¿Estamos perjudicando a los jóvenes LGBTQ?

Declaración de transparencia del autor: Tengo un interés financiero en una empresa que ofrece productos y servicios que pueden estar relacionados con el contenido de mis escritos.

Uno de los eventos más desgarradores es el suicidio, especialmente por parte de una persona joven. Muchos suicidios juveniles son cometidos por niños que son intimidados por sus compañeros. También está bien establecido que los jóvenes con identificaciones no heterosexuales (conocidas con el acrónimo LGBTQ-Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgéneros y Cuestionarios) tienen un riesgo mucho más alto de suicidio que los niños heterosexuales. Los suicidios LGBTQ a menudo sirven como un impulso para intensificar las leyes e iniciativas contra el acoso escolar.

Los suicidios también han catalizado los esfuerzos para aumentar la tolerancia en la sociedad en general. Los grupos de defensa han esperado que al pelear por una sociedad tolerante, los jóvenes LGBTQ dejarán de ser acosados, eliminando su razón para contemplar el suicidio. De hecho, la batalla para promover la sensibilidad ha progresado tanto que hoy puede perder su trabajo o ser expulsado de la escuela por decir algo que puede percibirse como insensible.

Se ha vuelto ilegal discriminar y expresar pensamientos prejuiciosos. Las escuelas, desde la primaria hasta la universidad, deben promover y hacer cumplir la tolerancia. Los grupos de apoyo LGBTQ han proliferado.

A pesar de este progreso masivo, trágicos suicidios de jóvenes LGBTQ continúan dando la noticia, tirando de nuestras fibras del corazón, y provocando sentimientos de indignación hacia los jóvenes insensibles que se atreven a participar en la intimidación. Las estadísticas de suicidios, si acaso, han mostrado un repunte en los suicidios juveniles en los últimos años.

¿Estamos haciendo algo mal?

El triste caso de Taylor Alesana

Recientemente leí una noticia sobre un adolescente transgénero en California, Taylor Alesana, un niño de 16 años que se identificó como niña (respetaré el deseo de Taylor de ser referida como ella). Taylor se suicidó porque no podía tolerar que la intimidaran más. Ella había estado publicando videos en YouTube, contando sobre su difícil situación y dando consejos de recuperación a otros adolescentes transgénero. Se ha vuelto común que los niños intimidados hagan tales videos con la esperanza de recibir apoyo emocional del público. A menudo, estos videos se vuelven virales. Todos estamos conmovidos por estos trabajos de corazón de los niños y queremos ayudarlos, por eso los transmitimos a todos. Los medios especialmente los aman y los convierten en noticias importantes.

Desafortunadamente, ella y otros que han publicado tales videos terminaron suicidándose.

Taylor había estado recibiendo apoyo en el Centro de Recursos LGBTQ de North County. Su suicidio fue seguido por unas pocas semanas de suicidio por otro adolescente, Sage-David, que había estado asistiendo al mismo centro.

¿A quién culpar?

Las noticias sobre el suicidio de Taylor culpan a su escuela, Fallbrook High, por no haber podido evitar la tragedia. De hecho, culpamos a las escuelas cada vez que los estudiantes intimidados terminan sus vidas. Culpamos a las escuelas a pesar de los hallazgos de investigaciones repetidas de que los programas de intimidación escolar más intensivos no producirán más que una reducción minúscula en la intimidación.

Pero, ¿qué hay de nuestras organizaciones de apoyo LGBTQ? ¿Por qué nunca se los culpa por no haber evitado los suicidios de los niños que acudieron en busca de ayuda? ¿No se supone que aquellos de nosotros que trabajamos en estas organizaciones somos expertos en aliviar su sufrimiento? Si no sabemos cómo evitar que se suiciden, ¿cómo pueden las escuelas saber cómo hacerlo?

Dicho esto, tampoco culpo a nuestras organizaciones LGBTQ. No merecen ser culpados por no evitar el suicidio. Pero soy un psicólogo de la escuela, y me ha estado molestando durante años que se culpa injustamente a las escuelas por no eliminar el acoso escolar.

¿Pueden las organizaciones LGBTQ prevenir más suicidios?

Tampoco estoy cuestionando que nuestras organizaciones de apoyo ofrezcan ayuda significativa a sus visitantes. Crean comunidades en las que los niños LGBTQ pueden sentirse aceptados y validados. Luchan por una sociedad más justa y, por lo tanto, brindan esperanza de un futuro mejor.

Y no me sorprendería si, de hecho, hubieran evitado muchos suicidios.

¿Pero podrían estar previniendo a más de ellos? ¿Los niños que acuden a ellos merecen más de lo que reciben?

Diría que la respuesta a ambas preguntas es Sí.

Es porque nuestro enfoque básico para ayudar a los niños LGBTQ no es probable que los deje de ser intimidados. Podemos proporcionarles una valiosa camaradería en nuestras organizaciones de apoyo. Podemos brindarles apoyo emocional y orientación práctica para liderar sus estilos de vida. Podemos participar en cabildear para el cambio social. Pero si van a la escuela y sus compañeros siguen ridiculizándolos, es probable que continúen siendo miserables y sintiendo que la vida es demasiado dolorosa para soportarla. Nuestras actividades LGBTQ pueden servir como poco más que una aspirina, una isla de alivio temporal contra el dolor las veinticuatro horas del día.

Me atreveré a hacer una pregunta aún más audaz. ¿Podría ser remotamente posible que algunas de las cosas que estamos haciendo con la intención de ayudar a los jóvenes LGBTQ los haga más propensos al suicidio? Después de todo, como científicos, siempre debemos considerar si existen consecuencias no deseadas negativas para nuestras intervenciones.

A esto también, yo diría que sí.

La mayoría de nuestros errores se cometen involuntariamente, a menudo cuando intentamos ayudar a las personas. No nos damos cuenta de que nuestros esfuerzos en realidad pueden estar perjudicándolos y debilitándolos.

Soy un gran admirador de Albert Ellis. Él tuvo un profundo efecto en mí. Mostró cómo nuestras creencias irracionales nos hacen sentir miserables y cómo podemos sentirnos mejor rápidamente (y conseguir que otros nos traten mejor al mismo tiempo) reconociéndolos y librándonos de ellos.

Una actividad irracional que acuñó es "espantosa". Cuando creemos que un evento es realmente terrible, nos molestamos mucho cuando nos sucede.

Otro es "deber". Cuando creemos que las cosas deben ser de cierta manera, nos molestamos cuando no lo son.

Piensa en lo que comúnmente les estamos diciendo a los niños LGBTQ. Que es horrible que alguien los insulte por su orientación. De hecho, es tan horrible que hemos luchado para que sea un crimen. Les decimos que tienen derecho a asistir a la escuela sin que nadie los defraude, y que la sociedad y las escuelas no deben permitir que nadie los haga sentir mal o asustados.

¿Estos mensajes hacen que los niños sean más capaces de manejar los inevitables insultos y la falta de respeto? ¿O menos capaz?

La ayuda que los niños realmente necesitan

Si realmente nos importan los niños LGBTQ, debemos proporcionarles más que buenas intenciones. Necesitamos lograr que dejen de estar molestos por la intimidación. Solo entonces estarán fuera de peligro. Solo entonces podrán ser felices. Y solo entonces es probable que el acoso se detenga, porque enojarse es lo que realmente alimenta el acoso.

Pero no es probable que logremos esto confiando en los programas y las políticas que se basan en proteger a las víctimas y hacer que los agresores cambien. En el mejor de los casos, tales esfuerzos reducen la intimidación en un 20% y, en el peor de los casos, aumentan. ¿Cómo nos hace sentir una tasa de falla del 80% o más?

Lógicamente, la mejor solución es enseñar a los niños LGBTQ cómo dejar de ser acosados ​​por su cuenta. Esto implica volverse resistentes para que no necesiten protección y asistencia de los demás, y por lo tanto no necesitan esperar a que el mundo entero sea completamente tolerante.

Desafortunadamente, nuestras organizaciones LGBTQ no están equipadas para enseñar a los jóvenes cómo hacer que otros dejen de intimidarlos. Hay dos razones para la deficiencia. Una es que la mayoría de los profesionales no saben cómo enseñar esto, ya sea que se especialicen o no en la comunidad LGBTQ. La simple verdad es que los profesionales no reciben capacitación periódica para enseñar a los niños cómo dejar de ser intimidado.

La segunda razón es que no queremos enseñarlo. La visión que nos ha estado guiando en los últimos años es que los niños intimidados son víctimas, y las víctimas no deberían tener que cambiar. El problema es la sociedad, entonces la sociedad debe hacer cambios. Debido a nuestro deseo de evitar el pecado de "culpar a las víctimas", no proporcionamos a nuestros clientes la ayuda que necesitan desesperadamente.

Me tomó bastantes años darme cuenta de esto. En varias ocasiones, me ofrecí a brindar capacitación gratuita a escuelas y organizaciones que sirven a la población LGBTQ. Por mi vida, no podía entender por qué no me estaban llevando a una oferta tan generosa. ¿No querían ayudar a estos niños? Eventualmente recibí el mensaje. Se supone que todos los demás deben cambiar.

Pero esperar que otros cambien no es probable que ayude a los niños a dejar de ser intimidados.

Este es mi consejo para mis colegas que sirven a la población LGBQT:

Preocúpese menos por el objetivo político a largo plazo de crear una sociedad libre de prejuicios y un poco más preocupado por brindar a los jóvenes la capacidad de recuperación y la sabiduría para manejar el acoso en este momento.

Cada suicidio es una tragedia suprema, y ​​probablemente una prevenible. Y no olvidemos que por cada niño acosado que se suicida, hay cientos que son intimidados diariamente y no se suicidan. También merecen el fin de su sufrimiento.

Mensajes que los niños LGBTQ necesitan

Las siguientes son algunas de las cosas que los niños LGBTQ merecen que se les enseñe para que puedan manejar la vida de manera realista y ser más resilientes. Si ya estás enseñando estas ideas, te felicito sinceramente y te insto a que continúes.

1. Estamos trabajando para crear un mundo libre de prejuicios, pero no contenga la respiración.

Estamos muy contentos de que vengas a ayudarnos. Es difícil ser LGBTQ. Muchas personas a lo largo de la historia han creído que es una abominación ser completamente heterosexual, y muchas personas hoy lo creen también. Te criticarán o ridiculizarán por ser diferente, e incluso pueden odiarte.

Estamos trabajando duro para crear una sociedad en la que todos sean tratados con respeto. Hemos hecho un gran progreso. Hay más tolerancia para una diversidad de personas, incluyendo LGBTQ, que nunca antes en la historia. Te invitamos a contribuir a este esfuerzo.

Sin embargo, estamos lejos de tener un éxito total en nuestra misión, y no estamos seguros de que alguna vez creemos un mundo completamente libre de prejuicios. Lo mejor que podemos decir es que la parcialidad es parte de la naturaleza humana. Lo más probable es que usted también sea parcial. ¿Desprecias a los matones? ¿Hay un grupo político que no puedes soportar? ¿Hay una camarilla popular en tu escuela que hace que la sangre hierva? ¿Eres fanático de un equipo deportivo y odias a sus rivales?

Usted ve, apenas hay un ser humano vivo que no sea parcial en contra de algún grupo.

Podemos reducir los prejuicios a través de la educación, pero la necesidad de que las personas sientan que son mejores que otras nunca puede ser completamente eliminada. Ciertamente no va a suceder en los próximos años. Pero mientras esperes que el prejuicio desaparezca, te decepcionarás y te sentirás miserable.

Hasta que pueda deshacerse de todos sus prejuicios, no puede esperar que otros lo hagan. El hecho de que haya personas perjudicadas por su orientación sexual no significa que deba sentirse molesto por ello. No puede exigir que dejen de tener prejuicios, pero puede decidir que no es su problema. Como dijo Eleanor Roosevelt: "Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento".

2. El sexo es un tema muy cargado.

Es posible que haya descubierto que el sexo es el más emocionalmente cargado de todas las materias. Casi todos tienen sentimientos más fuertes al respecto que sobre cualquier otra cosa, como ir de compras o hacer carpintería.

Probablemente también hayas notado que las personas tienden a comportarse de manera más extraña, ansiosa o inmadura en relación con el sexo que con las compras o la carpintería. Tus padres se sienten perfectamente cómodos hablando contigo sobre compras o carpintería. ¿Están cómodos hablando de sexo? El sexo hará reír a los niños, y muchos adultos aman las bromas sobre el sexo. No tenemos problemas para realizar compras o carpintería en público o para ver a otros hacerlo. Pero la mayoría de nosotros nunca se atrevería a participar en el sexo públicamente, y se sorprenden e indignan cuando otros lo hacen. Nos sentimos violados cuando alguien mira nuestras partes sexuales del cuerpo. Prohibimos que los niños menores de 18 años vean sexo gráfico en la pantalla mientras les permite ver representaciones gráficas de personas que se matan entre sí.

El sexo está tan cargado emocionalmente porque permite la reproducción, la actividad más básica de la naturaleza. Por lo tanto, las criaturas vivientes tienen un poderoso impulso para el sexo, y pueden luchar contra sus rivales hasta la muerte para que sean ellos quienes puedan tenerlo. Debido a que la reproducción es esencial para la supervivencia de nuestra especie, muchas culturas condenan el comportamiento sexual que no puede conducir a la reproducción. Como resultado, muchas personas lo menospreciarán por tener una atracción o comportamiento no heterosexual. Puede que no te guste, pero no debería sorprenderte.

3. Enojarse no hará que la gente deje de ser parcial hacia usted.

Es completamente natural enojarse con personas que no nos aceptan por lo que somos. Reaccionamos inmediatamente con enojo, sin planear enojarnos. Es porque la madre naturaleza nos programó de esa manera.

La ira funciona en la naturaleza porque las personas pueden matarnos y no son arrestados. Nuestro enojo los ayuda a ahuyentarlos. Si no tienen miedo, debemos tener el impulso para matarlos antes de que nos maten.

Pero lo que funciona en la naturaleza no siempre funciona en la civilización. La gente no tiene tanto miedo de nuestra ira porque saben que pueden hacer que nos arresten si los lastimamos físicamente.

Hoy cuando nos enojamos, parecemos idiotas y la gente no puede respetarnos. Probablemente seguirán haciendo lo que nos enoja para seguir haciéndonos parecer tontos. También es probable que se enojen y nos traten peor.

La mejor manera de reducir el sesgo hacia su grupo es actuar de forma madura, sin hostilidad. Entonces la gente pensará, "¿Sabes qué? ¡Tal vez ese grupo no es tan malo después de todo!

4. Publicar videos en YouTube puede ser contraproducente.

Muchos niños LGBTQ han publicado videos altamente emocionales en YouTube con la esperanza de obtener apoyo público, y algunos de los videos se han vuelto virales. A menudo esto funciona para sacarlos de su desesperación. Pero a menudo no es así. Hay demasiadas historias sobre estos niños que se suicidan a pesar de la gran cantidad de apoyo que recibieron.

¿Por qué?

Es porque no todas las respuestas a los gritos en línea para obtener ayuda son positivas. Es increíble la cantidad de personas que aman atacar a otras personas en Internet, y no son solo los niños a quienes uno considera matones inmaduros quienes lo hacen. Incluso los adultos muy inteligentes y educados a menudo dejan comentarios increíblemente desagradables a publicaciones con las que no están de acuerdo, pensando que están demostrando cuán inteligentes y superiores son. Es la naturaleza humana.

Para agravar el problema, tendemos a prestar mucha más atención a los comentarios negativos que a los positivos. Puede obtener diez comentarios maravillosos, pero el uno negativo seguirá apareciendo en su cabeza. Hará difícil concentrarse durante el día y quedarse dormido a la hora de acostarse.

Algunos tipos de publicaciones están garantizados para traerle toneladas de comentarios desagradables. Taylor Alesana realizó largos videos instructivos sobre cómo maquillarse y verse guapa para ayudar a otros niños transgénero y vincularse con ellos. Soy un profesional de la salud mental con décadas de experiencia, así que pude apreciar lo que estaba haciendo con estos videos. Pero, ¿cómo crees que un adolescente típico reaccionará ante los videos de alguien que parece y suena como un joven que trata de convertirse en una niña? Muchos se reirán y se lo enviarán a todos sus conocidos, con mensajes como "¡Ja, ja, ja! ¡Consigue un montón de este monstruo!

Por lo tanto, si no puede manejar los comentarios desagradables sin enojarse, no publique sus problemas en Internet.

Lo mejor es dejar de enojarse. Yo te enseñaré cómo hacerlo. Entonces no tendrás ningún problema de intimidación de que quejarse en YouTube.

5. Aprovecha la regla de oro

La Regla de Oro nos instruye a no hacer a los demás lo que no queremos que ellos nos hagan. Esto significa que no debemos ser malos con las personas, incluso cuando son malas con nosotros.

Esto va en contra de nuestra naturaleza, lo que nos empuja a ser malo con los que son malos con nosotros.

Los humanos están programados para lo que los científicos sociales llaman reciprocidad . Esto significa que tratamos a los demás de la forma en que nos tratan. Es por eso que te sientes amable con las personas cuando son amables contigo, y con las personas cuando son malas contigo.

Desafortunadamente, nuestra programación natural a menudo nos lleva a peleas sin fin. Eres malo conmigo, luego estoy mal, luego estás mal de vuelta, y sigue y sigue.

Pero hay buenas noticias. Puede aprovechar la reciprocidad para su ventaja. Otros también están programados para la reciprocidad: para tratarte de la manera en que los tratas. Por lo tanto, si eres amable con las personas cuando son malas contigo, es casi seguro que dejarán de ser malas después de un tiempo e incluso pueden comenzar a ser amables.

Entonces, si la gente hace comentarios desagradables sobre usted por ser LGBTQ, sea respetuoso con ellos. Hágales saber que es normal que piensen que es raro. Puede informarles, en un tono maduro, qué tan difícil es ser LGBTQ debido a todos los prejuicios que tiene que enfrentar. Eso puede hacer que se sientan avergonzados de mostrar prejuicios hacia usted. E incluso si continúan siendo desagradables, aparecerán como los malos, no tú, especialmente si permaneces tranquilo y maduro.

6. La regla de oro no significa que debes permitir que las personas cometan crímenes en tu contra.

Las personas no pueden faltarle el respeto ni insultarlo. Estos no son crímenes. Los sentimientos de dolor son una parte normal e inevitable de la vida. Si te sientes herido cuando las personas te faltan al respeto y te insultan, en realidad te estás lastimando a ti mismo, aunque sientas que te lo están haciendo. Una vez que te das cuenta de que tienen derecho a faltarle de respeto o insultarlo, es mucho menos probable que reacciones con sentimientos heridos. Y cuando realmente dejes de enojarte, su respeto por ti se disparará.

Sin embargo, es un crimen que la gente lastime su cuerpo o posesiones. No se les permite destruir su ropa, cortarse el cabello por la fuerza, lesionar su cuerpo, robar su dinero, violarlo o invadir su privacidad, por ejemplo, filmando en secreto en situaciones íntimas y publicarlo en Internet. Cuando hacen tales cosas, son ellos quienes te lastiman. Puede llamar a la policía y tratar de castigarlos.

Ayuda adicional: hace unos años, escribí un artículo detallado sobre cómo manejar los insultos "gay". Aparentemente causó buena impresión, porque el editor de libros de texto para adolescentes solicitó los derechos para incluirlo en su libro Bullying (Teen Rights and Freedoms).

El mismo enfoque puede funcionar para cualquier tipo de insulto, con respecto a su orientación específica LGBTQ. Los invito a leer el artículo completo en este blog y aplicar las ideas a su propia situación: la solución a los insultos "gay": la libertad de expresión

También puede visitar mi sitio web, donde puede encontrar mucha más ayuda gratuita.

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