¿Estaríamos todos más felices sin matrimonio?

Hace unas semanas, hice el argumento de que enamorarse es como fumar crack (ver mi blog del 4/8/12). Para recapitular muy brevemente, señalé que existen sorprendentes similitudes entre el estado cerebral de una persona que se enamora y el de una persona que acaba de fumar cocaína crack.

Cocaine.org proporciona un buen resumen de los efectos del crack:

Fumar crack conduce a un estado de ánimo mejorado, mayor interés sexual, un sentimiento de mayor confianza en sí mismo, mayor destreza conversacional y conciencia intensificada … Ofrece el más maravilloso estado de conciencia, y la sensación más intensa de estar vivo [que] el usuario alguna vez tendrá disfrutar.*

Señalé que si sustituyéramos las palabras "fumar crack" con las palabras "enamoramiento", entonces este resumen podría describir la experiencia de los nuevos amantes.

Dado que la avalancha de cocaína del nuevo amor se siente tan universalmente sorprendente, y no tiene consecuencias legales, ¿por qué no todos hacemos un estilo de vida en el que nos enamoramos repetidamente? Tal vez el mejor tipo de vida es uno de sucesivos nuevos amores sin matrimonio en absoluto? Después de todo, el divorcio podría eliminarse instantáneamente si se prohibiera el matrimonio.

No tan rapido. Hay tres problemas fundamentales con esta idea.

Primero, no tienes posibilidades infinitas de que tu (s) relación (es) te deslumbren. La ley de los rendimientos decrecientes se aplica en el ámbito de las relaciones de amor. La razón por la que nunca olvidamos nuestro primer amor es que esta fue la primera vez que nuestros cerebros se empaparon de los productos químicos que producen la euforia del amante. En nuestra primera relación amorosa, el leve roce de la mano de nuestro compañero fue suficiente para iniciar una cascada profunda de placer.

Con el tiempo, y en nuestras relaciones posteriores, el primer toque de la mano de un compañero generalmente ha disminuido el poder para producir la misma explosión de sentimiento. Eventualmente, incluso las caricias amorosas de Robert Pattinson se sentirán menos emocionantes y su pareja puede sentirse tentado a empacar y mudarse de Camp Edward si la novedad es la principal fuente de atracción sexual.

Del mismo modo, con el tiempo, no recibimos el mismo golpe en nuestros cerebros cuando alguien susurra con voz entrecortada: "Creo que te amo". Y si interpretamos este tema en múltiples matrimonios, se vuelve casi farsante. Imagínate una novia y un novio, ambos en su cuarto matrimonio, diciéndose el uno al otro, "Nunca te dejaré … Prometo que siempre estaremos juntos, hasta que la muerte nos separe". Como testigo objetivo de una escena así, ¿No te estarías preguntando a ti mismo, "En serio? ¿Cómo pueden estar de acuerdo con estas promesas cuando hay tanta evidencia de que es probable que ocurra todo lo contrario? ¿Qué potencia de intención puede ahora permanecer en tales declaraciones?

En segundo lugar, un hallazgo de investigación particularmente inquietante es que demasiados viajes al altar parecen estar asociados con una muerte anterior. Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres descubrieron que las personas que se habían casado al menos tres veces tenían un 34% más de probabilidades de morir en cualquier momento después de los 50 años que aquellos que se habían limitado a una sola unión.

Entonces, si los rendimientos decrecientes de las nuevas relaciones amorosas no son una razón suficientemente convincente para reconsiderar la estrategia del matrimonio inicial, tal vez la idea de una muerte anterior nos motive a convertirnos en el tipo de persona que puede atraer y sostener el amor real, y identificar con precisión a alguien que sea igualmente capaz.

Tercero, si podemos hacer lo que acabo de sugerir en la línea anterior, entonces no necesariamente tendremos que elegir entre romance o estabilidad. Agradecidamente recibí un artículo muy interesante de un lector que valida lo que muchas personas en relaciones felices a largo plazo reportarían anecdóticamente: es muy posible "permanecer enamorado" de su pareja en el transcurso de una relación a largo plazo. Acevedo y Aron (2009) estudiaron este fenómeno en 25 estudios y finalmente concluyeron que "el amor no desaparece inevitablemente o, en el mejor de los casos, se convierte en amor complementario: un amor cálido, menos intenso, carente de atractivo y deseo sexual" (p. .

Si bien la calidad obsesiva del nuevo amor se desvanece, encuentran buena evidencia de que "el amor romántico, con intensidad, compromiso e interés sexual, puede durar" (página 59). Para satisfacer las relaciones a largo plazo, es posible que no podamos soñar despiertos con nuestros amantes todo el día, pero aún podemos sentir una carga sexual cuando estamos en su presencia. (En comparación con las nuevas relaciones de amor, la fuente del deseo sexual también es cualitativamente diferente en las relaciones exitosas a largo plazo, más sobre esto en un blog posterior).

No había leído el artículo de Acevedo y Aron antes de escribir mi libro, pero sus hallazgos coincidieron con lo que observé en mi estudio de investigación, The Lifestyle Poll . Es decir, un número significativo de esposas en mi muestra (que habían estado en sus relaciones durante aproximadamente 8 años en promedio) informaron que están "todavía en amor" con sus maridos, se casarían nuevamente con ellas y continuarán sintiéndose sexualmente atraído por ellos. Entonces, la idea de que tienes que elegir entre el amor aburrido pero estable y el romance sexualmente emocionante pero efímero parece ser una falsa dicotomía.

El matrimonio no es para todos: muchas personas llevan vidas profundamente satisfactorias sin casarse nunca. Sin embargo, sí sé esto: el amor y el romance de por vida en el matrimonio es posible y una cadena de relaciones de acometidas de cocaína relativamente breves durante toda la vida no es probable que dé como resultado la satisfacción o el bienestar positivo.

* En busca del Big Bang: ¿Qué es Crack Cocaine? "Consultado el 10 de febrero de 2011. http://www.cocaine.org/

** Acevedo, B. y Aron, A. (2009). ¿Una relación a largo plazo mata el amor romántico? Revisión de Psicología General, 13 , 59-65.

*** Macrae, F. "¿Su tercer matrimonio? Puede ser la muerte de usted, de acuerdo con una nueva investigación. "(Publicado el 13 de agosto de 2010). Consultado el 22 de enero de 2011. http://www.dailymail.co.uk/news/article-1302632/Your-marriage-death-acco…

Related of "¿Estaríamos todos más felices sin matrimonio?"