "Ser increíble" y donde publica "Si te suscribes a mí, voy a sustituir al tuyo" con una carita sonriente. (A partir de ahora, tiene 4.868 suscriptores). Además de "¿Soy bonita o fea?", Tiene otros trece videos en YouTube que incluyen uno de sus temas (65.571 visitas y 1.1129 comentarios), dos de ellas con un "atrevimiento". "Concurso que aparentemente no atrajo mucha atención, y uno de una pelea de almohadas con su hermano. Me pregunto si sus padres conocen estos videos ya que ella menciona que está usando la cámara de su madre.

No es difícil comprender lo tentador que resulta para adolescentes y preadolescentes (testigos del éxito de Justin Bieber y la modelo Kate Upton, entre otros) pensar "este podría ser yo" y cómo ese solo pensamiento podría ser suficiente para contrarrestar cualquier sensación de precaución. o preocupación por los riesgos. Pero los riesgos son muy reales, dejando al niño vulnerable a la crueldad y la intimidación, en un momento de la vida en que los egos pueden ser frágiles y la autoestima un bien valioso. Los videos "¿Soy bonito o feo?" También subrayan la obsesión de la cultura con la belleza física como la única forma de definir el yo. ¿Todo esto actuando en público, esta necesidad de atención, señala algo más? En la parte de discusión de su estudio, el Dr. Greenfield y Yalda Uhls escriben que "la fama es una aspiración que los narcisistas fantasean con lograr; nuestros resultados sugieren que el aumento histórico documentado de la personalidad narcisista en adultos emergentes comienza en los años preadolescentes con un deseo de fama. Existe una potencial sinergia entre la observación del contenido orientado a la fama de los programas de televisión y la promoción del valor de la fama al participar en la publicación de videos en línea ".

Entonces, ¿estamos criando una nación de narcisistas? La pregunta parece especialmente pertinente dadas las estadísticas publicadas por la encuesta de Common Sense Media el otoño pasado que analizó el uso de los medios por niños desde el nacimiento hasta los 8 años. Un asombroso 10% de bebés menores de un año usaron un teléfono inteligente, iPod, iPad u otro tableta. El 39% de los niños de 2 a 4 años tienen el 52% de niños de 5 a 8 años. A pesar de la recomendación de la American Academy of Pediatrics de "no pantallas" menores de dos años, el 47% de los bebés de 0 a 1 años ven televisión o videos durante casi dos horas al día. Por el contrario, se leen durante un promedio de 23 minutos. El 66% de los niños menores de 2 años han visto televisión, y la televisión en general sigue siendo el medio más visto. ¿Es inevitable que la "fama" continúe impresionando incluso al más pequeño de los niños por ser terriblemente importante, particularmente si sus padres están publicando fotos y videos ellos mismos? ¿Por qué los padres no prestan atención al poder de la pantalla? ¿Puede la tecnología realmente convertir a un niño en un narcisista?

No es sorprendente que la respuesta sea más matizada que un simple "sí" o "no". Me dirijo a la Dra. Karyl McBride, experta en narcisismo y bloguera en este sitio, para obtener su opinión. Ella me dice que, "Creo que vivimos en una cultura muy narcisista hoy, con una mentalidad de 'todo sobre mí'. La nueva tecnología, el enfoque de las celebridades y la atención permanente a 'cómo nos vemos' y 'lo que hacemos' son mensajes fuertes. Pero el narcisismo ha existido por siempre y, aunque la comprensión común del narcisismo es sobre la arrogancia y el comportamiento egoísta, eso es solo una parte de eso ".

El Dr. McBride explica que, en un nivel más profundo, "el narcisismo es la incapacidad de sintonizar emocionalmente con otras personas. Esta es la falta de empatía y lo que causa un gran daño en las relaciones. ¿Puede la tecnología como enviar mensajes de texto, correo electrónico, Facebook, etc. alimentar la falta de conexión emocional? Creo que si. Pero si se trata a los niños con empatía y se les enseña una respuesta empática y se preocupan por los demás, no tiene por qué serlo. Simplemente tenemos que ser emocionalmente más inteligentes que nuestra tecnología ".

La revolución tecnológica ha sucedido tan rápido y continúa evolucionando a un ritmo extraordinario, más como un tsunami cultural que cualquier otra cosa. Todos hemos sido arrastrados hacia él, con poco o ningún tiempo para reflexionar. Tenemos que prestar atención a los mensajes enviados por todos los medios a los que están expuestos nuestros hijos y el efecto que pueden tener en sus comportamientos.

RECURSOS

Uhls. Y / T. & Greenfield, PM / (2011) The Rise of Fame: Un análisis de contenido histórico. Ciberpsicología: Revista de Investigación Psicosocial sobre Cyperspace 5 (1), artículo 1. http: ;; cyberpsychology, eu / view.php? Cisloclanku = 2011061601 & article = 1

Uhls, YT & Greenfield, PM (2011, 19 de diciembre) El valor de la fama: las percepciones preadolescentes de los medios populares y su relación con las aspiraciones futuras. Psicología del desarrollo, publicación anticipada en línea. Dol: 10.1037 / a0026369

Common Sense Media: http://www.commonsensemedia.org/research/zero-eight-childrens-media-use-america

Blog de la Dra. McBride: http://www.psychologytoday.com/blog/the-legacy-distorted-love

Sitios web: www.nevergoodenough.com y www.karylmcbridephd.com

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