¿Estamos ingresando a la era de la empatía?

La codicia está fuera. La empatía está ahí. Así es como Frans de Waal comienza su libro, La Era de la Empatía: Lecciones de la Naturaleza para una Sociedad de Kínder . De Waal es biólogo, profesor de psicología y director del Living Link Center de Emory University. En 2007, la revista Time lo seleccionó como una de las personas más influyentes del mundo.

La crisis financiera mundial de 2008, junto con la elección de un nuevo presidente estadounidense que representa una perspectiva política y social muy diferente, ha producido un "cambio sísmico en la sociedad", argumenta De Waal. El distinguido científico dice que hace tiempo que abandonamos nuestras creencias sobre la naturaleza humana -propuesta por economistas y políticos- de que la sociedad humana está inspirada en la lucha perpetua por la supervivencia que existe en la naturaleza. De Waal dice que esto es una mera proyección de nuestra parte. La naturaleza está repleta de ejemplos de cooperación y empatía.

La empatía, de Waal explica, es el pegamento social que mantiene unida a la sociedad humana. Sostiene que la investigación moderna en psicología y neurociencia respalda el concepto de que "la empatía es una respuesta automatizada sobre la que tenemos un control limitado". Señala el hecho de que muchos animales sobreviven no eliminándose unos a otros o guardándose todo para sí mismos, sino cooperando y compartiendo

Dado todo lo que sabemos sobre la empatía en otras especies animales, ¿por qué persistimos en ver la existencia humana, particularmente en los negocios, como una lucha por la supervivencia, con ganadores y perdedores? De Waal llama a esto el "mito del origen del macho" que insiste en que la especie humana ha estado librando una guerra contra sí misma durante milenios como un reflejo de nuestra verdadera naturaleza. Lo que se ha ignorado es el hecho de que la empatía ha sido evidente durante todo ese tiempo. De Waal señala una gran cantidad de ejemplos de sacrificio, empatía, cooperación y equidad en los seres humanos y otras especies de animales. Por ejemplo, ¿cuántas personas saben que la mayoría de los soldados no están dispuestos a dispararle al enemigo, incluso en la batalla?

Desafortunadamente, la filosofía y la religión, así como la ciencia, han sugerido durante mucho tiempo que el cuidado y la bondad no provienen de nuestra naturaleza biológica, sino que son formas en que los humanos superan los instintos biológicos. Por el contrario, la agresión, el dominio y la violencia se han atribuido a nuestro ADN. Según de Waal, para los humanos y otros animales avanzados, el intercambio, el compromiso y la justicia son importantes. Él argumenta que sentir y actuar con empatía por los demás es tan automático como la agresión.

De Waal explica cómo la empatía tiene tres capas. La primera capa es el contagio emocional, donde el flujo de emociones se extiende a través de un grupo de personas durante un evento dramático. La siguiente capa es sentir por los demás, nuestra respuesta empática cuando vemos la situación de otro. Y la tercera capa es "ayuda dirigida", la capacidad de sentirse como lo hace otra persona. Sugiere que la visión histórica predominante de los humanos como esclavos de un "gen egoísta" se convierte en una profecía autocumplida. Tenemos genes que compiten entre sí -algunos egoístas y agresivos, otros desinteresados ​​y empáticos- y constantemente luchan por una posición. La gente es complicada y compleja, no instintivamente cruel y egoísta; son capaces de cuidar y empatizar con igual pasión y profundidad.

Dada la naturaleza de la supervivencia de las empresas en un mundo competitivo, la llamada de clarín de de Waal que dice que la avaricia está fuera y que hay empatía, puede ser un llamado que todos deberíamos escuchar.

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