¿Estamos obteniendo nutrición todo mal? (Parte 2)

Este pasado fin de semana lo pasamos en la "meca" del bienestar y la prevención: el sur de California. Mientras paseaba por el mercado de agricultores de Santa Mónica inspeccionando los alimentos frescos de la granja, aprendiendo sobre agricultura orgánica, y sí, probando leche cruda (no pasteurizada), no pude evitar preguntarme si una vez más me estaba alimentando mal (ver aquí ). La visita fue aún más esclarecedora porque siguió a una reciente lectura de "En defensa de la comida" de Michael Pollan *, que cuestionó la manera en que pienso sobre la comida y la comida. En esta publicación de blog, resumo los puntos clave del libro y reflexiono sobre las lecciones aprendidas.

Sinopsis

Entonces, ¿qué tipo de dieta incluye Michael Pollan en su libro? ¿Bajo en grasa? ¿Baja en carbohidratos? ¿Bajo en calorías? Ninguno de estos, en realidad. De hecho, "En defensa de los alimentos" rechaza la noción de que la comida puede ser entendida por sus partes constituyentes. "La comida es más que la suma de sus partes". Por lo tanto, pensar en la comida en términos reduccionistas (gramos de grasa, proteínas e hidratos de carbono) es excesivamente simplista y simplemente erróneo.

En cambio, el señor Pollan argumenta que debemos volver a pensar en los alimentos, no en los nutrientes, en comer alimentos reales, no en productos artificiales. Sus recomendaciones sobre una dieta saludable se resumen en tres simples oraciones: "Come comida. No demasiado. Mayormente plantas ".

Si bien las segundas dos afirmaciones son evidentes por sí mismas, la primera merece alguna explicación. ¿Comer alimentos? ¿Qué más comemos, si no es comida? "En defensa de la comida" sostiene que gran parte de lo que comemos hoy en día no es realmente comida. Más bien, la dieta occidental está repleta de sustancias "similares a las de los alimentos". Como ejemplo, Michael Pollan cita Wonder Bread. Si bien, a primera vista, Wonder Bread parece ser comida (quiero decir, ¿no es solo pan?), En realidad es un producto comercial. De hecho, escribir "ingredientes de pan de maravilla" en Google trae "Wonder Bread History – Invention of Wonder Bread". Aquí hay una lista de los ingredientes en Classic Wonder Bread **:

Harina de trigo enriquecida [Harina, malta de cebada, sulfato ferroso (hierro) Vitaminas B (niacina, mononitrato de tiamina {B1} riboflavina {B2} ácido fólico) Agua, jarabe de maíz de alta fructosa o azúcar, levadura. contiene 2% o menos de sulfato de calcio (ingredientes con exceso de cantidad presente en pan blanco enriquecido regular) gluten de trigo, aceite de soja, sal, acondicionadores de masa (puede contener mono y diglicéridos, estearoil lactilato de sodio, fosfato dicálcico, Datem, ácido sórbico, y / o Dióxido de Calcio) Vinagre, Harina de Soya, Fosfato Tricálcico (Ingredientes en Exceso de Cantidad Presente en Pan Blanco Enriquecido Regular) Nutrientes de Levadura (Puede Contener: Fosfato de Amonio, Fosfato de Monocalcio, Carbonato de Calcio, Sulfato de Amonio, Cloruro de Amonio, y / o Fosfato de diamonio) Suero, almidón de maíz, almidón de trigo, enzimas, propionato de calcio, para conservar la frescura) Lecitina de soja. Información kosher: contiene menos del 1,6% de suero lácteo (derivado de la leche).

Algunos de estos ingredientes son sin duda esenciales para hacer pan. Pero uno tiene que "preguntarse" sobre la necesidad de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, acondicionadores de masa y almidón de maíz. Por lo tanto, cuando nos detenemos a pensar en ello, la recomendación de "comer alimentos" no es tan sencilla como parece. La industria alimentaria ha creado una variedad de productos que distorsionan la composición natural de los alimentos. Hay una variedad de razones para esto (costo, almacenabilidad, fortificación) pero el resultado final es que nuestros "alimentos" a menudo contienen una gran cantidad de ingredientes que no son deseados y que tienen efectos indeseables o desconocidos en nuestra salud.

El concepto más amplio es que debemos prestar atención no tanto a lo que hay en nuestra comida sino a nuestra comida. "Eres lo que comes". No todas las piezas de carne se crean iguales. Algunos bovinos son alimentados casi exclusivamente con soja, criados en cuartos parecidos a las células y se les administran inyecciones periódicas de hormonas y antibióticos. Otros son alimentados con pasto, libre de itinerancia y orgánico. El concepto también se aplica a las verduras. Las verduras de su patio trasero son diferentes de las que se encuentran en el pasillo orgánico de Whole Foods, que son diferentes de las que se encuentran en la tienda local de megachain. Y se extiende a productos alimenticios como yogures y jugo de naranja.

Comentario

Mi principal crítica a "En defensa de los alimentos" es que es poco confiable. La mayoría de sus afirmaciones se presentan sin evidencia de respaldo. Esos datos que se proporcionan a menudo son interesantes, pero rara vez son definitivos. Por ejemplo, el Sr. Pollan señala que en las últimas dos décadas, a medida que el porcentaje del producto interno bruto (PIB) gastado en alimentos ha disminuido, la proporción que se gasta en atención médica se ha disparado. (La implicación es que a medida que pasamos de alimentos frescos de alta calidad y caros a productos alimenticios baratos de producción masiva, nos hemos vuelto más enfermos).

Pero cuando el libro carece de datos, lo compensa en conceptos. Gran parte de lo que leemos hoy en nutrición son variaciones sobre el mismo tema. Si bien una dieta baja en grasas y una dieta baja en carbohidratos son en un nivel radicalmente diferente, ambos siguen la ideología prevaleciente del "nutricionismo": la noción de que el efecto de los alimentos en la salud puede entenderse estudiando sus propiedades nutricionales. Lo que "En defensa de los alimentos" presenta es un punto de vista diferente.

Es fácil olvidar que hace solo una o dos generaciones las personas no pensaban en términos de proteínas, carbohidratos y grasas. Cuando comemos un bistec o una lata de frijoles, a menudo pensamos en "incorporar nuestras proteínas"; cuando nos negamos a comer helado, estamos evitando los carbohidratos y las grasas. Pero muchos de nuestros padres y ciertamente nuestros abuelos crecieron en un mundo en el que los alimentos eran simplemente alimentos. Igualmente es fácil olvidar que el valor de pensar en los alimentos a través del lente de la nutrición es solo una hipótesis. (Claramente desde un punto de vista macro, en términos de prevalencia de diabetes y obesidad, nuestra salud solo ha empeorado desde este cambio de paradigma.) Simplemente recordar que la nutrición y la comida no son necesariamente lo mismo fue una de mis principales conclusiones del libro.

Como observaron muchos observadores, la gran mayoría de los ensayos clínicos de una dieta versus otra han sido ensayos nulos o negativos. Es decir, la mayoría de los estudios que intentan aumentar el consumo de carbohidratos o disminuir el consumo de grasas no muestran diferencias en los resultados de salud. Una explicación intrigante para esto es que todos estos ensayos son solo variaciones sobre el mismo tema. Por lo tanto, la falta de ensayos nutricionales positivos indirectamente da crédito a la idea de que el nutricionismo es erróneo y, en última instancia, derrotista. El problema es con toda la "dieta occidental" no solo con uno o dos componentes.

Para mí, la evidencia más convincente es que nos estamos equivocando con la nutrición, ya que hoy en día las enfermedades que alguna vez fueron raras o inexistentes en las poblaciones indígenas se han convertido en algo común. Estas "enfermedades de la civilización" no solo incluyen la diabetes y la obesidad, sino también la apendicitis, los cánceres (incluidos los de mama y colon) y posiblemente la enfermedad coronaria. Lo sabemos por los informes de médicos formados en Occidente que trabajan en poblaciones indígenas de África a Asia a fines del siglo pasado y más recientemente a partir de estudios de población de inmigrantes asiáticos en los Estados Unidos.

El simple hecho es que algo sobre nuestra forma de vida actual es peligrosamente insalubre. Si bien ha cambiado mucho sobre nosotros en los últimos 200 años (por ejemplo, la exposición a la contaminación, el estrés, la urbanización), parece probable que nuestro cambio de dieta sea el culpable más probable. Si bien muchos de nosotros nos hemos centrado en la nutrición cambiante de nuestra dieta para explicar esta tendencia, es lógico que al menos consideremos la posibilidad de que la naturaleza cambiante de nuestra dieta sea al menos parte del problema.

Copyright Shantanu Nundy, MD

Si disfrutaste de esta publicación, visita el sitio web del Dr. Nundy BeyondApples o lee su libro, Stay Healthy At Every Age.

Para leer a Michael Pollan en sus propias palabras, lea "Comidas infelices": http: //www.nytimes.com/2007/01/28/magazine/28nutritionism.t.html? Pagewanted = all

* "En defensa de la comida: el manifiesto de un comedor" por Michael Pollan, abril de 2009, Penguin Press

** de www.zeer.com; Wonder Bread no publica los ingredientes de sus productos en su sitio web www.wonderbread.com

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