Este es el por qué el ejercicio aeróbico es 'Miracle-Gro' para tu cerebro

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Un estudio publicado esta semana ofrece más pistas que ayudan a explicar por qué el ejercicio aeróbico es como 'Miracle-Gro' para el cerebro. El ejercicio tiene el poder de aumentar las funciones cognitivas y reducir el riesgo de demencia, ansiedad y depresión.

¿Qué hace ejercicio como Miracle-Gro? El factor de crecimiento neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) es una proteína liberada durante el ejercicio aeróbico que actúa como un fertilizante neuronal. BDNF promueve la neurogénesis (el crecimiento de nuevas neuronas), así como una mayor conectividad funcional entre las regiones del cerebro a través de la neuroplasticidad.

Hace una década, cuando publiqué The Athlete's Way (St. Martin's Press), la idea de la neurogénesis estimulante del BDNF en el cerebro era un concepto revolucionario. Afortunadamente, mientras escribía el manuscrito de mi libro en 2005, pude hablar con visionarios dentro de la comunidad neurocientífica que fueron los pioneros en identificar la conexión entre el ejercicio aeróbico, BDNF y la salud cerebral. En P. 130, escribí,

"Se ha demostrado que el ejercicio promueve la neurogénesis al aumentar el BDNF (factor neurotrófico derivado del cerebro) y disminuir el cortisol. BDNF es responsable de fortalecer sus neuronas. Al aumentar el BDNF, el ejercicio aumenta su memoria, haciéndolo más inteligente y feliz.

El BDNF está regulado por los niveles de serotonina y se sabe que es un candidato principal para causar la producción de serotonina en el crecimiento del axón. Los antidepresivos funcionan como el ejercicio ya que aumentan el BDNF, que en última instancia puede ser la razón por la cual son efectivos para elevar el estado de ánimo ".

Romper el sudor hace que tu cerebro sea más grande, más inteligente y más feliz

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Desde que escribí por primera vez que el ejercicio es como 'Miracle-Gro' para el cerebro porque estimula la producción de BDNF, se han producido algunos avances que ayudan a descifrar los misterios de cómo funciona este factor trófico a nivel molecular.

En 2013, los investigadores de Harvard perfeccionaron una molécula específica liberada durante el ejercicio de resistencia que mejora la cognición y protege el cerebro contra la degeneración. El estudio, "El ejercicio induce hipocampo BDNF a través de una vía PGC-1 / FNDC5", apareció en la revista Cell Metabolism .

Mediante experimentos realizados en ratones, los investigadores dirigidos por el Dr. Bruce Spiegelman del Instituto del Cáncer Dana-Farber y la Escuela de Medicina de Harvard descubrieron que una molécula llamada FNDC5 y su subproducto, irisina, se elevan en el cerebro a través del ejercicio de resistencia. El equipo también descubrió que elevar los niveles de irisina en la circulación hacía que la molécula atravesara la barrera hematoencefálica, lo que aumentaba la expresión de BDNF y activaba genes implicados en la cognición. Por otro lado, los ratones genéticamente alterados para tener bajos niveles de irisina en el cerebro tenían niveles reducidos de BDNF.

A principios de este año, investigadores en Finlandia confirmaron que la actividad aeróbica sostenida, como caminar, trotar, andar en bicicleta, nadar, andar en el entrenador elíptico, etc., tiene el poder de aumentar la reserva neuronal del hipocampo a través de la neurogénesis.

El estudio de febrero de 2016, "El ejercicio físico aumenta la neurogénesis hipocámpica adulta en ratas macho, siempre que sea aeróbico y sostenido", se publicó en The Journal of Physiology. Este estudio ofrece más pruebas sobre el poder del ejercicio aeróbico para optimizar la estructura y la conectividad funcional del cerebro.

¿Cómo se produce el BDNF durante el ejercicio aeróbico?

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Esta semana, investigadores del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York (NYU) en Manhattan anunciaron algunos avances emocionantes que ayudan a explicar mejor por qué el ejercicio aeróbico sostenido beneficia al cerebro de los mamíferos a nivel molecular. El estudio de junio de 2016, "El ejercicio promueve la expresión del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) a través de la acción del β-hidroxibutirato del cuerpo cetona", aparece en la revista eLife .

Los investigadores estaban fascinados por el deseo innato de la mayoría de los ratones de correr sobre ruedas de ejercicios en el laboratorio. Para este estudio, compararon los cerebros de los ratones que se les permitió correr a voluntad en una rueda de ejercicios durante un mes con los cerebros de los ratones que no corrieron.

Se realizaron análisis químicos de laboratorio de los cerebros de los ratones para determinar los cambios moleculares en la producción de BDNF a partir de la exposición a inhibidores de HDAC y DBHB. Las pruebas genéticas también se usaron para determinar qué genes eran más activos que otros. Estos hallazgos ayudan a explicar (a nivel molecular) cómo la producción de BDNF durante el ejercicio beneficia el cerebro de un mamífero. En una declaración, Moses V. Chao, investigador principal y biólogo celular del Laboratorio Chao de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, dijo:

"Nuestros últimos hallazgos sugieren cómo podríamos aumentar la producción de BDNF, ya que los estudios han confirmado que al hacerlo protege el cerebro. Otros estudios en personas ya han relacionado el ejercicio, el aumento de los niveles de BDNF y las tasas más bajas de demencia. Creemos que nuestro estudio muestra un mecanismo biológico preciso detrás de una mayor producción de BDNF en mamíferos debido al ejercicio. Desentrañar los misterios de BDNF es importante ya que buscamos más formas de mantener naturalmente saludables los cerebros de los mamíferos ".

Conclusión: Ejercicio aeróbico + BDNF = Una mente sana en un cuerpo sano

Mucho antes del advenimiento de la neurociencia, los griegos clásicos entendieron la conexión entre la aptitud física y el bienestar psicológico. El poder del ejercicio aeróbico para crear simultáneamente un cuerpo sano y un cerebro sano se resume en la frase mens sana in corpore sano (una mente sana en un cuerpo sano).

Con suerte, los últimos hallazgos en BDNF motivarán a cualquiera que desee mantener una mente sana en un cuerpo sano -manteniendo su sistema cardio-respiratorio y su cerebro en buena forma- para realizar algún tipo de ejercicio aeróbico durante al menos 20 minutos, la mayoría de los días de la semana.

Además de impulsar el crecimiento de nuevas neuronas y la función cognitiva, las últimas investigaciones sugieren que el aumento de la producción de BDNF a través del ejercicio aeróbico puede prevenir la enfermedad neurológica a lo largo de su vida.

Para leer más sobre este tema, echa un vistazo a mis publicaciones anteriores del blog de Psychology Today ,

  • "¿Qué hace que el ejercicio aeróbico sea como 'Miracle Gro' para tu cerebro?"
  • "La actividad física es la n. ° 1 para mantener tu cerebro joven"
  • "¿Pueden las actividades físicas mejorar la inteligencia de fluidos?"
  • "¿Quieres aumentar tu cerebro? Queme algunas calorías a través del ejercicio "
  • "Los científicos descubren por qué el ejercicio te hace más inteligente"
  • "Irisin:" La hormona del ejercicio "tiene poderosos beneficios para la salud"
  • "La actividad física mejora la función cognitiva"
  • "7 hábitos para una mente sana en un cuerpo sano"

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