¡Este cerebro necesita azúcar! (Diabetes-2)

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Fuente: lbagli / WikimediaCommons

"Sentí que a mis padres no les importaba", le digo a Jack, el trabajador social del Centro de Diabetes, tratando de mantener la voz firme. Tengo 54 años y me siento un poco ridículo al llorar por la falta de atención de mis padres amorosos hace 40 años.

"¿Cuándo te diagnosticaron?", Pregunta Jack. "1973", dije, mirando a Jack a través de mis ojos mojados. Él me sonríe y asiente. "UH Huh. Probablemente no sepa que en los años 70, a los padres se les dijo que no hicieran un gran problema con la diabetes, para dejar que el niño hiciera su propio camino a través de los ajustes después del diagnóstico. Tus padres fueron buenos padres, siguiendo instrucciones de los profesionales. Fueron los profesionales quienes estuvieron equivocados ".

Esta información toma un momento para asimilarla. "¿Se les dijo que me dejaran manejarlo?" Él asiente. "¡Tenía diez años!" Asiente de nuevo. "Lo sé. ¿Puedes creerlo? Cuando comencé a trabajar aquí, en 1974, fui el primer y único trabajador social en este importante centro de diabetes. Tuve que trabajar durante años para persuadir a mis colegas de que la diabetes, en realidad cualquier enfermedad crónica, tiene un gran componente de salud mental ".

Jack me ha aliviado décadas de dolor y ha aclarado décadas de confusión. Sabía que mis padres me amaban y estaban muy preocupados por mí. Me lo dijeron y me cuidaron muy bien cuando tuve serios problemas de hipoglucemia, bajo nivel de azúcar en la sangre. Pero nunca hablaron conmigo sobre lo que me parecía tener diabetes. Nunca supieron lo asustado que estaba por volverme un inadaptado como mi compañera de clase Alice August, que tenía diabetes antes que yo. Y nunca me preguntaron cómo era perder el control de mi cuerpo y mi mente con una hipoglucemia severa. Pensé que no se les había ocurrido preguntar. Y ahora Jack está sugiriendo que quizás hayan recibido el mensaje de que no deberían preguntar. Tal vez ellos no fueron irreflexivos; tal vez estaban haciendo lo que pensaban que era lo correcto.

Mis experiencias con la hipoglucemia son, de hecho, tan vívidas y extrañas que necesito compartirlas con otras personas. Por supuesto, gran parte de la experiencia en el pasado estaba fuera de mi alcance: estaba inconsciente. Pero he comenzado a ver mis propias aventuras neurocognitivas como una forma de entender y empatizar con las extrañas experiencias cerebrales que otras personas tienen, con demencia, con esquizofrenia, con abuso de sustancias. Entiendo algunos de los temores asociados con la disfunción cognitiva, y encuentro un significado para ayudar a las personas a procesar y adaptarse a la aterradora pérdida de uno mismo que puede ocurrir cuando el cerebro no funciona bien.

Algunos ejemplos de mis grandes experiencias de mi cerebro están fuera de control:

Una vez, mi esposo está en la cocina, cocinando la cena. Estoy sentado en mi máquina de coser, teniendo problemas para alinear los cuadrados de tela de mi colcha. Me siento un momento, mirándolos, incapaz de enfocarme. "Dave", digo al fin. No me levanto de la silla porque no puedo. "¿Qué?", ​​Pregunta, en medio de pollo dorado. "Tengo un nivel bajo de azúcar en la sangre." "¿Qué?", ​​Dice nuevamente, llegando a la puerta para escucharme. "Bajo. Necesito algo. "Él me ordena y rápidamente regresa a la cocina para tomar un poco de jugo. Mientras lo estoy esperando, el tiempo se ralentiza, realmente, muy lento, y me doy cuenta de que, en medio de sacarme el jugo, ha encendido la radio. Hay un murmullo detrás de mí, dos mujeres hablando como lo hacen en NPR, en voz baja. Intento enfocarme en lo que están diciendo, pero no puedo entenderlo. Estoy enojado porque se tomó el tiempo para encender la radio cuando necesito el jugo en este momento.

Cuando finalmente viene con el jugo, digo: "¿Por qué encendiste la radio? Lo necesitaba de inmediato ", y drené el vaso. Él está a mi lado, mirándome intensamente. "¿Hola? ¿La radio? ¿Por qué? "Él toma el vaso de mi mano. "Cariño, no encendí la radio. No está encendido. Te traje el jugo en menos de 30 segundos. "Y estallé en lágrimas, la respuesta de adrenalina a la hipoglucemia me enfureció. Luego googleé "hipoglucemia y alucinaciones" y descubrí que algunas personas informan tener alucinaciones auditivas con hipoglucemia grave. Me alegré de que las voces que escuché fueran dos mujeres conversando en tonos NPR, no voces aterradoras diciéndome que me iban a matar. Y ciertamente desarrollé empatía con las personas que escuchan voces que parecen más reales que reales.

En otra ocasión, tengo 16 años, acostado en la cama en el medio de la noche. Mi cerebro está luchando por aferrarse al significado de la vida. El significado de la vida es una fórmula, y comienza con "R = _____". Siento que el resto de la ecuación se aleja a medida que me vuelvo más consciente. Quiero desesperadamente aferrarme a la ecuación, al conocimiento de lo que R realmente iguala, porque esa información salvará al mundo. Siento que se aleja de mí. Estoy perdido, y gimo. Una vez que empiezo a gemir, me doy cuenta de que eso es algo bueno que hacer, y gimo más fuerte porque, empiezo a saber, necesito ayuda. Necesito ayuda mal

Mi padre, dormido en el pasillo, me escucha y viene, y torpemente digo, "Zumo", antes de desvanecerse en la oscuridad. Él rápidamente evalúa la situación, me da jugo de naranja, me despierta lo suficiente como para que pueda beberlo. Vuelvo lentamente; él sostiene mi mano fuertemente. Le digo que tengo que ir al baño, y él se levanta e intento salir de la cama, pero mi cuerpo no funciona bien. Mis piernas no se doblarán. Los dos estamos tan llenos de adrenalina que nuestras piernas indestructibles nos parecen graciosas, y nos reímos cuando pisaba con las piernas estiradas, una versión de John Cleese en el Ministerio de Silly Walks, hilarantemente torpe y a punto de mear los pantalones, por el pasillo al baño. En el momento en que me sonrojo, mi cerebro está a punto de inhalar, y normalmente vuelvo a la cama y me duermo. Y sí, todavía me pregunto sobre la fórmula, sobre el significado de la vida que tuve en mi cerebro durante algunos momentos tentadores.

Otro episodio: tengo 22 años, en la cama en el departamento que comparto con Kevin. Estoy en la oscuridad, y luego gradualmente me doy cuenta de que hay una pequeña luz tipo estrella al final de un túnel. No estoy caminando, no tengo un cuerpo, pero mi visión me está llevando a través del túnel, hacia la estrella. Y luego escucho la voz de un hombre, diciendo mi nombre en voz alta: "¡Elizabeth! Elizabeth! ¿Puedes oírme? "Estoy irritado por el volumen, por su pregunta estúpida: ¡Por supuesto que puedo escucharlo! Él está gritando! Mis ojos se abren brevemente, y estoy aún más irritado, porque el hombre extraño está brillando con una linterna muy brillante en mis ojos. Cierro los ojos y gimo, y grita de nuevo: "¡Elizabeth! Abre los ojos, Elizabeth! "Quiero golpearlo en la nariz, así que abro los ojos otra vez.

Unos minutos más tarde me llevan a la sala de emergencias. Un hombre muy joven con una bata de laboratorio se me acerca y corre a nuestro lado mientras el EMT maniobra la camilla en la unidad. "Elizabeth, ¿fue esto un intento de suicidio?" Apenas estoy consciente, y la pregunta agita mis huesos. "¿Qué?" Exijo, y él repite: "¿Fue esto un intento de suicidio?" Lo miro y veo a un chico rubio con gafas, tratando de jugar al médico. "Dios, no", le dije con sorpresa. "¿Estás seguro?", Dice. Hablo lentamente, ya que obviamente tiene problemas mentales. "No fue un puto intento de suicidio". (Al parecer, la adrenalina desbloquea malas palabras tanto como la risa).

Afortunadamente, él no es mi médico de urgencias; en cambio, mi vecino es. Amy es sensata, inteligente, y vive a tres apartamentos de mi novio y de mí. No la conozco, pero ella es familiar y tranquilizadora. Después de revisarme, ella sugiere que haga un seguimiento con el Dr. Walsh, quien ayuda a las personas a recibir un nuevo tratamiento para la diabetes: una bomba de insulina. También me recuerda que un azúcar en la sangre muy bajo como el mío hace que mi cerebro deje de funcionar y que yo podría haber muerto.

Muchos años después de que obtuve una bomba de insulina de modelo temprano, Jack, la trabajadora social del Centro de Diabetes, me dice que active mi nueva alerta de Monitor Continuo de Glucosa cuando el nivel de azúcar en la sangre baje a 75 mg / dl. ¿Por qué tan alto? ¿Por qué no un número por debajo de la normal ideal, al menos? Jack me mira. Aparentemente me he perdido algo. "Los déficits cognitivos comienzan a aparecer tan pronto como alcanzas los 65 mg / dl", me aconseja. "No se arriesgue a confundirse". Pensando en mi historial de hipoglucemia severa, reviso sus palabras: No se arriesgue a perder el contacto con la realidad. No te arriesgues a perder el sentido de la vida. No arriesgues perder mi vida real.

Ahora mantengo la alerta de CGM establecida en 75, y aunque me molesta cuando suena, recuerdo las voces de NPR, mi Ministerio de Silly Walks, y ese chico-doctor exigiendo saber si estaba tratando de suicidarme, y yo toma un vaso de jugo.

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Fuente: Agencia del USDA / WikimediaCommons

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